12 Meilleurs lacs au Canada

On estime qu’il y a deux millions (et plus) de lacs au Canada – mais seulement 12 d’entre eux se sont retrouvés sur notre liste des meilleurs lacs du Canada.

Des lacs d’un bleu éclatant alimentés par des glaciers aux lacs qui ne demandent qu’à être parcourus en canoë en été, ou en patins en hiver, nous avons réduit notre liste pour inclure certains des lacs les plus populaires, pittoresques et spectaculaires de toute la nation.

Si certains des lacs de cette liste sont parfaits pour faire trempette, d’autres restent glacés même lors des journées d’été les plus chaudes – et l’un d’entre eux interdit carrément la baignade. Mais comme vous le découvrirez, il vaut quand même la peine d’être visité.

Planifiez vos visites avec notre liste des meilleurs lacs du Canada.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Lac Emerald

Le parc national Yoho, en Colombie-Britannique, compte 61 lacs et étangs. Le lac Emerald décroche le titre pour être le plus grand dans les limites du parc.

Il n’est pas nécessaire d’avoir beaucoup d’imagination pour comprendre comment ce lac a obtenu son nom : grâce à la farine de roche (particules superficielles de sédiments glaciaires), l’eau a une teinte verte étincelante, un peu comme le joyau dont il porte le nom.

Il y a beaucoup de plaisir à s’amuser au lac Emerald toute l’année. Pendant les mois d’été, vous pouvez louer un canoë et l’emmener faire un tour sur l’eau. En hiver, le lac gèle et devient un endroit populaire pour le ski de fond. L’un des meilleurs moments pour découvrir le lac est le début de l’automne, avant l’arrivée de la neige et après le départ des foules estivales.

Il y a un sentier de 5,2 kilomètres autour du lac, dont environ la moitié est adaptée aux fauteuils roulants et aux poussettes – quand il n’y a pas de neige au sol, bien sûr. Grâce à son altitude élevée, la neige peut s’attarder sur les sentiers jusqu’en juin.

L’Emerald Lake Lodge est un charmant centre de villégiature au bord de l’eau. Vous pouvez y passer la nuit ou simplement vous y arrêter pour manger un morceau.

2. Lac Louise

L’un des lacs les plus extraordinaires du Canada est le magnifique lac Louise, situé dans le parc national de Banff. L’eau bleu aqua a un aspect tropical alléchant – mais comme vous le réaliserez rapidement si vous sautez dans l’eau pour vous baigner, ce lac alimenté par des glaciers est glacial toute l’année.

Bien que ce ne soit pas le meilleur lac pour la baignade, c’est une destination touristique incroyablement populaire. Le lac est facilement accessible et est incroyablement photogénique, niché sous les imposantes Rocky Mountains. C’est un endroit pittoresque pour faire de la pagaie en été et un endroit charmant pour faire du patin à glace en hiver.

Il y a beaucoup de randonnées à la journée à aborder autour du lac. Une facile à commencer est le Lake Louise Lakeshore trail, une randonnée accessible et plate d’une heure qui vous fera faire le tour du lac. Le Fairview Lookout est une autre option assez facile, gagnant 100 mètreset menant à un belvédère au-dessus du lac Louise. Les sentiers modérés vous mèneront à d’autres lacs de la région, comme le Lac Agnes et le Lac Annette, tandis que les sentiers plus difficiles vous emmènent encore plus haut dans les montagnes.

Au bord du lac se trouve l’étonnant Fairmont Chateau Lake Louise.

3. Moraine Lake

Près du lac Louise se trouve un autre lac spectaculaire : le lac Moraine. Bien qu’il ne fasse que la moitié de la taille du lac Louise, Moraine a la même couleur verte étincelante et est flanqué de quelques pics montagneux tout aussi impressionnants.

Il peut être un peu plus délicat de se rendre au lac Moraine : la route qui y accède ferme en hiver et le lac reste gelé jusqu’en juin. Le stationnement près du lac est relativement petit et a tendance à se remplir rapidement. Le personnel de Parcs Canada gère le terrain, et si vous n’êtes pas là assez tôt, vous risquez d’être refoulé. Vous pouvez toujours choisir de prendre une navette pour vous rendre au lac afin d’éviter complètement de vous occuper du stationnement.

Le lac Moraine constitue une excellente excursion d’une journée : vous pouvez faire un tour en canoë (des locations sont disponibles directement au lac), faire une randonnée le long des rives de l’eau ou un trekking sur l’un des sentiers plus difficiles de la région, ou simplement vous asseoir au bord du lac pour profiter de sa beauté. Si vous n’en avez jamais assez, il y a un lodge offrant un hébergement pour la nuit qui est ouvert en saison.

4. Lac Supérieur

Il y a cinq Grands Lacs, chacun avec ses propres caractéristiques et attractions intéressantes – mais un seul a revendiqué une place sur notre liste : Le lac Supérieur.

Qu’est-ce qui, au juste, rend ce lac si supérieur ? Sa taille est certainement remarquable : avec 128 000 kilomètres carrés, il est le plus grand des Grands Lacs et le plus grand lac d’eau douce par sa superficie dans le monde entier.

