15 petites villes au Canada

Qu’est-ce qui fait une grande petite ville ? Les endroits qui ont trouvé leur place sur notre liste des meilleures petites villes du Canada ont gagné leurs places respectives en offrant des vues panoramiques, des atmosphères sans prétention et des attractions exceptionnelles – le tiercé gagnant de la petite ville parfaite, selon nous.

Bien qu’il y ait de nombreuses raisons de visiter les grandes villes, voyager dans les petites villes offre une expérience spéciale aux voyageurs qui veulent vraiment connaître un endroit. Il n’y a généralement pas besoin d’itinéraires détaillés et de guides touristiques à rallonge dans une petite ville, les meilleures aventures sont découvertes en se promenant à pied ou en prenant le temps de parler aux habitants.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter lors de votre prochain voyage avec notre liste des meilleures petites villes du Canada.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Niagara-on-the-Lake, Ontario

Avec une scène gastronomique animée, des gîtes touristiques pittoresques et des terrains de golf spectaculaires, Niagara-on-the-Lake est une petite ville (pop. 17 511) qui a de quoi vous occuper. Nichée sur les rives sud du lac Ontario, non loin des chutes du Niagara, cette ville pittoresque est une destination touristique populaire pendant les mois d’été. Les longues journées, le temps chaud, la campagne pittoresque et le centre-ville animé en font une escapade parfaite.

Il y a de nombreuses façons de remplir votre journée, que ce soit en faisant du lèche-vitrine dans le Heritage District, en sautant sur une randonnée à vélo ou en dégustant un thé traditionnel l’après-midi. Si vous êtes un fan de théâtre, alors vous ne voudrez pas manquer le Shaw Festival de Niagara-on-the-Lake : ce festival de théâtre de classe mondiale a lieu d’avril à octobre et présente aussi bien des pièces modernes que des classiques.

Niagara-on-the-Lake est également une excursion d’une journée populaire depuis Toronto, à moins de deux heures de route.

2. Mahone Bay, Nouvelle-Écosse

Fermez les yeux et essayez d’imaginer la ville maritime parfaite. Il y a de fortes chances que ce que vous imaginez soit assez proche de ce à quoi ressemble Mahone Bay : pensez à de charmantes églises, de délicieuses boutiques et des maisons peintes aux couleurs des œufs de Pâques.

Située dans le comté de Lunenburg en Nouvelle-Écosse, la population de Mahone Bay est estimée à 1 036 habitants, mais ce nombre ne cesse de croître : Mahone Bay a la particularité d’être la municipalité à la croissance la plus rapide de la province.

Historiquement, Mahone Bay était une ville de construction navale, vous verrez de nombreux clins d’œil à son patrimoine en vous promenant. L’eau continue de jouer un rôle important en ville : le stand up paddleboarding et la navigation de plaisance ne sont que deux façons d’explorer la baie.

En ville, les petites boutiques proposent des produits fabriqués par des artisans locaux – vous n’aurez aucun mal à trouver un souvenir unique – et il existe d’excellentes options pour déguster une tasse de café, un dîner de poisson frais ou une glace faite maison.

3. Ucluelet, Colombie-Britannique

Juste au sud de la Mecque du surf mondialement connue de Tofino se trouve une petite ville qui a beaucoup à offrir : Ucluelet. Située sur la côte ouest accidentée de l’île de Vancouver, Ucluelet offre bon nombre des mêmes attractions que Tofino – surf, plages, magnifiques centres de villégiature et lodges, pêche, randonnée, observation des baleines – avec moins de monde. Il y a des galeries à parcourir, des spas pour se faire plaisir et des restaurants qui sont de véritables joyaux cachés (mais pas pour longtemps, nous le soupçonnons).

Les quelque 1 717 habitants d’Ucluelet savent à quel point c’est génial d’être là – et les touristes commencent tout juste à découvrir la même chose. Si vous prévoyez une visite de la réserve de parc national Pacific Rim, assurez-vous de réserver un peu de temps pour explorer Ukee (comme l’appellent les habitants).

4. Dawson City, Yukon

Bien que sa population s’élève aujourd’hui à 1 375, la ville historique de Dawson City n’a pas toujours été aussi petite : au plus fort de la ruée vers l’or du Klondike, à la fin du 19e siècle, plus de 16 000 personnes vivaient à Dawson City, espérant partager la fortune. La plupart de ces personnes ont fini par partir et s’installer ailleurs, mais – aussi petite soit-elle – Dawson City reste la deuxième plus grande communauté du Yukon.

L’esprit de la ruée vers l’or est encore bien vivant à Dawson City, une ville piétonne qui a embrassé sa riche histoire à travers des musées, des visites et des activités amusantes (bien qu’un peu kitsch) comme l’orpaillage ou la pose pour des photos costumées à l’ancienne. Une visite à Dawson City revient à faire un voyage dans le temps de la meilleure des façons.

5. Victoria-by-the-Sea, Île-du-Prince-Édouard

Victoria-by-the-Sea est officiellement la plus petite ville de cette liste de petites villes exceptionnelles, avec une population de seulement 74 (bien que le nombre gonfle en été, lorsque les résidents saisonniers effectuent leur migration).

