Explorer le géoparc de stonehammer

Saint John, au Nouveau-Brunswick, abrite le premier géoparc de l’UNESCO au Canada, appelé Stonehammer. Si vous pensez que la géologie est ennuyeuse, ce site et sa grande variété d’activités vous feront changer d’avis.

Lorsque je grandissais à Saint John, au Nouveau-Brunswick, je tenais le paysage pour acquis. Je n’accordais pas à notre littoral accidenté, à nos forêts impénétrables et à nos vallées fluviales luxuriantes plus qu’une pensée passagère, et encore moins à considérer le sol sous mes pieds.

Je n’étais pas seul. La plupart des Saint-Johannais pourraient vous parler un peu de nos rapides réversibles, lorsque les marées hautes incessantes de la baie de Fundy repoussent le fleuve Saint-Jean jaillissant en amont. Mais peu d’entre nous se sont penchés sur la géologie autour de ces rapides – c’est-à-dire jusqu’à ce que l’UNESCO arrive en ville.

L’UNESCO est surtout connue pour son catalogue de sites du patrimoine mondial mais, en plus de préserver la culture et l’histoire humaine, l’organisation sensibilise également à divers écosystèmes et paysages. Le système des géoparcs mondiaux de l’UNESCO se concentre sur le sol sous nos pieds et les éons d’histoire que notre géologie représente.

Comme la plupart des habitants, je n’avais aucune idée que notre géologie était quelque chose de spécial certainement, rien qui justifierait de devenir le premier géoparc mondial de l’UNESCO au Canada. Mais l’exploration du site de Stonehammer et de ses nombreuses activités m’a ouvert les yeux sur les mystères et les merveilles qui étaient ici bien avant que le Canada ne soit un spot sur la carte géologique.

Comment explorer le géoparc de Stonehammer

Expliquer ce qu’est Stonehammer et pourquoi il est si important est un défi. Votre premier arrêt lors d’un circuit de découverte de Stonehammer devrait donc être le Musée du Nouveau-Brunswick, situé dans le centre-ville de Saint John. Le musée est la plaque tournante actuelle de l’information sur le Géoparc (bien qu’un site dédié soit en préparation).

On y apprend que Stonehammer n’est pas un lieu spécifique, mais plutôt 2 500 kilomètres carrés de la région de la baie de Fundy au Nouveau-Brunswick, depuis le village de Saint-Martin à l’est, les villes de Norton et Hampton au nord-est, la péninsule de Kingston au nord-ouest et les chutes de Lepreau au sud-ouest. Dans cette région se trouvent plus de 60 sites d’importance géologique de chaque période géologique, du Protérozoïque au Quaternaire, à l’exception du Jurassique (mais les géologues pensent qu’ils le découvriront ici aussi.)

Les expositions interactives du Musée du Nouveau-Brunswick décomposent ces diverses périodes géologiques et démontrent leur importance pour le paysage de Saint John. Il y a aussi d’incroyables découvertes de fossiles exposées et des activités pratiques pour les enfants (et les enfants de cœur).

Une fois que vous avez appris un peu ce qu’est le géoparc Stonehammer, il est temps de sortir et d’explorer. La véritable magie de Stonehammer est qu’il y a une activité pour absolument tout le monde, que vous aimiez les activités rapides qui provoquent de l’adrénaline, les moments calmes dans la nature, les randonnées qui font battre le cœur ou les croisières tranquilles. Vous pouvez même vous détendre dans un spa ou manger un repas sur le thème de Stonehammer.

Stonehammer pour les voyageurs actifs

Si vous pensez que l’exploration d’un Geopark se résume à rester debout et à regarder des rochers, vous allez avoir une surprise à Stonehammer. Il y a beaucoup d’activités pour les accros de l’adrénaline et ceux qui apprécient une séance d’entraînement avec leurs voyages.

