12 meilleurs parcs nationaux au Canada

Avec plus de 328 000 kilomètres carrés de terres naturelles protégées, le Canada a la chance de bénéficier d’un réseau de parcs nationaux de classe mondiale. En fait, le Canada a été le premier pays au monde à établir un service de parcs nationaux – on peut donc dire qu’il sait une chose ou deux sur les parcs incroyables.

À vrai dire, chacun des parcs nationaux du Canada mérite une place sur cette liste. C’est le problème avec le Canada : c’est un grand pays avec une énorme variété de paysages, chacun avec ses propres caractéristiques géologiques uniques, ses activités de plein air et ses séances de photos épiques.

Il n’a pas été facile de réduire cette liste à une douzaine de parcs, mais soyez assurés que chacun des parcs présentés a mérité sa place à juste titre en offrant quelque chose de particulièrement spectaculaire. Qu’il s’agisse de la plus haute montagne du pays, des rives d’un grand lac ou d’une forêt ancienne au bord de l’océan, ces parcs nationaux présentent certaines des attractions les plus uniques d’un pays riche en beauté naturelle.

En d’autres termes, vous devriez vraiment, vraiment vous faire un devoir de visiter au moins quelques-uns de ces étonnants sites canadiens. Découvrez les meilleures options avec notre liste des meilleurs parcs nationaux du Canada.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national Banff, Alberta

Fait amusant : le parc national le plus populaire du Canada a également été le tout premier parc national du pays. Banff est un parc national emblématique qui figure sur la liste des choses à faire de presque tous les voyageurs du monde – et pour une bonne raison.

Au cœur des Rocheuses, les montagnes accidentées du parc sont sans aucun doute l’attraction principale. Il existe de nombreuses façons de les explorer, d’une visite guidée à cheval à une randonnée estivale (il y a plus de 1 600 kilomètres de sentiers !) en passant par le ski, le snowboard et d’autres activités hivernales.

Les eaux plus bleues que le bleu du Lake Louise et du Lake Moraine ont également tendance à attirer l’attention des visiteurs du parc. Dirigez-vous tôt vers l’un ou l’autre de ces lacs si vous espérez prendre une photo sans personne d’autre dans le cadre – mais résistez à l’envie de faire trempette, car ces lacs alimentés par des glaciers sont glacés ! Si vous voulez vraiment vous baigner, allez plutôt voir les Banff Upper Hot Springs, également situées dans le parc.

Vous êtes intéressé par le camping ? Il existe de nombreuses options pour cela, des campings rustiques dans l’arrière-pays aux terrains de camping entièrement équipés à proximité de la ville de Banff, offrant un accès facile aux restaurants, aux magasins et même aux spas (quelqu’un a-t-il dit glamping ?)

Il existe de nombreuses possibilités d’observer la faune dans tout le parc, notamment des ours (noirs et grizzlis), des wapitis, des loups et des renards. Gardez les yeux ouverts – et si vous avez la chance de repérer un animal, assurez-vous de lui donner beaucoup d’espace en l’observant à distance.

2. Parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton, Nouvelle-Écosse

Encerclé par les eaux scintillantes de l’océan Atlantique, le parc national des Hautes-Terres du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, présente certains des plus beaux paysages que vous trouverez dans tout le pays. Le Cabot Trail, célèbre dans le monde entier, serpente à travers le parc, ce qui vous permet de découvrir des panoramas vallonnés sans jamais quitter votre voiture.

Bien sûr, vous voudrez vous arrêter de temps en temps pour parcourir quelques-uns des 26 sentiers de randonnée du parc, qui vont de boucles de promenade courtes et faciles à des randonnées plus difficiles pouvant atteindre 12 kilomètres de long.

Ne manquez pas de placer le sentier Skyline en haut de votre liste de randonnées incontournables : ce sentier est plus long (8,2 kilomètres pour la boucle complète) mais il est relativement facile et vous mène à des points de vue sur des falaises extrêmement intimidantes – mais magnifiques – qui surplombent la mer. C’est également une randonnée populaire pour observer les orignaux, bien que vous ayez une chance d’apercevoir des orignaux à peu près partout dans le parc.

3. Réserve du parc national Pacific Rim, Colombie-Britannique

Près de la station balnéaire de Tofino, sur la côte ouest accidentée de l’île de Vancouver se trouve la réserve du parc national Pacific Rim, qui s’étend le long des rives de l’océan Pacifique. Si vous voulez être impressionné – et peut-être un peu humilié – par Mère Nature, c’est un parc national que vous ne voudrez pas manquer.

Le climat du parc national Pacific Rim peut se résumer en un mot : humide. Il pleut beaucoup, mais cela permet de garder les forêts anciennes vertes et riches. Les étés sont magnifiques, mais chaque hiver apporte des tempêtes sauvages, provoquant d’énormes vagues qui attirent les surfeurs expérimentés prêts à braver le froid (même en été, des combinaisons étanches sont nécessaires pour résister à l’eau froide de l’océan).

