Langues canadiennes

Le Canada est un pays immense et un pays d’immigration, il n’est donc pas surprenant que nous ayons plus d’une langue canadienne. Officiellement, le Canada est un pays bilingue, avec deux langues canadiennes officielles : l’anglais et le français. Toutefois, malgré ce statut officiel, la majorité des Canadiens parlent anglais. Certains, surtout ceux qui vivent au Québec ou au Nouveau-Brunswick, parlent à la fois l’anglais et le français, et un plus petit nombre ne parle que le français ou l’anglais avec une autre langue seconde. Demandez à tous ceux qui vivent ici cependant et ils vous diront que cette relation entre l’anglais et le français forme continuellement une grande partie du drame politique du Canada.

Langues canadiennes : Anglais vs français

D’abord, ce sont les Vikings qui se sont présentés sur les côtes de « Terre-Neuve », puis c’est l’explorateur italien John Cabot, ce qui a finalement conduit à la plus ancienne ville fondée en anglais en Amérique du Nord : St. John’s, à Terre-Neuve. Outre les nombreuses nations autochtones, ce sont les Français qui ont été les premiers à coloniser le Canada, avant de perdre la guerre contre l’Angleterre peu de temps après. Peu importe, l’anglais et le français sont devenus les principales langues du pays, l’anglais prenant une avance très évidente.

Approximativement la moitié de la population canadienne peut retracer ses ancêtres dans les îles britanniques et revendiquer l’anglais comme sa première et unique langue canadienne. Une fois que vous lancez l’anglais comme deuxième langue, ce nombre grimpe à plus de 90 % des Canadiens. Il reste donc moins de 10 % qui ne parlent que le français ou qui parlent une autre langue que l’anglais.

Pour autant, chaque fois que nous voyageons personnellement dans le monde, les gens nous demandent si nous parlons français. Notre réponse est que la majorité des Canadiens francophones vivent au Québec, la seule province où le français est la langue officielle. La seule autre province ayant une population française importante est le Nouveau-Brunswick, qui est également la seule province à avoir fait de l’anglais et du français ses langues officielles. Toutes les autres provinces et territoires ont l’anglais comme langue officielle.

L’anglais canadien

L’anglais canadien est différent de celui parlé en Angleterre, principalement en raison de nos extravagants voisins du sud. Si vous avez déjà passé du temps en Angleterre et aux États-Unis, vous constaterez probablement que l’anglais canadien est un mélange des deux, avec un mélange de prononciations à l’américaine et un mélange d’orthographe britannique et américaine, le tout surmonté de quelques spécialités argotiques uniquement canadiennes.

Parler est une chose mais écrire en est une autre. La plupart des Canadiens connaissent leur poids en livres, mais nos permis de conduire indiquent notre poids en kilogrammes. Nous savons quelle est notre taille en pieds et en pouces, mais nos pièces d’identité indiquent notre taille en cm. Cela peut être un peu déroutant, c’est le moins que l’on puisse dire. Les « règles » exactes de l’anglais canadien tendent à être assez floues et sont souvent contestées. Nous produisons nos propres dictionnaires canadiens, mais même cela ne nous aide pas à choisir pleinement la façon d’épeler certains mots. Pour la plupart, nous semblons pencher vers les manières britanniques (color au lieu de l’américain color, par exemple), mais certains peuvent choisir d’écrire pour le grand public des États-Unis… Tout compte fait, cela semble être sujet à débat.

Une partie du problème réside dans le fait que nous sommes une ancienne colonie britannique (et toujours sous le Commonwealth) mais que nous sommes bien plus influencés par la culture américaine. Comme beaucoup d’entre vous le savent, le cinéma et la télévision américains sont très forts et c’est en grande partie ce que nous consommons au Canada. Beaucoup d’entre nous ne comprennent même pas l’humour britannique à ce stade. En termes d’expression orale, nous sommes plus en phase avec les Américains, mais certainement avec beaucoup d’argot et d’accent canadiens.

