Les 12 activités à faire au Canada en hiver

Le Canada est légendaire pour ses hivers. Beaucoup de gens pensent que c’est un bon moment pour se cacher à l’intérieur près d’un feu de cheminée, mais si vous jetez un coup d’œil, vous pourriez être agréablement surpris par le nombre incroyable de choses incroyables à faire. Certaines activités sont proches de chez vous, d’autres peuvent impliquer un peu de voyage, mais toutes vous laisseront avec des joues rouges et un sourire sur le visage.

D’un océan à l’autre, chaque région a sa propre tournure sur ce qui rend amusant le fait de sortir et de profiter de tout ce que l’hiver a à offrir. À Ottawa, vous pouvez patiner sur des kilomètres sur un canal gelé. Dans les Rocheuses, vous pouvez côtoyer la jet-set à Whistler ; dirigez-vous vers le nord, au Yukon, pour regarder le ciel éclater en un kaléidoscope de couleurs tandis que les aurores boréales dansent au-dessus de vos têtes, ou enfilez votre combinaison de plongée, prenez votre planche de surf et allez déferler sur les vagues à Tofino, en Colombie-Britannique.

Planifiez vos aventures hivernales avec notre liste des meilleures choses à faire au Canada en hiver.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Skier dans les Rocheuses

Quel meilleur moyen de vraiment vivre un hiver canadien que de se rendre dans les Rocheuses et de faire du ski ou de la planche à neige dans l’une des quelque 20 stations de ski. L’air pur des montagnes, associé aux incroyables sommets enneigés, vous redonnera de l’énergie au corps et à l’esprit. Il n’y a rien de tel que de sortir de son logement au bord des pistes, d’enfiler ses skis et de se diriger vers les remontées mécaniques. Pas de trajet, pas de stress, et tout votre plan pour la journée consiste uniquement à monter et à descendre en ski.

Les stations de ski du Canada sont parmi les meilleures au monde. Choisissez parmi les petites montagnes locales décontractées comme Kimberley Alpine Resort ou dirigez-vous directement vers les stations de classe mondiale comme Whistler. Les stations de ski des Rocheuses sont une excellente idée de vacances en famille, avec de nombreuses destinations abordables, principalement dans la région intérieure de la Colombie-Britannique, près de Kelowna ou de Penticton. Parmi les grands noms de cette région figurent Big White et SilverStar près de Kelowna. En Alberta, allez voir Lake Louise et Sunshine Village dans le parc national de Banff.

L’accès aérien est facile depuis Vancouver, Calgary ou Kelowna. Choisissez le bon moment, et vous pourrez quitter votre maison et être à la station à temps pour attraper quelques descentes en fin de journée, ou dévaler les pentes pour le ski de soirée.

2. Carnaval de Québec

L’une des choses les plus agréables à faire au Québec au cœur de l’hiver est de se rendre à Québec pour vivre le Carnaval de Québec. C’est là que la joie de vivre québécoise éclate au grand jour, personnifiée par un bonhomme de neige de sept pieds de haut, toujours souriant et marchant, nommé Bonhomme.

La ville s’anime pendant deux semaines vers la fin janvier, comme presque chaque année depuis 1955. Certains des sites les plus incroyables peuvent être vus en se promenant dans la ville. Il s’agit notamment de défilés de sculptures de glace innovantes et, bien sûr, du palais des glaces de Bonhomme.

Les concours et les compétitions peuvent être loufoques et amusants, comme les matchs de hockey-bottine, le volley-ball d’hiver et une course d’obstacles en raquettes, qui sont tous ouverts à tous ceux qui s’inscrivent. En soirée, des spectacles et des danses ont lieu dans toute la ville et constituent une excellente raison de se parer de ses plus belles tenues et de rester dehors tard.

3. Patiner sur la patinoire du canal Rideau à Ottawa

Le canal Rideau d’Ottawa est la destination de choix pour les familles à la recherche d’un bel après-midi de patinage. Chaque hiver, le canal gèle, et la plus grande patinoire naturelle du monde émerge au cœur de la ville. S’étendant sur près de huit kilomètres, la patinoire passe devant certains des bâtiments les plus emblématiques d’Ottawa, dont le Fairmont Château Laurier, et offre des vues jusqu’aux bâtiments du Parlement.