Le parc abrite de jolis sentiers de randonnée. L’une des randonnées de plusieurs jours les plus légendaires du Canada se trouve dans la réserve de parc national Pacific Rim : le 75 kilomètres de West Coast Trail, une randonnée dans l’arrière-pays qui serpente sur des sentiers établis à l’origine par les peuples des Premières nations et qui a été utilisée plus tard par les survivants de naufrages qui tentaient de se frayer un chemin vers la sécurité. Des réservations sont nécessaires si vous voulez donner un coup de pouce à cette randonnée difficile – mais très enrichissante.

4. Parc national du Gros-Morne, Terre-Neuve

Un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc national du Gros-Morne présente 1 805 kilomètres carrés de paysages incroyables sur la côte ouest de Terre-Neuve. L’un des points de vue les plus reconnaissables du parc est le Fjord occidental de Brook Pond, auquel vous pouvez accéder soit en faisant une randonnée de plusieurs jours, soit en prenant un bateau et en faisant une randonnée plus courte de trois à quatre heures jusqu’au célèbre point de vue.

Il y a bien d’autres choses à explorer à Gros-Morne par exemple, grâce à la géologie unique du parc, les Tablelands offrent la rare opportunité de randonner directement le long du manteau terrestre (vous savez, cette couche que l’on trouve généralement bien en dessous de la croûte terrestre). Il existe également des randonnées qui vous mèneront au bord de l’eau ou jusqu’au point le plus élevé du parc, le Gros Morne Mountain. Prenez une carte du parc ou rendez-vous au centre d’information du parc pour établir une stratégie sur la façon d’intégrer le plus de randonnées possible.

5. Parc national de Fundy, Nouveau-Brunswick

Il y a quelque chose de sérieusement cool à explorer le fond boueux de l’océan, pour ensuite prendre du recul et regarder le niveau de l’eau monter de 12 mètres en quelques heures. C’est le genre de magie que vous pouvez vivre dans le parc national de Fundy au Nouveau-Brunswick, où se trouvent les plus hautes marées du monde.

En allant vers l’intérieur des terres, il y a un large réseau de sentiers de randonnée à explorer dans le parc, dont beaucoup présentent des chutes d’eau spectaculaires. La plupart de ces sentiers peuvent être parcourus en une journée (ou même en quelques heures), ou vous pouvez les relier pour essayer le Fundy Circuit – un voyage de 48 kilomètres qui relie sept sentiers de randonnée différents, avec quelques options différentes de camping dans l’arrière-pays le long du parcours. Joyeux sentiers, en effet !

6. Parc national des Lacs-Waterton, Alberta

Tous les parcs nationaux de l’Alberta ne se concentrent pas uniquement sur les Rocheuses – il suffit de regarder le parc national des Lacs-Waterton, niché à l’extrémité sud de la province et mettant en vedette les magnifiques prairies (bien sûr, les montagnes Rocheuses se profilant à l’arrière-plan peignent certainement une belle image).

Comme le nom du parc le suggère, de nombreux lacs du parc national des Lacs-Waterton ne demandent qu’à être appréciés, que ce soit en canoë, en kayak ou en paddleboard. Si vous vous sentez courageux, vous pouvez vous baigner, mais l’eau est assez froide, même en été. Cependant, il n’y a pas de meilleur moyen de se rafraîchir rapidement après une randonnée épuisante.

En parlant de randonnée, avec plus de 200 kilomètresde sentiers à choisir, il y en a pour à peu près tout le monde, des randonneurs débutants aux pros expérimentés. La meilleure saison pour faire de la randonnée est l’été, car la neige peut commencer à tomber à l’automne et a tendance à rester jusqu’au printemps.

De l’autre côté de la frontière canado-américaine du parc national des Lacs-Waterton se trouve le parc national des Glaciers, dans le Montana. Combinés, ces parcs forment le Parc international de la paix Waterton-Glacier.

7. Parc national Kluane, Territoire du Yukon

Le parc national Kluane a la particularité d’abriter le plus haut sommet de tout le pays – il s’agirait du mont Logan, de 5 959 mètres, niché au cœur du parc et généralement réservé aux alpinistes expérimentés.

Mais le parc offre bien d’autres possibilités, de la randonnée du trône du roi à la navigation de plaisance sur le lac Kathleen en passant par un vol pour voir les vastes champs de glace d’en haut. Cette dernière activité, appelée flightseeing, vous permet de monter à bord d’un avion ou d’un hélicoptère pour voir le mont Logan de près. Il y a même la possibilité de camper pour la nuit au Camp de base de Icefield Discovery – ce qui est, très probablement, l’expérience de camping la plus cool au Canada dans tous les sens du terme.

8. Parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, Île-du-Prince-Édouard

À peu près toutes les vues du parc national de l’Île-du-Prince-Édouard sont parfaites comme sur une carte postale, des phares emblématiques au littoral de sable rouge. Ce parc national est entièrement consacré à l’océan, avec des plages de sable de renommée mondiale qui offrent des heures de divertissement sans fin. Que vous construisiez une sculpture de sable, que vous vous baigniez dans l’Atlantique ou que vous vous promeniez sur le réseau de sentiers, il vous sera facile de remplir une journée (ou plus) au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard.