Mais c’est plus qu’un très grand lac : La beauté du lac Supérieur est rude et pleine d’humilité. Par temps clair, ses baies étincellent de bleu et ses plages de sable pourraient presque être confondues avec les tropiques – mais en un clin d’œil, un brouillard rampant peut prendre le dessus et laisser les promeneurs complètement désorientés. Par temps de tempête, le lac se déchaîne avec des vagues agitées.

Il existe de nombreuses façons de s’approcher du lac Supérieur : vous pourriez vous baigner dans le lac à l’une de ses plages, vous rendre sur l’eau pour pêcher, explorer le rivage en kayak ou faire une randonnée en pleine nature dans l’un des parcs situés le long du chemin, notamment le Parc provincial du lac Supérieur, le Parc provincial du lac Ruby, le Parc provincial du Géant Dormant et le Parc national de Pukaskwa.

5. Spotted Lake

On peut dire que le lac le plus cool – au sens figuré, s’entend – de tout le Canada est le Spotted Lake, près d’Osoyoos, en Colombie-Britannique.

Le lac a une allure délicieusement fantaisiste, avec de gros pois qui mouchetent l’eau ; certains sont bleus, tandis que d’autres semblent verts.

Bien que le lac ait l’air magique, il y a une explication scientifique derrière les taches : tout est une question de minéraux. Il y a des dépôts denses de minéraux dans tout le lac, notamment du sulfate de magnésium, du calcium et des sulfates de sodium, entre autres. Lorsqu’une partie de l’eau s’évapore en été, les taches apparaissent. Les couleurs des taches varient, en fonction de la composition minérale.

Le lac est beau à regarder – et c’est tout ce que vous pouvez vraiment faire ici. Spotted Lake est une zone écologiquement sensible et un site sacré de la nation Okanagan, l’accès du public est donc restreint. Arrêtez-vous pendant les mois d’été, lorsque les taches sont plus prononcées.

6. Lac Garibaldi, Colombie-Britannique

Plusieurs des lacs de cette liste sont assez faciles d’accès. Certains nécessitent un long trajet en voiture, d’autres exigent que vous vous battiez pour une place de stationnement – mais malgré tout, vous n’avez pas à faire beaucoup d’efforts pour vous rendre au lac.

Le lac Garibaldi est une autre histoire.

Situé dans le Parc provincial Garibaldi de la Colombie-Britannique, près de Whistler, le lac Garibaldi est un lac alpin incroyablement beau – et vous allez devoir faire des efforts si vous voulez le voir en personne. Il faut parcourir un sentier de randonnée de neuf kilomètres – dans chaque sens – pour se rendre au lac Garibaldi, et vous gagnerez un énorme 820 mètres en chemin.

Le sentier commence par une montée régulière à travers des lacets boisés, pour finalement atteindre des prairies alpines qui sont couvertes de fleurs sauvages colorées en été.

Vous pouvez faire une randonnée d’une journée jusqu’au lac, ou réserver un emplacement de camping juste au bord du lac – bien que monter avec un sac à dos rempli de matériel de camping vous ralentira un peu. Depuis le lac, il y a encore plus de sentiers à explorer, comme la randonnée jusqu’à Black Tusk ou le sentier Panorama Ridge, qui vous donnera des vues incroyables du lac Garibaldi depuis le haut.

Il y a une façon de découvrir la beauté du lac Garibaldi qui ne nécessite pas de chaussures de randonnée : un tour en vol panoramique dans un petit avion vous accordera une vue à vol d’oiseau du lac. Contrairement à la randonnée, ce n’est pas gratuit – mais vous ne transpirerez pas et vous y arriverez beaucoup plus vite !

7. Lac Peyto

Nous savons, nous savons – un autre lac bleu alimenté par un glacier dans le parc national Banff?

On vous pardonnerait de penser qu’une fois que vous avez vu un beau lac glaciaire, vous les avez tous vus – mais vous vous tromperiez aussi lourdement. Même si vous avez eu la chance de visiter le lac Louise et le lac Moraine en personne, cela vaut la peine de faire un voyage le long de la Columbia Icefields Parkway pour voir le lac Peyto, plus bleu que bleu, en personne.

Comme les autres lacs facilement accessibles près de Banff, le lac Peyto a tendance à être très fréquenté pendant la saison touristique. Beaucoup de gens essaient d’éviter les foules en se présentant tôt le matin, mais nous allons vous confier un secret : la fin de l’après-midi et le début de la soirée ont aussi tendance à être des moments plus calmes pour une visite.

Note : Le point de vue, la plateforme d’observation et le stationnement supérieur sont fermés pour des améliorations pour la saison 2020 et devraient rouvrir à l’hiver 2020.

8. Lake of Bays

Muskoka est le pays des chalets de l’Ontario, l’endroit où les gens vont pour échapper à la folie de la ville pour un peu de repos et de détente au bord de l’eau. Il y a des tonnes de grands lacs dans la région, mais l’un des meilleurs est le lac des Baies.