  1. S’accrocher aux rapides inversés sur la tyrolienne de Saint John Adventures, une série de 5 lignes vous faisant valser au-dessus des rapides. Défiez un ami dans une course sur la double ligne à la fin du voyage.
  2. Juste de l’autre côté de l’eau, vous pouvez tester votre peur des hauteurs au Skywalk du restaurant Reversing Falls. Cette promenade en plein air au plancher de verre s’avance au-dessus des rapides et offre une vue incroyable (si vous pouvez ouvrir les yeux !) Pendant que vous êtes là, ne manquez pas de jeter un coup d’œil aux falaises où vous pourrez voir la ligne de faille de Caledonia. Les pierres d’un côté de la faille faisaient autrefois partie de l’Amérique du Sud, tandis que les rochers de l’autre côté sont venus tout droit d’Afrique.
  3. Si vous aimez le kayak, il existe de nombreux sites pour tremper vos pagaies au sein de Stonehammer. Dirigez-vous vers Martin’s pour pagayer dans les grottes marines créées par nos grandes marées de renommée mondiale. Vous pouvez aussi vous inscrire à la River Relics Kayak Adventure avec GoFundy Events. Cette excursion vous fait remonter le fleuve Saint-Jean à partir du parc Dominion pour voir d’incroyables fossiles visibles uniquement depuis l’eau. Cette excursion a été l’une de mes aventures Stonehammer préférées.

Stonehammer pour les amoureux de la nature

À Saint John et dans les environs, nous avons l’embarras du choix lorsque quelqu’un nous suggère une promenade dans le parc.

  1. Un excellent endroit pour commencer à explorer la nature de Saint John est le parc Rockwood, une oasis verte de 890 hectares au milieu de la ville. Vous pouvez explorer les 55 sentiers pédestres par vous-même, ou mieux encore, vous inscrire pour un guide du centre de la nature Inside Out situé dans le pavillon du lac Lily du parc. Inside Out dispose également d’un mur d’escalade intérieur, mais pour une aventure sur le thème de Stonehammer, ils vous emmèneront faire du rappel à côté de la Caledonia Faultline qui traverse également Rockwood.
  2. Mon endroit préféré dans toute la région de Saint John est le parc naturel Irving, situé sur l’île Taylors. Faites du beachcombing sur la plage Saints Rest ou explorez les kilomètres de sentiers de randonnée du parc. Le circuit de l’île offre des vues côtières à couper le souffle où vous êtes sûr de rencontrer certains des oiseaux et des animaux sauvages locaux.
  3. La promenade du sentier Fundy est un autre de mes endroits préférés dans le sud du Nouveau-Brunswick, et comme Stonehammer lui-même, il y a plusieurs façons de l’explorer. La promenade est entièrement accessible aux véhicules (nous y avons même emmené notre VR), aux vélos ou aux randonneurs. Il y a de superbes endroits pour faire du canoë et du kayak, et le parc abrite certaines des plus jolies plages de la province.

Stonehammer pour les familles

Le géoparc Stonehammer est fier de son accessibilité à tous les âges et à toutes les capacités physiques, et il y a beaucoup d’activités que chaque membre de la famille peut apprécier ensemble.

  1. Pour une croisière pittoresque sur l’une des voies navigables de la région, rendez-vous dans la ville de Hampton et visitez Zelda’s River Adventures. Vous prendrez la mer sur un bateau ponton écologique tout en apprenant la géologie et la faune le long de la rivière.
  2. Pour une aventure nautique un peu plus active, Osprey Adventures propose des excursions dans un authentique canoë voyageur. Vous suivrez l’un des itinéraires traditionnels de la Première Nation tout en apprenant la flore, la faune et la géologie de la région.
  3. De retour sur la terre ferme, vous pouvez faire un tour en voiture jusqu’aux chutes Lepreau, une chute d’eau jaillissante juste à côté de l’autoroute de St. Stephen. C’est un excellent endroit pour un pique-nique par une journée ensoleillée.

Si vous prenez part ne serait-ce qu’à quelques-unes des nombreuses choses à faire à l’intérieur des frontières de Stonehammer, vous allez vous ouvrir l’appétit. Rendez-vous au Lily’s, le restaurant situé à l’intérieur du pavillon du lac Lily au parc Rockwood et dégustez leur menu Stonehammer. La terrasse d’été surplombant le lac est l’un des hauts lieux de la ville, et le restaurant est un organisme à but non lucratif enregistré dont les recettes sont reversées à la communauté.

Si vous avez besoin d’un peu de détente pendant vos vacances, offrez-vous le massage aux pierres chaudes Stonehammer au Pangea Wellness Spa, à côté du Lily’s. Vos muscles fatigués vous remercieront.

Ceci ne fait qu’effleurer la surface des nombreuses choses à faire au sein du géoparc de Stonehammer. Comme de nouvelles activités sont ajoutées chaque année, il n’y a pas de meilleur moment que le présent pour planifier votre visite – car vous aurez certainement envie de revenir.

La visite du parc est un moment privilégié.

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