Bien qu’il y ait un certain nombre de mots d’argot canadien, le plus célèbre d’entre eux est peut-être « eh ? », qui est assez courant et qui est souvent destiné à susciter un accord ou à demander que quelque chose soit répété ou expliqué. C’est une belle voiture, hein ? De nombreux autres clichés populaires, comme le fait de dire « aboot » au lieu de « about », ne sont pas très fréquents et proviennent probablement de régions très rurales, il y a longtemps. Nous ne l’avons littéralement jamais entendu nous-mêmes.

Français canadien

En tant qu’anglophone, je ne m’attarderai pas trop sur le français canadien, mais ayant à la fois des amis et de la famille du Québec, j’ai appris qu’il est très différent du français parlé en France, souvent appelé  » français parisien « . L’immigration française n’a pratiquement pas eu lieu depuis le 18e siècle et, par conséquent, le français parlé au Canada est souvent appelé « français à l’ancienne ». Les Canadiens français, ayant appris le français comme première langue de leurs ancêtres, utilisent des termes, des prononciations et des conventions grammaticales démodés qui ne sont plus utilisés en France. En outre, et cela revient au drame politique entre l’anglais et le français au Canada, les Français canadiens n’aiment vraiment pas faire intervenir des termes anglais pour des choses modernes alors que la France est beaucoup plus encline à mettre une tournure française à un terme anglais.

En outre, le français que vous entendrez dans les Maritimes est différent du français que vous entendrez au Québec. Alors que la plupart des Canadiens français vivant au Québec sont des descendants de colons de l’Est de la France, la grande majorité de ceux qui vivent dans les Maritimes, comme au Nouveau-Brunswick et en Nouvelle-Écosse, sont les descendants de colons de l’Ouest de la France et sont connus sous le nom d’Acadiens. Pour ajouter au mélange, les Canadiens qui apprennent le français comme deuxième langue sont beaucoup plus susceptibles de parler le français persan. Donc, peut-être que le français et l’anglais sont également en désaccord au Canada.

La langue au Canada devient officiellement bilingue

Jusqu’aux années 1950, le Canada était en fait connu comme un pays anglophone et l’anglais était nettement plus dominant en termes d’affaires, de gouvernement et de culture. Pendant cette période, les Canadiens anglophones détenaient la plupart du pouvoir tandis que les Canadiens francophones restaient relativement pauvres par contraste.

Tout cela a changé après la « Révolution tranquille » du Québec au cours des années 1960, lorsque de plus en plus de Québécois sont entrés dans la classe moyenne et ont exigé que leur langue ait plus de statut et de respect. Puis, le gouvernement de l’époque, dirigé par le premier ministre Pierre Trudeau (1919-2000), a adopté la Loi sur les langues officielles en 1969, qui déclarait le Canada une nation officiellement bilingue où les langues canadiennes, le français et l’anglais, « ont un statut et des droits et privilèges égaux. » Ces valeurs ont ensuite été ajoutées à la Constitution canadienne révisée de 1982.

En vertu de ces nouvelles règles, les Canadiens ont le droit d’interagir avec toute institution du gouvernement fédéral, qu’il s’agisse du bureau de poste local ou de la Cour suprême, en français ou en anglais. La Loi sur les langues canadiennes de 1969 a changé le Canada de manière assez significative, car il était soudainement important pour tous les Canadiens occupant des emplois gouvernementaux importants de parler français. Aujourd’hui, il peut être difficile d’obtenir une promotion au-delà d’un certain rang dans les emplois liés au gouvernement pour ceux qui ne parlent pas français. Comme d’habitude, cela a créé de nouveaux problèmes, car cela tend à favoriser les personnes déjà bilingues du Québec qui sont devenues surreprésentées dans les postes supérieurs. Peut-être plus alarmant est la police de la langue que le Québec a créée en 1977 lorsqu’ils ont adopté une loi controversée connue sous le nom de « Loi 101 », qui a créé « l’Office Québécois de la langue Française » pour surveiller et mettre à l’amende les magasins et les entreprises qui ne parviennent pas à utiliser correctement le français sur leurs panneaux, emballages, menus, publicités et sites Web.

Au niveau provincial, cependant, aucun des gouvernements provinciaux n’est officiellement bilingue et n’est légalement tenu de fournir des services en anglais, à l’exception du Québec, qui n’est légalement tenu de le faire qu’en français, ou du Nouveau-Brunswick, qui est la seule province à être officiellement à la fois anglaise et française. Malgré les aspects légaux cependant, la plupart des gouvernements provinciaux fournissent des services dans différentes langues.