La nature du lac change, selon l’endroit où vous vous trouvez. Certaines parties sont aménagées, avec des clubs de golf, des plages publiques et des lodges au bord de l’eau. Il y a beaucoup de recoins avec des chalets privés, et certaines parties du littoral restent intactes. Il y a aussi plusieurs îles à travers le lac.

Comme son nom l’indique, l’immense lac (couvrant 671,5 kilomètres carrés) comporte des tonnes de baies, créant des poches d’eau calme qui offrent des conditions de rêve pour les activités de chalet comme le bateau, la natation, le paddleboard et le ski nautique.

Lorsque l’eau gèle en hiver, le lac devient un point chaud pour la pêche sur glace, la motoneige et les parties impromptues de hockey sur étang.

9. Kathleen Lake

Situé dans le Parc national Kluane du Yukon, le lac Kathleen est une étendue d’eau bleu argenté parfaite, nichée sous les montagnes enneigées.

Il y a beaucoup à faire dans – et autour – du lac. C’est un endroit idéal pour une baignade rafraîchissante après avoir terminé la célèbre randonnée King’s Throne à proximité, ou vous pouvez opter pour une randonnée plus courte et plus douce le long du périmètre du lac.

Vous pouvez également planter une tente dans un camping près du lac et en faire votre port d’attache pendant que vous explorez le parc. Le camping est ouvert de la mi-mai à la mi-septembre – les réservations sont recommandées en été.

C’est un endroit magnifique pour vérifier les quatre saisons, qu’il s’agisse de profiter du feuillage doré à l’automne ou de regarder la glace fondre sur le lac au printemps. Lorsque le lac est lisse et vitreux, c’est un endroit idéal pour mettre votre kayak et aller pagayer. Cependant, gardez un œil sur la météo – la région est connue pour être très venteuse, et vous ne voulez pas être surpris sur l’eau lorsqu’il souffle fort.

10. Berg Lake

Le Berg Lake de la Colombie-Britannique est un lac glaciaire d’une beauté à couper le souffle, dont l’eau est si turquoise qu’elle semble presque fausse. Pour accéder à ce coin de paradis, préparez-vous à travailler : vous devrez faire une randonnée de 23 kilomètres (dans chaque sens) le long du Sentier du lac Berg dans le Parc provincial du Mont Robson pour atteindre le lac.

La randonnée vers le lac Berg est magnifique, passant d’abord par le Lac Kinney (un joli lac qui vaut la peine de s’arrêter pour un pique-nique) et devant la cascade des Chutes Empereur. De là, il faut encore parcourir quelques kilomètres jusqu’au lac Berg. Vous ne pouvez pas le manquer, s’étendant en dessous du mont Robson – qui, à 3 954 mètres, est le plus haut sommet des Rocheuses canadiennes.

Vous pouvez camper au lac, mais une réservation est nécessaire et doit être faite bien à l’avance, surtout si vous vous y rendez pendant les mois d’été très fréquentés.

11. Lac Athabasca

À cheval sur la Saskatchewan et l’Alberta (environ 70 % du lac se trouve dans les limites de la SK), ce 7 850 kilomètres carrés est le 8e plus grand lac du Canada, et le plus grand à la fois en Alberta ou en Saskatchewan.

L’une des meilleures façons de découvrir le lac Athabasca est de planifier un voyage au Parc provincial des dunes de sable Athabasca. Les dunes qui entourent une partie du rivage en Saskatchewan ne ressemblent à aucun autre paysage que vous verrez au Canada – mais vous devrez soit prendre l’avion, soit attraper un bateau pour y accéder.

S’attendre à une véritable expérience en pleine nature planifiez et faites vos bagages avec soin, car il n’y a pas beaucoup de commodités une fois que vous êtes dans les dunes.

12. Le lac des Bois

Partagé entre le Manitoba, l’Ontario et l’État américain du Minnesota, le lac des Bois est un immense lac – près de 4 500 kilomètres carrés – avec plus de 14 550 îles disséminées. C’est aussi l’une des principales attractions de l’Ontario.

Pensez-y de cette façon : il vous faudrait près de 40 ans pour camper une seule nuit sur chacune des îles situées tout au long du lac !

Le caractère du lac change, selon l’endroit où vous allez. Près de Kenora, vous trouverez de nombreux bateaux à moteur qui filent à toute allure et des chalets perchés sur le bord du lac. Plus vous vous éloignez, plus vous vous sentez isolé. Vous pouvez partir à l’exploration avec votre propre bateau – ou vous pouvez même amener une petite foule et louer un bateau-maison.

Pêcheurs, c’est un lac que vous voudrez absolument mettre sur votre liste : la pêche est excellente, et votre prise du jour pourrait inclure le doré jaune, le grand brochet ou le touladi, entre autres. Installez-vous dans l’un des luxueux pavillons de pêche et explorez le lac avec un guide.

Le lac des Bois est un peu à l’écart si vous prévoyez de venir d’une grande ville, comme Toronto – mais cela fait aussi partie de son attrait.

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