Alors que bon nombre des meilleurs parcs nationaux du Canada s’adressent à ceux qui recherchent des aventures épiques, le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard est bien adapté aux familles avec de jeunes enfants. La plupart des sentiers sont faciles, avec de nombreuses options de promenades courtes qui peuvent être faites en moins d’une heure. Jouer sur la plage est l’une de ces activités qui peuvent être appréciées par tous les âges, et il y a beaucoup d’installations dans les parcs (toilettes, aires de pique-nique, etc.) qui sont ouverts de façon saisonnière de la fin du printemps au début de l’automne.

9. Parc national de la Péninsule-Bruce, Ontario

Bien que les provinces côtières du Canada aient tendance à susciter le plus d’engouement de la part des amoureux de la nature, il existe quelques joyaux cachés dans le reste du pays, notamment le parc national de la Péninsule-Bruce, en Ontario.

Avec ses falaises pittoresques et son eau si bleue qu’on se croirait dans les Caraïbes, la Péninsule-Bruce offre de nombreuses occasions de jouer dans et autour du lac Huron. Le parc n’est qu’à3,5 heures de Toronto, mais l’agitation de la vie urbaine sera la dernière chose à laquelle vous penserez lorsque vous explorerez le rivage rocheux de la Baie Georgienne et que vous vous attaquerez aux sentiers de la région.

Si vous avez plusieurs jours et que vous êtes partant pour une aventure, une portion du célèbre 782 kilomètres du Bruce Trail – le plus ancien et le plus long sentier pédestre du Canada – traverse le parc. Sinon, il existe plusieurs sentiers plus courts pour ceux qui préfèrent une excursion d’une journée.

Une attraction à ne pas manquer est le Grotto, une immense grotte marine sur le lac Huron que vous pourriez facilement passer des heures à explorer. Il faut compter environ 45 minutes (aller et retour) pour se rendre à la grotte. Si vous prévoyez de faire le voyage en été, partez tôt – le Grotto est un point chaud pour les touristes.

10. Parc national de Jasper, Alberta

Partie du site du patrimoine mondial des parcs des montagnes Rocheuses canadiennes de l’UNESCO, le parc national de Jasper est accidenté, sauvage et incroyablement grand (11 000 kilomètres carrés, pour être exact). C’est la nature sauvage canadienne dans ce qu’elle a de meilleur, que vous la visitiez pendant les mois ensoleillés de l’été ou pendant la saison froide et enneigée de l’hiver.

Le parc est plus fréquenté en été, mais il y a d’innombrables sentiers à parcourir à pied ou à vélo, des campings à visiter, et des rivières et des lacs où jouer. Il peut faire froid – très froid – en hiver, mais vous pouvez vous réchauffer rapidement en explorant le parc en raquettes, en skis de fond, en patins à glace, ou même en crampons à glace pour une visite unique d’un canyon de glace gelé.

La ville de montagne de Jasper sert de point d’attache pour toutes vos aventures en plein air, ou vous pouvez choisir d’installer votre campement dans l’un des nombreux campings de l’avant-pays ou de l’arrière-pays du parc. Si vous prévoyez de camper en été, il est sage de réserver un emplacement de camping à l’avance.

11. Parc national Yoho, Colombie-Britannique

Si vous aimez les chutes d’eau, les lacs vierges et les montagnes imposantes, alors vous devez absolument visiter le parc national Yoho. Du côté de la Colombie-Britannique des Rocheuses canadiennes, Yoho offre tous les meilleurs éléments des Rocheuses : des randonnées qui feront battre votre cœur à toute vitesse, des lacs alpins aux eaux cristallines, et toutes sortes de flore et de faune – avec quelques petits extras.

L’un de ces extras les plus cool est les fossiles du schiste de Burgess. Un Site du patrimoine mondial de l’UNESCO, les fossiles de Burgess Shale ont plus de 500 millions d’années et offrent un aperçu des créatures de l’ère pré-dinosaure dont vous ne soupçonniez probablement pas l’existence. Une randonnée guidée est la voie à suivre, et le parc propose à la fois des visites adaptées aux familles et des excursions plus difficiles physiquement. Ces randonnées guidées ont lieu la plupart des jours de l’été, mais les réservations sont recommandées.

12. Parc national Forillon, Québec

Le Golfe du Saint-Laurent est une Mecque pour les aventures marines, de la plongée sous-marine à la plongée en apnée en passant par le stand up paddleboarding. Mais l’attraction la plus cool du parc national Forillon doit être l’observation des baleines, où – si vous êtes très chanceux – vous pourriez apercevoir une baleine bleue, le plus grand animal du monde.

Le kayak de mer est une autre façon fantastique de découvrir les rivages de la Baie de Gaspé. Bien que vous serez probablement hypnotisé par les falaises époustouflantes et les milliers d’oiseaux de mer qui planent au-dessus de vos têtes, assurez-vous de continuer à regarder l’eau, où vous êtes susceptible d’apercevoir des phoques et, bien sûr, des baleines!

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