La patinoire compte cinq vendeurs de cabanes chauffantes qui vendent des boissons chaudes et, bien sûr, les célèbres Beavertails du Canada à grignoter. On trouve également dans ces cabanes des foyers, des toilettes et des tables de pique-nique. Ne vous inquiétez pas d’être le seul patineur, la patinoire du canal Rideau voit près de 1,5 million de visiteurs au cours d’une saison hivernale.

Tous ces gens créent une atmosphère amusante et festive entre les bons patineurs et ceux qui font de leur mieux pour rester debout. Si vous n’avez pas votre propre équipement, des locations sont disponibles à trois endroits et comprennent un casque, un protège-poignet et une barre de soutien. Des traîneaux sont également disponibles à la location pour tracter vos plus jeunes.

La saison de patinage s’étend généralement de janvier à mars, et la patinoire est ouverte 24 heures sur 24.

4. Visitez les chutes du Niagara

Une visite des chutes du Niagara en hiver est une expérience discrète et relaxante. Les foules estivales ont disparu depuis longtemps, les allées sont dégagées et les files d’attente sont inexistantes. Trouvez le bon moment, et vous aurez peut-être cette merveille du monde pour vous tout seul.

Malgré le froid, la force des eaux en mouvement maintient les chutes en mouvement, mais crée en même temps des merveilles glacées le long des falaises et des rives. Assurez-vous d’avoir votre téléphone ou votre appareil photo à portée de main, car les photos fantastiques des rampes et des parois rocheuses enveloppées de glace vous donneront envie de prendre plus de photos que vous ne le pensez.

Tout reste ouvert en hiver, y compris l’excursion Journey Behind the Falls. Faire ce voyage dans les tunnels froids et humides sous les chutes rugissantes, puis émerger dans un monde bizarre rempli de glace est quelque chose à ne pas manquer.

5. Allez surfer à Tofino

En vous tenant sur la plage de Tofino et en regardant les vagues qui déferlent, vous serez peut-être surpris de constater que ces formes sombres qui s’ébattent dans les vagues ne sont pas en fait des otaries, mais des gens robustes qui attrapent certaines des meilleures vagues du Canada. Tofino dispose de multiples plages de sable et de breaks de surf, et c’est un endroit idéal pour apprendre, que vous soyez jeune ou vieux.

La saison hivernale apporte les plus grosses vagues sur les plages de la côte ouest de l’île de Vancouver. Il peut sembler étrange de vouloir aller dans l’océan en décembre ou en janvier, mais avec le bon équipement, ce n’est vraiment pas si différent que de le faire en plein été. En fait, la température de l’eau ne change que de huit degrés (7 à 15 degrés Celsius) entre l’hiver et l’été.

Si vous avez eu votre leçon de surf et décidez que ce n’est peut-être pas votre sport, Tofino est aussi un endroit magnifique pour la randonnée. Les sentiers de randonnée traversent des forêts anciennes et longent d’interminables étendues de plage. Vous pouvez aussi vous installer près d’un feu de cheminée ou vous réchauffer dans un bain à remous dans l’un des luxueux complexes hôteliers de Tofino.

6. Festival du Voyager à Winnipeg

Winnipeg a la mauvaise réputation d’être l’une des villes les plus froides du Canada cependant, cela ne ralentit pas les gens robustes qui y vivent. Les résidents de cette ville des Prairies s’assurent de tirer le meilleur parti de ce long hiver grâce à une scène culturelle dynamique. L’un des points forts de cette scène est le Festival du Voyager, qui a lieu chaque année en février.

Le festival est une affaire animée, avec toutes sortes d’événements amusants répartis sur une période de neuf jours. Les événements vont d’un concours de pousse de barbe, d’un concours de sculpture sur glace, d’un concours de cuisson de soupe aux pois et de lancer de hache jusqu’aux performances musicales de certains des meilleurs groupes du Canada. Le site du festival a une atmosphère amusante et constitue une sortie familiale idéale, avec des choses amusantes pour les enfants, y compris des promenades en calèche, des contes et des petits déjeuners de crêpes pour bien commencer la journée.

Le lieu principal du festival est le parc Whittier, bien que les sculptures sur glace se trouvent partout à St. Boniface.

Si vous ne pouvez pas être là pour le festival, rendez-vous à La Fourche pour profiter du patinage et d’autres activités de plein air en hiver.

7. Voir les aurores boréales danser dans le ciel

Les rubans de lumière dansants vous font vous sentir petit sous les ciels massifs du nord du Canada. Les aurores boréales sont l’un des meilleurs spectacles aériens de la nature, et le meilleur moment pour les voir au Canada est l’hiver.

