Site historique national rocky mountain house

Avez-vous déjà entendu parler de David Thompson ?

Si ce n’est pas le cas, vous n’êtes pas seul. Nous ne savions pas non plus qui il était avant de visiter le lieu historique national Rocky Mountain House. Il s’avère que David Thompson était le plus grand géographe terrestre de son époque, parcourant plus de 90 000 kilomètres à travers l’Amérique du Nord tout en cartographiant 4,9 millions de kilomètres carrés du continent en cours de route. Ce n’est qu’une des nombreuses choses que nous avons apprises lors de notre visite de cet ancien poste de traite de la baie d’Hudson.

Rocky Mountain House est un lieu historique national situé près de la ville de Rocky Mountain House, en Alberta. Il se trouve à environ 77 kilomètres de Red Deer et presque à égalité entre Edmonton et Calgary, ce qui en fait un voyage en voiture de deux heures depuis l’une ou l’autre de ces villes. Il est situé sur les rives de la rivière Saskatchewan Nord, juste à côté de la célèbre piste des cow-boys, connue sous le nom de route 22. En d’autres termes, c’est un endroit idéal pour un road trip classique en Alberta.

Qu’est-ce que le lieu historique national Rocky Mountain House ?

Il y a deux siècles, dans les contreforts des Rocheuses canadiennes, quatre forts se dressaient jadis sur les terres situées au confluent des rivières Saskatchewan Nord et Clearwater. Ces rivières étaient très importantes car elles étaient utilisées comme des autoroutes par les Premières Nations, les Métis et les commerçants européens. En 1799, la Compagnie de la Baie d’Hudson et la Compagnie du Nord-Ouest ont établi des postes de traite des fourrures le long de la rivière. Cela a permis d’accroître le commerce avec les peuples autochtones autour des montagnes Rocheuses et s’est poursuivi jusqu’en 1875, devenant ainsi le centre du commerce de l’Ouest pendant 76 ans. Il a également servi de point de lancement pour le célèbre géographe, David Thompson, qui était à la recherche d’un passage vers l’océan Pacifique.

A travers à la fois le temps et le feu, les forts ont disparu mais une richesse d’artefacts et de documents est restée. Aujourd’hui, c’est un site historique national et un terrain de camping. Bien que vous ne trouverez pas une économie active de commerce des fourrures de nos jours, vous trouverez un bel endroit pour passer un jour ou deux, en apprenant l’histoire du Canada et en profitant à la fois des programmes quotidiens et de l’environnement naturel.

Tout commence au centre des visiteurs. Ici, vous pourrez visiter leur petit musée ou essayer leur nouvelle expérience de réalité virtuelle. C’est un endroit idéal pour avoir un aperçu et pour parler au personnel du parc avant de vous lancer dans votre propre visite pédestre autoguidée du site. Une fois arrivé à la bifurcation, vous pourrez écouter un audioguide, puis emprunter les deux sentiers qui vous mèneront à divers sites et expositions. Il y a le chemin des cheminées qui va à gauche et le chemin David Thompson qui va à droite. Nous avons commencé par le chemin des cheminées, qui est le plus petit des deux. Il nous a conduits jusqu’aux cheminées d’origine, qui sont les seuls vestiges du fort d’origine. Juste à côté, vous trouverez le bâtiment du forgeron où des acteurs sont présents non seulement pour expliquer ce qu’ils font mais aussi pour vous montrer comment cela se faisait. Si vous avez de la chance, vous pourrez même obtenir un clou. Devant le bâtiment du forgeron se trouve la réplique d’un bateau York, c’est-à-dire les bateaux qui étaient utilisés pour transporter les marchandises de ce site jusqu’à Montréal. C’est très loin d’ici. Je ne peux pas imaginer la quantité d’efforts et de temps qu’il fallait consacrer à ces expéditions.

Une fois que vous aurez terminé le sentier des Cheminées, vous commencerez le sentier David Thompson, qui vous mènera au camp des Métis. Là, vous serez accueilli par un groupe d’acteurs qui vous donneront un aperçu de la vie des Métis des années 1800. Vous pourrez voir à quoi ressemblait l’intérieur d’une tente, toucher des fourrures, goûter du bannock et peut-être même assister à des danses. Après avoir dansé une gigue avec les dames, nous avons poursuivi notre chemin sur le sentier, en nous arrêtant à l’exposition « Suivez le troupeau ». Nous avons appris à connaître les peuples autochtones de la région et la façon dont ils établissaient leur campement pendant la chasse au bison. Nous avons passé plus d’une heure ici à écouter les histoires et les explications sur les divers artefacts, comme les outils et les équipements faits à la main. J’ai particulièrement aimé la corne de bison qui était utilisée pour tenir les charbons chauds, les transportant d’une destination à l’autre pour éviter d’avoir à démarrer un feu à partir de zéro. Ingénieux !

Enfin, nous sommes allés au « kid fort », qui est une petite réplique d’un fort original. C’est un endroit idéal pour avoir une idée de ce à quoi le fort aurait ressemblé à l’intérieur, mais il abrite également un spectacle de marionnettes ! Nous avions d’abord pensé que c’était pour les enfants, mais après qu’un membre du personnel de Parcs Canada nous ait dit que c’était assez instructif, nous avons décidé d’aller voir. Le spectacle est en fait très bien fait et peut être apprécié par tous les groupes d’âge. La mise en place est formidable et c’est une façon divertissante d’en apprendre davantage sur David Thompson, dont l’histoire est incroyablement intéressante.

