L’hiver au canada

Comme aucun autre endroit au Canada, cette montagne située dans les prairies abrite des scorpions, des orchidées rares, des figues pétrifiées et un passé de « wild-west-sort-of » qui a d’ailleurs enflammé la formation de la police montée. Aujourd’hui, Cypress Hills Alberta est une oasis pour le camping, l’observation des oiseaux, les sports nautiques, le vélo et bien plus encore.

Cypress Hills Alberta est un autre de ces beaux endroits qui nous ont simplement échappé pendant de nombreuses années. J’ai grandi en Alberta et je l’ai parcouru plus que presque tout le monde, mais cette petite tranche dans le coin sud-est de la province était toujours sur ma liste de seaux. C’est-à-dire jusqu’en 2021, lorsque j’ai finalement réussi à le faire.

Situé à seulement 45 minutes de Medicine Hat, Cypress Hills Alberta est cette rare oasis au bord des badlands canadiennes. De ce que j’ai pu voir, c’est essentiellement là où les collines ondulées des badlands de l’Alberta rencontrent la forêt. En fait, c’est un écosystème très unique car c’est l’un des rares endroits de l’Ouest canadien qui a échappé à la période de glaciation, ce qui lui a permis d’avoir une flore et une faune vraiment uniques.

Mais que vous ayez envie d’admirer des orchidées rares ou non, il y a beaucoup d’aventures en plein air à Cypress Hills. Avec des lacs, des collines et de nombreux sentiers, il ne manque pas de choses amusantes à faire à Cypress Hills pour tous les âges. Plongeons-y.

Comment se rendre à Cypress Hills

Cypress Hills est un parc interprovincial, ce qui signifie qu’il se trouve à la fois en Saskatchewan et en Alberta. Cet article se concentre sur le côté albertain du parc. La seule ville à l’intérieur du parc, où se trouvent toutes les commodités, est Elkwater, en Alberta.

Medicine Hat à Elkwater:Située à environ 65 km au sud-est de Medicine Hat, il faut environ 45 minutes de route pour se rendre à Elkwater, en Alberta. Le trajet est agréable, mais vous pouvez le rendre encore plus pittoresque en empruntant la route 3 jusqu’à Seven Persons, puis la route 883 jusqu’à Red Rock Coulee. Cela prendra 1,5 heure de route, sans compter le temps pour s’arrêter et admirer Red Rock Coulee ainsi que pour acheter du bœuf séché à Seven Persons, mais c’est définitivement plus pittoresque.

Calgary à Elkwater:Le trajet de Calgary à Elkwater fait environ 360 km et dure environ 3 heures et 45 minutes sans s’arrêter. Le trajet est principalement plat et ennuyeux, mais il y a quelques commodités le long du chemin, notamment la ville de Brooks. Vous passerez aussi directement par Medicine Hat en cours de route.

A propos de Cypress Hills Alberta

Cypress Hills est un haut plateau qui se dresse au-dessus des prairies comme une île de forêt fraîche en été et une oasis de neige en hiver. C’est en fait un endroit idéal pour les activités estivales et hivernales. Avec son mélange de forêts, de lacs, de zones humides et de prairies, il abrite une diversité unique de plantes et d’animaux. Cette diversité comprend plus de 220 espèces d’oiseaux, 47 espèces de mammifères, et plusieurs espèces chacune de reptiles et d’amphibiens.

Non seulement les collines du Cyprès sont le point le plus élevé entre les Rocheuses et le Labrador, mais elles ont également échappé au retrait des glaciers de la dernière période glaciaire, ce qui explique pourquoi on y trouve des orchidées rares, des figues pétrifiées et un éventail unique de plantes et d’animaux.

Les collines du Cyprès sont connues comme un plateau d’érosion en géologie. Les collines ont été formées par des millions d’années de dépôts sédimentaires suivis de millions d’années d’érosion. Elles abritent également des habitations humaines depuis plus de 8 500 ans, ce qui a été révélé par un projet archéologique dans les années 70.

Des commerçants de whisky aux peuples autochtones et au-delà, Cypress Hills est à la fois un lieu d’histoire et un environnement naturel unique.

