10 chutes d’eau au Canada

Qu’y a-t-il de si envoûtant dans une chute d’eau ? Il y a quelque chose de transfixiant à regarder l’eau couler sans fin sur la roche. Si vous êtes le genre de personne qui pourrait volontiers contempler de l’eau en chute libre pendant des heures, alors vous voudrez absolument explorer ces meilleures chutes d’eau au Canada.

Fun fact : il y a plus 1 700 chutes d’eau nommées au Canada – et probablement beaucoup plus qui n’ont pas été officiellement répertoriées. Dans un pays riche en chutes d’eau, il n’a pas été facile de choisir les meilleures d’entre elles, mais nous pensons que vous conviendrez que celles qui ont fait cette liste sont assez spéciales.

Certaines sont d’une hauteur folle d’autres déversent un volume d’eau inimaginable. D’autres encore sont entourés d’une nature sauvage immaculée, créant un décor si magique que vous pourriez ressentir le besoin de vous pincer. Non, ce n’est pas un rêve – c’est la vraie vie canadienne.

Si certaines des chutes d’eau de cette liste peuvent être vues depuis la fenêtre d’une voiture, d’autres vous demanderont de faire de la randonnée – parfois pendant plusieurs jours. Certaines vous emmènent à la base des chutes d’eau d’autres fois, vous aurez l’occasion de voir la vue depuis la crête. Une chute légendaire possède un point d’accès derrière les chutes une autre vous permet de la traverser sur un pont suspendu.

Sans plus attendre, découvrez notre liste des meilleures chutes d’eau au Canada.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Chutes Niagara

Vous ne pensiez pas que nous ferions une liste des meilleures chutes d’eau du Canada sans rendre hommage aux chutes Niagara, n’est-ce pas ?

Les chutes Niagara sont une destination touristique internationale – et ce n’est pas pour rien qu’elles attirent les foules. Peu importe le nombre de fois où vous l’avez vu en photo ou en vidéo, il est impossible de saisir l’ampleur du volume d’eau sans le voir en personne.

Les chutes du Niagara ne sont pas la plus longue chute d’eau du Canada – avec un peu plus de 50 mètres de haut, on en est loin – mais elles sont incroyablement larges. Ce que l’on appelle communément les chutes du Niagara comprend en fait trois chutes d’eau différentes : celle que l’on voit du côté canadien s’appelle Horseshoe Falls, qui fait 790 mètres de large avec un débit annuel moyen de 2 400 mètres cubes par seconde.

Les chutes du Niagara constituent une sacrée expérience. La ville qui l’entoure est pleine d’hôtels, de restaurants, de boutiques touristiques et d’attractions ringardes, mais il y a aussi des façons assez cool d’interagir avec les chutes. Vous pouvez descendre dans un ascenseur et traverser un tunnel pour faire l’expérience des chutes de derrière, vous pouvez attraper quelques vues panoramiques des chutes via une tyrolienne, ou vous pouvez attraper un tour de croisière pour faire l’expérience des chutes du Niagara d’en bas.

Bien qu’aucune de ces activités ne soit gratuite – et que vous soyez susceptible de dépenser une jolie somme pour toutes les attractions et expériences touristiques de la région – il ne vous en coûtera rien de vous asseoir et de profiter des chutes d’en haut.

2. Chutes Virginia

Lorsqu’il s’agit de chutes d’eau canadiennes épiques, les chutes du Niagara obtiennent une grande partie de la renommée et de la gloire – mais les chutes Virginia sont en fait deux fois plus hautes. Elles présentent également le même style impressionnant de chute unique – elles ne sautent pas ou ne changent pas de direction, c’est simplement une masse d’eau impressionnante qui s’écoule directement sur le bord.

Cependant, l’accès à ces chutes est un peu plus délicat. Pour vous rendre aux chutes Virginia, vous allez devoir vous diriger vers le nord – très au nord – dans la réserve de parc national Nahanni, dans les Territoires du Nord-Ouest.

La meilleure vue sur les chutes Virginia est réservée aux courageux aventuriers prêts à pagayer ou à faire du rafting sur la rivière Nahanni. C’est la seule façon d’atteindre la base des chutes, où l’on peut vraiment apprécier sa hauteur. Vous n’êtes pas sûr d’être prêt à vous engager dans une aventure aussi extrême ? Vous pouvez également réserver une excursion en hydravion pour voir les chutes depuis le ciel, pour un voyage tout aussi mémorable.

3. Chutes de Pissing Mare

Vrai, le nom ne dépeint peut-être pas la plus belle image – mais les chutes de Pissing Mare (également appelées Cascade Pissing Mare) sont sans doute l’une des chutes d’eau les plus pittoresques du pays.

Même si le nom ne vous dit rien, vous avez probablement déjà vu ces chutes sur une photo du fjord emblématique de Western Brook Pond dans le Parc national du Gros Morne de Terre-Neuve.