En plus de toutes les activités quotidiennes, le lieu historique national Rocky Mountain House offre également une variété de cours payants tout au long des mois occupés. Certaines des options proposées comprennent l’apprentissage de la fabrication de mocassins, l’apprentissage de la fabrication de bannock, et même le rassemblement autour d’un feu de camp pour quelques tambours et chansons. Nous avons participé à leur cours sur les capteurs de rêves, en créant un capteur de rêves à partir de rien. Cela a pris environ deux heures, mais maintenant nous avons un beau souvenir du site et peut-être, de meilleurs rêves pour le reste de notre vie. Peut-être.

Après plus d’un siècle depuis que l’industrie du commerce de la fourrure a cessé d’exister ici, le Rocky Mountain House National Historic Site est maintenant un merveilleux site à visiter, à explorer et à apprendre. Cependant, c’est aussi un endroit idéal pour faire du camping!

Rocky Mountain House Camping

Peut-être l’une des options les plus uniques de ce site historique est la possibilité de faire du camping. Non seulement vous pouvez apporter votre propre tente, mais ce site de Parcs Canada propose également des tipis, des tentes de trappeur et des cabanes. Il est ainsi beaucoup plus facile pour les gens de vivre l’expérience du camping et de se faire une idée de ce qu’était la vie à l’époque. Nous avons décidé de séjourner dans une cabane de trappeur, qui est peut-être la plus authentique des trois expériences. Les tentes en toile sont assez spacieuses et comportent généralement deux lits. Chaque lit dispose d’un matelas assez confortable, mais vous devrez apporter votre propre sac de couchage, vos couvertures et/ou vos oreillers. Cependant, à l’intérieur de chaque chambre, vous trouverez également une malle, qui contient une variété de choses pour améliorer votre expérience au camping Rocky Mountain House National Historic Site. À l’intérieur, vous trouverez un kit et des ustensiles de cuisine d’époque, un tube de soufflage et un kit d’allumage de feu en silex/acier, un mélange de bannock, du thé de trappeur, des épices, de l’huile, du savon et une hachette. Ce que je préfère dans ce kit, c’est le mélange de bannock, le thé du trappeur et le kit d’allumage du feu. Cela contribue simplement à rendre l’expérience plus authentique pour un trappeur.

Nous avons essayé de faire les trois, le thé du trappeur étant notre seul succès. Malheureusement, je pense que notre feu était trop chaud pour le mélange de bannock, il a donc été brûlé en moins de 10 minutes. Nous avons essayé d’allumer le feu avec le silex et l’acier, mais nous n’avons réussi à faire des étincelles qu’une seule fois. Cependant, c’était amusant d’essayer. Le thé du trappeur, en revanche, est facile. Il suffit de prendre une pincée ou deux de feuilles et de brindilles, de les mettre dans un des sachets fournis et de les faire infuser dans de l’eau chaude. C’est assez difficile de le gâcher. Comme il n’y a pas de caféine, il est préférable de prendre un thé ou un café noir en plus. C’est assez savoureux cependant !

A part le kit, le camping est bien équipé. Ce n’est pas très sauvage, donc si vous êtes novice en matière de camping ou si vous préférez simplement une installation de camp plus « confortable », c’est un endroit idéal. Les campings sont assez proches les uns des autres et les feux de camp sont communs, ce qui est la seule chose dont je n’étais pas fan. C’est une bonne façon de rencontrer les voisins, mais parfois vous voulez juste vous détendre avec votre famille. Le site historique est à 10 minutes à pied et il y a de vraies salles de bain et une douche à 5 minutes au bureau d’enregistrement du camping.

Malgré le fait que nous ne sommes qu’à 10 minutes en voiture de la ville de Rocky Mountain House, nous avons souvent entendu des coyotes hurler la nuit, ce qui ajoute vraiment à l’expérience de la nature sauvage. Il y a un seul sentier principal de 3 km dans la région, qui descend la rivière, monte jusqu’à l’aire d’observation des bisons et pénètre dans certaines parties du site historique.

Dans l’ensemble, nous avons passé un excellent moment au camping du site historique national de Rocky Mountain House. Mes parents se sont joints à nous et ont fait de tout cela un moment familial. Pour eux, c’était bien d’avoir la tente et le matelas du Trappeur au lieu d’une tente normale, et c’était aussi bien d’avoir des toilettes correctes pas trop loin. Mais le plus beau dans tout ça, c’est que vous campez dans un endroit qui est une partie importante de l’histoire du Canada. Vous pouvez littéralement marcher à environ 5 minutes du camping et voir l’endroit archéologique où les forts auraient été situés. Même si ce n’est pas aussi sauvage que d’autres terrains de camping pas trop loin dans les Rocheuses canadiennes, vous aurez du mal à en trouver un qui inclut une expérience éducative immersive.

Pour les familles en particulier, ce terrain de camping et ce site historique sont un vrai bijou.

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