Les choses à faire à Cypress Hills Alberta

Cypress Hills Alberta regorge d’aventures en plein air. Que vous aimiez la randonnée, le vélo, la navigation de plaisance ou le camping, Vous allez forcément tomber amoureux de Cypress Hills. Voici quelques-unes des choses populaires à faire dans la région.

Randonnée

Tout comme le vélo (mentionné ci-dessous), il y a toutes sortes de sentiers de randonnée dans la région. Je ne dirais pas qu’aucun d’entre eux est si difficile, mais la forêt elle-même est en fait assez belle. Elle est presque tropicale, avec de grandes fougères et toutes sortes de fleurs de montagne. Il y a quelques vues décentes depuis divers points de vue et les randonnées peuvent durer à peine une heure ou être combinées avec d’autres sentiers pour en faire une journée plus longue. Il y a aussi le sentier pavé qui longe le lac, que je recommande vivement. C’est une belle façon d’admirer le lac, de voir les zones humides, d’apercevoir quelques oiseaux et de voir beaucoup de fleurs sauvages.

Vélo

S’il y a une chose que nous aurions aimé avoir pendant notre séjour, c’est un vélo de montagne. Malheureusement, vous ne pouvez pas en louer en ville. Vous pouvez louer des vélos électriques, mais ceux-ci ne sont pas autorisés sur les sentiers. Ce qui est cool avec les pistes de vélo, c’est qu’elles ont différents degrés de difficulté, mais elles sont toutes magnifiquement coupées à travers les forêts, en montée et en descente. Nous avons vu tout le monde, des vététistes expérimentés aux familles entières, y compris de jeunes enfants qui ne semblaient pas avoir plus de 6 ou 7 ans. Compte tenu de tous les campings qui entourent les pistes de vélo, c’est vraiment l’un des meilleurs endroits que nous ayons vus pour le VTT.

Les sports nautiques

Le lac Elkwater est très populaire pour toutes sortes de sports nautiques. Lors de notre visite, nous avons vu des hors-bords remorquant des tubes, et des skieurs nautiques partout sur le lac. Il y a même une petite marina pour les personnes ayant des bateaux. Nous avons fait du paddle-board, donc le lac est également bon pour des choses comme le kayak, le paddle-board, le canoë et la pêche.

Détente sur la plage

Le lac Elkwater abrite une petite plage, non loin de la marina. Même en semaine, cet endroit était assez fréquenté, ce qui signifie qu’il a manifestement du succès auprès des familles. Les enfants peuvent aller nager dans une petite section du lac qu’ils ont accaparée.

Trajets en voiture pittoresques

Bien que petits, il y a quelques courts trajets en voiture pittoresques que vous pouvez faire dans la partie albertaine de Cypress Hills, menant à divers points de vue et zones naturelles. À titre d’information, vous pourriez également louer des vélos électriques à Elkwater Lodge et les utiliser à la place d’une voiture.

Circuit ouest:Pour ceux qui se trouvent à Elkwater, cette section en boucle de 50 km du circuit panoramique est assez proche de la ville. Les arrêts comprennent le point de vue de Horseshoe Canyon, Head of the Mountain (la plus haute altitude dans le parc), Willow Creek Burn, St. Margaret’s Church et Medicine Lodge Coulee.

L’itinéraire de conduite est : Juste à l’est d’Elkwater se trouve l’East Driving Route, une boucle de 60 km qui va presque jusqu’à la frontière de la Saskatchewan. Les arrêts comprennent le point de vue de Reesor (le plus beau point de vue du parc), le lac Reesor, l’effondrement de Police Point, l’arbre Survival, le cairn Graburn et le ruisseau Battle.

Mini Golf

Pour ceux qui ont des enfants, et Elkwater est très populaire auprès des familles, il y a un petit mini-golf de 18 trous juste à côté de l’eau.

Golf

Pour ceux qui aiment le golf, il y a le 9-trous Elkwater Park Golf Club, qui se trouve à seulement 10 minutes au sud d’Elkwater. En plus du golf, ils ont également un petit restaurant qui sert de la nourriture comme des hamburgers et des hot-dogs.