Partie de ce qui rend les chutes Pissing Mare si spectaculaires est son environnement naturel luxuriant et accidenté. Incidemment, ces mêmes caractéristiques en rendent l’accès plutôt délicat. Le moyen le plus simple de les voir en chair et en os est de réserver une promenade en bateau dans le fjord, mais n’oubliez pas que les excursions en bateau sont saisonnières et soumises à la coopération du temps. Il convient également de noter que pour accéder au bateau, vous devrez marcher une bonne demi-heure le long d’un sentier bien entretenu.

La Pissing Mare étant alimentée par les glaciers, il est préférable de l’observer au printemps. Pendant la saison touristique d’été, le volume d’eau n’est pas aussi impressionnant.

4. Chutes Takakkaw

Les hautes et étroites chutes Takakkaw sont un spectacle à voir : à plus de 300 mètres de haut, c’est la deuxième plus haute chute d’eau de tout le Canada. Cette chute alimentée par les glaciers est l’un des points forts du magnifique parc national Yoho de la Colombie-Britannique.

Vous pouvez apercevoir les chutes Takakkaw depuis la route sinueuse, mais pour vraiment en faire l’expérience, vous devrez sortir de votre voiture et suivre un court sentier pavé. Suivez vos oreilles : le bruit des chutes est impossible à manquer. Avant que vous ne le sachiez, vous serez debout dans la brume – probablement la bouche ouverte devant le spectacle qui s’offre à vous.

Les chutes Takakkaw sont mieux vues à la fin du printemps, lorsque la neige et le glacier fondent, pompant beaucoup d’eau dans les chutes.

5. Chutes Helmcken

Cachées dans les Cariboo Mountains de la Colombie-Britannique se trouve l’une des chutes les plus impressionnantes du pays, les chutes Helmcken. L’eau se déverse ici par-dessus une falaise creusée. Bien que les chutes soient superbes en photo, il est pratiquement impossible d’en capturer le drame en 2D.

Il ne pourrait pas être plus facile de se rendre aux chutes depuis la route principale et il y a une grande plateforme d’observation offrant le point de vue parfait. Vous pouvez également poursuivre sur le Sentier du bord de huit kilomètres (aller-retour) pour obtenir une autre perspective des chutes.

Vous pouvez remercier Arthur Wellesley Gray de vous avoir donné accès aux chutes Helmcken : c’est en grande partie grâce à lui que le Parc provincial Wells Gray a été créé, principalement dans le but de protéger les chutes Helmcken. Aujourd’hui, les chutes – qui sont les quatrièmes plus hautes du Canada – continuent d’être la caractéristique la plus populaire du parc.

Bien que le printemps soit souvent la meilleure saison pour observer les chutes d’eau, l’hiver n’est pas un mauvais moment pour voir les chutes Helmcken : des formations de glace phénoménales se développent autour de la chute, créant un effet incroyablement cool (jeu de mots). C’est tout à fait quelque chose de voir l’eau des chutes se déplacer à une vitesse folle, juxtaposée au cône de glace gelé qui l’entoure.

Mieux connue sous le nom de Chute-Montmorency, la chute Montmorency du Québec est si majestueuse qu’elle a son propre parc, le Parc des chutes Montmorency. Cette chute de 83 mètres est alimentée par la rivière Montmorency, qui se jette dans le fleuve Saint-Laurent en contrebas.

Vous ne pourriez pas demander un meilleur accès à ces chutes. Le parc a développé des caractéristiques impressionnantes pour capturer des vues sous tous les angles. Un escalier en bois suit les chutes avec plusieurs points de vue le long du chemin, tandis qu’un pont suspendu enjambe le sommet des chutes d’eau. Vous pouvez également prendre un téléphérique depuis le bas de la cascade jusqu’à sa crête.

Et comment cela peut-il être cool : une Via Ferreta juste à côté des chutes vous permet de vous approcher de très près, tout comme une tyrolienne qui virevolte assez près de l’eau pour sentir la brume sur votre visage. Si vous avez toujours voulu interagir avec une chute d’eau, les chutes Montmorency offrent des façons sérieusement amusantes de le faire.

7. Chutes Shannon

Les chutes Shannon ne sont qu’une courte excursion d’une journée depuis Vancouver et constituent un arrêt agréable si vous êtes en route pour faire du tourisme à Whistler.

Il existe trois façons différentes de découvrir les chutes Shannon de la Colombie-Britannique – trois niveaux, si vous voulez.

Le premier niveau consiste à s’émerveiller devant la chute d’eau de 335 mètres de haut depuis la Sea to Sky Highway. Si vous vous dirigez vers le nord de Vancouver à Whistler (ou au-delà), gardez les yeux sur le côté droit de la route pour voir Shannon Falls, juste au moment où vous vous rapprochez de Squamish.