Dans une province pleine de charmantes villes de bord de mer, Victoria-by-the-Sea est dans une ligue à part. La ville est petite et facilement praticable à pied, et chaque boutique que vous voyez vaut la peine d’être visitée (notamment la célèbre chocolaterie – miam).

Vous voudrez garder Victoria-by-the-Sea pour une visite estivale, car cette ville déjà tranquille est extra endormie en hiver. Si vous prévoyez un voyage à l’Île-du-Prince-Édouard, cela vaut vraiment la peine de passer une journée ici.

6. Jasper, Alberta

Que vous fassiez de la randonnée dans les Rocheuses en été ou du ski en hiver, Jasper est une destination de rêve pour les aventuriers.

La liste des principales activités de Jasper se lit comme la liste de seaux d’un explorateur passionné : faire des randonnées vers des lacs alpins, partir en excursion dans la nature, courir après des chutes d’eau, explorer des canyons de glace, faire du traîneau à chiens, faire du patin à glace sur un lac gelé. La liste est longue, longue et longue.

Environ 4 590 personnes ont réussi à faire de Jasper un mode de vie permanent – et nous parions qu’à peu près tous les touristes qui visitent souhaitent pouvoir s’y installer, eux aussi. Plus calme que Banff mais tout aussi spectaculaire, c’est une destination incontournable pour quiconque prévoit un tour des Rocheuses canadiennes.

7. Saint-Sauveur, Québec

Située au cœur des Montagnes laurentiennes, Saint-Sauveur (pop. 9 881) pourrait bien être l’un des plus adorables villages de tout le Québec.

Bien qu’il soit situé à moins d’une heure de Montréal, Saint-Sauveur a tout de la ville isolée de la montagne, surtout après une chute de neige fraîche. Il y a six stations de ski dans la région. Nous ferons le calcul pour vous : vous pourriez rester une semaine et skier quelque part de nouveau presque chaque jour.

Lorsque la neige fond, il y a beaucoup d’exploration à faire à vélo ou à pied. Il y a huit terrains de golf dans la région, alors vous pourriez vouloir emporter votre sac de golf, aussi.

Le centre commercial de Saint-Sauveur attire les acheteurs à la recherche d’une bonne affaire, mais le centre-ville, où l’on peut se promener, est un meilleur pari encore pour les jolies boutiques, les boulangeries, les magasins d’alimentation spécialisés et les magnifiques restaurants. Skier, faire du shopping et savourer – cela ressemble à des vacances parfaites pour nous!

8. Golden, Colombie-Britannique

L’intérieur de la Colombie-Britannique compte plus de quelques petites villes de montagne décontractées qui méritent toutes une place sur cette liste, mais Golden remporte notre médaille d’or. En termes de géographie, Golden a tout ce qu’il faut : deux grandes rivières (Columbia et Kicking Horse), trois chaînes de montagnes épiques, et cinq grands parcs nationaux à proximité.

Pour nombre de ses 3 708 résidents, la vie à Golden consiste à tirer le meilleur parti des montagnes environnantes : les parcourir en été, skier ou faire du snowboard au Kicking Horse Mountain Resort (ou dans l’arrière-pays) en hiver, et profiter des panoramas époustouflants 365 jours par an.

Les gastronomes seront agréablement surpris d’apprendre que Golden compte plus que quelques restaurants de premier ordre. Après vous être ouvert l’appétit en partant à l’aventure, rendez-vous en ville pour déguster un délicieux repas.

9. Alma, Nouveau-Brunswick

Juste à l’extérieur du Parc national Fundy se trouve le minuscule village de pêcheurs d’Alma, dont la population ne compte que 232. Alma est la porte d’entrée des grandes marées mondialement connues de la baie de Fundy – c’est aussi un endroit idéal pour manger un morceau après une randonnée dans le parc (essayez les sticky buns – tout le monde en ville en parle avec enthousiasme, et pour une bonne raison).

La réserve naturelle du Cap Enrage toute proche est une attraction naturelle particulière avec des falaises imposantes, des plages rocheuses et un phare emblématique. C’est le genre d’endroit où vous pourriez facilement passer des heures à explorer – vous pouvez même vous attaquer à une aventure en tyrolienne pour faire monter l’adrénaline.

Alma est un endroit idéal pour séjourner lors de l’exploration du parc national de Fundy si vous préférez ne pas vivre à la dure. Même si vous faites du camping, faites-vous un devoir de vérifier cette petite ville en entrant ou en sortant du parc.

10. Churchill, Manitoba

Fait amusant : il y a à peu près autant d’ours polaires dans la zone occidentale de la baie d’Hudson autour de Churchill que de résidents permanents de Churchill – environ 1 000. (Fait amusant secondaire : il y a 60 fois autant de bélugas !)

Les ours polaires sont la principale attraction de cette petite ville très septentrionale. Les touristes affluent à Churchill à la fin de l’automne pour apercevoir les majestueux ours blancs, et prévoient souvent des aventures annexes pour observer les aurores boréales ou faire une excursion en traîneau à chiens.