Admirer les étoiles

Comme Cypress Hills est une réserve de ciel étoilé désignée, c’est l’un des meilleurs endroits du pays pour voir les étoiles éclairer le ciel la nuit, ainsi que la Voie lactée, et peut-être même les Southern Lights. Si les conditions sont réunies, comme l’absence de nuages et de pleine lune, vous serez impressionné par le nombre d’étoiles que vous verrez !

Où manger à Cypress Hills

Comme Cypress Hills n’a qu’une seule petite ville, il n’y a pas beaucoup d’options pour la nourriture. Vous trouverez ci-dessous toutes ces options.

12-34 Cafe & Pub

C’est certainement l’endroit le plus populaire de la ville. Non seulement ils ont également une station-service, un dépanneur et un magasin de crème glacée, mais ils exploitent également un café qui sert le petit déjeuner, le déjeuner et le souper sept jours par semaine. Nous sommes venus ici 6 à 8 fois pendant notre visite de trois jours, car Camp Cookhouse était fermé et le restaurant du lodge n’était pas le meilleur. Ils font d’excellents lattes, des sandwichs savoureux, une très bonne quiche et des pizzas également.

Camp Cookhouse

Malheureusement, le Camp Cookhouse est fermé les lundis et mardis donc nous n’avons pas pu y manger. J’aurais aimé pouvoir le faire car ce petit endroit a été ouvert par un ancien candidat de Top Chef Canada et nous avons entendu d’excellentes choses sur leurs burgers et leurs côtes. Si vous êtes là du mercredi au dimanche, j’en ferais une priorité.

Bugler’s Dining Room and Lounge

Il est probablement considéré comme le principal restaurant de la ville, car il fait également partie de l’Elkwater Lake Lodge. Il est ouvert pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, mais nous n’avons dîné ici qu’à deux occasions. Malheureusement, ce n’était vraiment pas le meilleur. Le poulet au beurre était correct mais plus gras que tous les autres que nous avons mangés et le steak était trop cuit. L’entrée de crevettes à la noix de coco était délicieuse cependant, tout comme le sticky toffee cake pour le dessert.

Où séjourner à Cypress Hills

Comme pour la nourriture, il n’y a vraiment que deux options pour l’hébergement à Cypress Hills. Le lodge ou le camping.

Elkwater Lake Lodge & Resort

Si vous ne voulez pas faire du camping, c’est l’autre option. Il s’agit en fait d’un très beau complexe hôtelier qui propose à la fois des cabanes et des suites complètes avec cuisine. L’Elkwater Lake Lodge & Resort se trouve à environ 5 minutes de marche du lac et propose également une piscine et un bain à remous. En outre, ils louent des vélos électriques, mais attention, ils ne sont autorisés que sur les routes et non sur les sentiers.

Camping

Il y a un nombre impressionnant de 12 terrains de camping dans la partie albertaine de Cypress Hills, qui comprennent Battle Creek, Beaver Creek, Elkwater, Ferguson Hill, Firerock, Lakeview, Lodgepole, Old Baldy, Reesor Lake, Reesor Dock, Spring Creek Equestrian et Spruce Coulee. Les sept terrains de camping situés dans le lotissement urbain d’Elkwater sont très populaires auprès des familles, car ils sont ouverts aux véhicules récréatifs et aux tentes, et certains ont même des douches. Depuis man des terrains de camping, vous pouvez facilement vous rendre à pied à la ville, aux magasins, à la plage, et plus encore.

Où aller ensuite

Une fois que vous avez exploré Cypress Hills, vous vous demandez peut-être où aller ensuite. Eh bien, vous pourriez conduire 30 minutes de plus et explorer le côté Saskatchewan de Cypress Hills, ou vous diriger vers l’ouest, vers Crowsnest Pass, Lethbridge ou Medicine Hat. Pour des paysages de badlands encore plus spectaculaires, vous pourriez également aller voir le parc national des Badlands ou des Grasslands de l’Alberta.

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