Un autre objectif de la Loi sur les langues était d’encourager les citoyens canadiens normaux à apprendre le français et l’anglais afin de rendre véritablement le pays bilingue. Cependant, plusieurs décennies plus tard, sans parler du subventionnement des écoles de langues, cet objectif ne s’est pas concrétisé. Bien que le français puisse être une belle langue, son manque d’importance en dehors du Québec en termes de vie quotidienne n’a pas suffisamment inspiré les Canadiens à l’apprendre. Pour la plupart, seuls ceux qui souhaitent s’élever dans les rangs du gouvernement cherchent à apprendre le français. Pour ajouter à la division, le gouvernement du Québec continue d’adopter des lois qui limitent l’utilisation de l’anglais sur les lieux de travail et dans les salles de classe afin de faire avancer l’agenda du Québec en tant que « société française ». Cependant, tout comme en 1969, seulement 17% de la population canadienne peut parler à la fois l’anglais et le français.

Alors, qu’est-ce qui est bilingue au Canada ?

  • Tous les emballages commerciaux.
  • Tout ce qui est produit par le gouvernement fédéral.
  • Les enseignes dans les aéroports et sur les compagnies aériennes canadiennes.
  • Les distributeurs automatiques, les guichets automatiques et autres machines de service.

Autres langues au Canada

Bien que l’anglais et le français soient les langues canadiennes dominantes, d’autres langues sont également parlées à travers le pays. Tout d’abord, il y a un certain nombre de langues indigènes, que nous aborderons plus loin. Ensuite, il y a les langues des immigrants qui se sont installés ici au cours du siècle dernier. En fait, certaines de ces personnes ne parlent pas l’anglais et sont appelées allophones. Toutefois, cette situation est rare et n’est typique que des nouveaux immigrants et/ou de leurs enfants. Les langues les plus populaires de ce type sont le mandarin, le cantonais, le punjabi et l’espagnol.

Vous vous demandez peut-être comment une personne peut immigrer au Canada sans connaître l’anglais ou le français. Légalement, il faut parler couramment l’une des langues officielles pour devenir citoyen canadien, mais il existe des exceptions pour les personnes âgées et les très jeunes enfants, ce qui pose un autre problème pour savoir si le Canada doit continuer à imposer quelque peu une langue commune ou à s’adapter à d’autres langues. Personnellement, surtout en ce qui concerne les affaires, il serait très coûteux de faire le pont entre tant de langues sur le marché et, d’une certaine façon, cela éliminerait une identité culturelle pour le pays. Mais c’est ce que nous pensons. Qu’en pensez-vous ?

Langue autochtone au Canada

Comme vous le savez probablement maintenant, les peuples autochtones du Canada ont longtemps parcouru cette terre bien avant l’arrivée des explorateurs européens. Entre les nombreuses nations qui étaient réparties sur ce vaste territoire, il y avait des centaines de langues et de dialectes. Cependant, tout comme les peuples eux-mêmes, beaucoup ont été éliminés par les colons européens au cours des quatre derniers siècles. Le système des pensionnats indiens, en particulier, a fait disparaître une grande partie des langues après avoir imposé une « éducation autochtone » pendant une grande partie des années 1900, afin d’inciter les autochtones à cesser de parler leur langue et à se soumettre au programme d’assimilation. De nombreuses atrocités ont été commises dans le cadre du système des pensionnats et beaucoup d’entre elles sont révélées au grand jour aujourd’hui. Nous n’en parlerons pas ici, mais au moins, les attitudes changent certainement et le gouvernement canadien encourage maintenant la croissance et la renaissance des langues indigènes qu’il a autrefois essayé d’éteindre.

Moins de 0,5% de la population parle une langue indigène à l’heure actuelle, les langues les plus fortes étant le cri (Québec et prairies) et l’inuktitut (Nunavut). Il est également formidable de voir que le plus récent territoire du Canada, le Nunavut, a reconnu l’inuktitut comme langue officielle, tandis que les Territoires du Nord-Ouest ont donné un statut officiel à 11 langues autochtones.

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