Il y a deux façons de se rendre à Churchill : vous pouvez prendre l’avion (deux heures depuis Winnipeg) ou le train (deux jours depuis Winnipeg). La conduite n’est pas une option, car il n’y a pas de routes vers la ville. Oui, c’est isolé – mais le fait d’être vraiment à l’écart fait partie de la magie de Churchill.

11. Elora, Ontario

Pour une petite communauté, il se passe beaucoup de choses à Elora.

Tout d’abord, il y a la populaire Elora Gorge, où la rivière Grand coule à travers des falaises de 22 mètres. Vous pouvez faire de la randonnée sur les sentiers qui longent la gorge, mais les meilleures aventures se déroulent dans l’eau, soit en descendant la rivière en chambre à air, soit en descendant en kayak.

Deuxièmement, il y a une scène cosmopolite : Elora abrite des boutiques mignonnes, des restaurants délicieux et des hébergements confortables. Troisièmement, il y a des événements et des festivals passionnants, comme le festival de musique Riverfest, qui ne cesse de croître, qui a lieu chaque été et qui présente des musiciens de tout le Canada et d’ailleurs. Elora est une escapade de plus en plus populaire auprès des jeunes professionnels à la recherche de la prochaine destination cool.

12. Squamish, Colombie-Britannique

La devise de Squamish, en Colombie-Britannique – Hardwired for Adventure – vous dit à peu près tout ce que vous devez savoir sur cette petite ville en pleine croissance (pop. 19 512 et plus) nichée entre Vancouver et Whistler.

Avec ses racines dans l’industrie forestière, Squamish est aujourd’hui célèbre pour ses activités à haute adrénaline, comme le vélo de montagne, l’escalade, la randonnée, le kite boarding et le trail running.

Son agréable centre-ville est très praticable à pied, bordé d’un mélange de boutiques éclectiques offrant des produits et des friandises fabriqués localement. Il semble toujours y avoir un festival ou un événement spécial en cours, surtout en été, où vous pouvez vivre des événements comme le Squamish Loggers Sports Festival, le Wind Festival for the Arts, et plusieurs courses à vélo et à pied célèbres.

Squamish était autrefois le type de ville où l’on s’arrêtait pour manger un morceau ou faire le plein d’essence en route vers Whistler. De nos jours, c’est une destination en soi.

13. Fort Simpson, Territoires du Nord-Ouest

Fort Simpson est une très petite ville – population d’environ 1 250 – dans un endroit exceptionnellement beau et éloigné. Située au confluent du Mackenzie (ou du Dehcho) et de la Liard River, Fort Simpson est un endroit spécial pour découvrir le grand nord canadien.

En été, les journées sont longues – parfaites si vous voulez donner le coup d’envoi de l’excursion en canoë de votre vie ou découvrir le parc national Nahanni tout proche. Si vous êtes pressé par le temps, une excursion en avion est le moyen idéal d’explorer le parc, notamment les célèbres Chutes Virginia.

14. Baie-Saint-Paul, Québec

Sur les rives du Saint-Laurent se trouve une petite ville qui est à parts égales de la nourriture incroyable et des aventures incroyables. C’est une combinaison un peu étrange – canyoning et fromage, quelqu’un ? – mais Baie-Saint-Paul (pop. 7 146) est un endroit exceptionnel qui ne ressemble à aucun autre endroit au Canada.

D’abord, la nourriture : elle est fraîche, son prix est raisonnable, et il serait dommage de ne pas goûter à la cuisine d’autant de restaurants que vous pouvez physiquement serrer en une visite. Baie-Saint-Paul est située dans la région québécoise de Charlevoix, qui est connue pour ses incroyables fromages, ses baies fraîches, ses viandes exquises (commandez une planche de charcuterie si vous le pouvez), ses champignons butinés, ses chocolats artisanaux… vous avez déjà l’eau à la bouche ?

Quand vous avez besoin d’une pause de la nourriture, essayez d’observer les baleines en kayak de mer, de vous frayer un chemin en raquettes à travers un pays des merveilles hivernales ou de descendre en rappel une chute d’eau (c’est ce qu’est le canyoning, au cas où vous vous poseriez la question !) Baie-Saint-Paul et les environs de Charlevoix sont une destination fantastique pour le gastronome qui aime s’amuser.

15. Mabou, Nouvelle-Écosse

Juste au sud du Parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton, Mabou – population 1 207 – est un charmant village de bord de mer qui capture parfaitement l’esprit du Cap-Breton. Cette ville portuaire de pêche abrite une scène musicale celtique animée, un petit musée/centre culturel, un mignon marché saisonnier de producteurs et quelques fruits de mer exceptionnels.

À Mabou, la musique est tout. Qu’il s’agisse de profiter de la musique live au restaurant local, de participer à une danse carrée familiale ou d’assister à un ceilidh, venez prêt à taper du pied et à frapper des mains – et peut-être à apprendre vous-même un peu de danse en ligne.

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