Le deuxième niveau exige que vous vous arrêtiez au Parc provincial de Shannon Falls, qui se trouve littéralement juste à côté de l’autoroute. Suivez la promenade de bois pour voir les chutes d’un peu plus près. Il y a quelques sentiers à parcourir et des tables de pique-nique près des chutes. Vous ne pouvez tout simplement pas obtenir des vues comme celle-ci dans n’importe quel restaurant !

Pour ceux qui veulent avoir une sensation encore meilleure des chutes, essayez le niveau trois : la randonnée vers les chutes Upper Shannon. C’est une montée qui fait battre le cœur, mais vous pourrez découvrir des sections des chutes qu’il est impossible de voir d’en bas. Bien que les bassins d’eau que vous rencontrerez vous sembleront séduisants – surtout si vous avez transpiré – ne pensez même pas à vous baigner. Il est extrêmement dangereux d’y pénétrer et, malheureusement, des décès ont eu lieu par le passé.

Note : Le sentier des chutes Upper Shannon est fermé depuis la fin de l’été 2019, sa réouverture étant prévue au printemps 2020.

8. Chutes Athabasca

Alors que vous vous tenez devant les chutes Athabasca dans le parc national Jasper, une pensée risque de vous venir à l’esprit : Mais d’où vient donc toute cette eau ?

Le volume d’eau qui se déverse des chutes Athabasca est époustouflant et c’est en grande partie ce qui le distingue des autres chutes épiques de cette liste. À seulement 23 mètres de haut, les chutes Athabasca ne sont pas la plus haute chute d’eau, loin s’en faut, mais la quantité copieuse d’eau qui dégringole continuellement de la chute est irréelle.

Alors que de nombreuses autres chutes d’eau ralentissent à un filet d’eau en dehors du printemps, ce n’est certainement pas le cas ici. Grâce à la grande Rivière Athabasca, les chutes Athabasca continuent de couler toute l’année.

On peut accéder aux chutes par un court sentier d’un peu moins d’un kilomètre de long. Le chemin est simple – il est pavé et généralement assez bien entretenu. L’inconvénient de l’accessibilité des chutes Athabasca est qu’elles ont tendance à attirer les foules pendant les mois d’été, lorsque la fréquentation touristique est élevée. Venez tôt, ou venez en basse saison.

9. Les chutes Della Falls

Attachez-vous : Les chutes Della Falls, en Colombie-Britannique, sont la plus haute chute d’eau du Canada, avec une chute étonnante de 440 mètres (c’est-à-dire 1 440 pieds). Situées sur l’île de Vancouver, les chutes Della sont sans aucun doute spectaculaires – mais elles sont aussi difficiles à atteindre.

Première chose : rendez-vous au Parc provincial Strathcona et rendez-vous au Great Central Lake. Ensuite, vous devrez traverser le lac – il y a environ 33 kilomètres jusqu’au point de départ du sentier. Vous pouvez soit réserver un voyage en bateau-taxi, soit vous propulser à travers en canoë ou en kayak. Le premier est plus facile, mais le second est moins cher – et il y a un rack pour stocker les canoës et les kayaks près du point de départ du sentier.

Prêt pour la randonnée ? Bien ! À 29 kilomètres de longueur aller-retour (ou plus, si vous prenez quelques excursions secondaires pour profiter des autres attractions le long du chemin), c’est un sentier destiné aux randonneurs expérimentés et aventureux. Il faut à la plupart des gens trois jours pour effectuer la randonnée, vous devrez donc prévoir votre équipement à l’avance.

À part la réservation et le paiement du bateau-taxi, aucune réservation ou permis n’est nécessaire pour faire cette excursion. Cela dit, la période privilégiée pour visiter les chutes en juillet : au milieu de l’été, le ruissellement glaciaire est à son maximum, et les chutes sont à leur meilleur.

10. Chutes de Kakabeka

Juste à l’ouest de Thunder Bay, en Ontario, se trouvent les étonnantes chutes de Kakabeka, dégringolant de 40 mètres dans une gorge du Parc provincial de Kakabeka Falls. Surnommées le Niagara du Nord, les chutes Kakabeka sont la deuxième plus haute chute d’eau de la province. Contrairement aux chutes du Niagara, cependant, ces chutes d’eau semblent beaucoup plus naturelles et moins touristiques.

Avec l’eau qui tombe en cascade et rebondit dans tous les sens, assister aux chutes Kakabeka en personne est absolument stupéfiant. Elles sont faciles d’accès depuis l’autoroute, vous pouvez donc y faire un arrêt rapide – mais nous vous recommandons d’y passer quelques heures pour vraiment en profiter.

Pour avoir la meilleure vue sur les chutes, suivez le sentier de promenade qui serpente autour de la partie supérieure de la chute. La gorge en contrebas est une zone écologiquement sensible qui s’érode constamment, alors évitez la tentation de vous promener au pied des chutes – c’est expressément interdit.

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