Plusieurs endroits sont réputés pour leur bonne observation cependant, les endroits les plus faciles à voir sont juste à l’extérieur de Whitehorse et Yellowknife respectivement. Si vous voulez simplement trouver votre propre chemin, un large choix d’hôtels est facilement disponible en ville, et vous n’avez pas besoin de vous aventurer loin de la ville pour voir les aurores boréales.

Si vous préférez quelque chose de plus luxueux, des lodges spécifiquement aménagés pour l’observation du ciel se trouvent dans la nature sauvage à l’extérieur des deux villes. L’un d’entre eux est le Northern Lights Resort and Spa près de Whitehorse.

8. Essayez le traîneau à chiens

Si vous vous êtes déjà demandé ce que cela ferait de courir sur un terrain ouvert et enneigé en étant tracté par un attelage de chiens, l’hiver au Canada est l’occasion de le découvrir. Le traîneau à chiens est disponible dans les zones rurales et de villégiature et constitue une expérience unique et passionnante.

Cette expérience consiste en une meute de huit chiens ou plus qui ne demandent qu’à courir aussi vite qu’ils le peuvent, et un musher qui les garde tous sous contrôle pour s’assurer que vous filerez à toute allure le long des arrière-pays gelés.

La durée des tours varie la plupart des gens se contentent de quelques heures, mais les plus aventureux peuvent opter pour des tours de plusieurs jours qui incluent un hébergement dans l’arrière-pays.

Bien que vous puissiez penser que le traîneau à chiens ne se pratique que dans le grand nord canadien, comme le Yukon, mais vous pouvez trouver des tours de traîneau à chiens dans de nombreux endroits du pays. Les endroits populaires sont le Mont-Tremblant au Québec, le parc provincial Algonquin en Ontario et de nombreuses destinations de stations de ski en Colombie-Britannique et en Alberta.

9. Faites de la motoneige

La motoneige est l’une des activités hivernales motorisées les plus populaires au Canada. Les pistes serpentent dans les forêts sur des milliers de kilomètres et s’arrêtent dans des restaurants et des hôtels en cours de route. Il n’est pas rare de voir des motoneigistes tester leurs machines en traversant les lacs à des vitesses folles.

Si vous voulez essayer, des tours guidés en motoneige sont facilement organisés dans la plupart des stations balnéaires, comme Whistler. Elles constituent un après-midi idéal pour s’amuser en famille. Les excursions d’une demi-journée ou d’une journée entière comprennent la location de l’équipement, et une formation pédagogique est incluse. Certains forfaits incluent également des mini-motoneiges que les enfants peuvent conduire seuls.

Si vous souhaitez être un peu plus extrême, des tours qui se dirigent vers les montagnes à travers les forêts anciennes dans la neige profonde sont également proposés.

10. Installez-vous confortablement dans un centre de villégiature

Dans les mots infâmes de Sheryl Crow, un changement vous ferait du bien, sortir de la maison avec votre moitié et vous enregistrer dans un centre de villégiature romantique aide à combattre le blues de l’hiver. Le Canada est bien pourvu en lodges incroyables dans des endroits pittoresques qui vous rendront béat en un rien de temps. Passez du temps près de la cheminée à bois rugissante, trempez dans les piscines chaudes, faites une promenade dans les bois et terminez le tout par un somptueux dîner aux chandelles dans un restaurant local.

Certains des meilleurs lodges sont étonnamment proches des grandes villes. En Ontario, un voyage rapide au nord de Toronto vous mènera dans des endroits comme Sir Sam’s. Un court trajet depuis Calgary peut vous permettre de vous enregistrer dans un centre de villégiature à Canmore ou, un peu plus loin, dans les magnifiques centres de villégiature de Banff, de Lake Louise et d’autres régions de l’Alberta. Sur la côte ouest du Canada, consultez les stations de l’île de Vancouver, où vous pourrez vous promener sur les plages ou faire des randonnées dans la forêt tropicale.

11. Trempez dans une source chaude

Le Canada a la chance d’avoir un bel assortiment de sources chaudes réparties dans tout le pays. Certaines des meilleures sont situées dans le parc national de Banff. Ces sources historiques datent de 1886 et apaisent les muscles fatigués des visiteurs depuis plus de 135 ans.

Lavez-vous dans des eaux chaudes alors que la vapeur monte lentement autour de vous avec les montagnes enneigées qui brillent au loin. Les sources chaudes sont idéales après une journée de ski ou de snowboard dans les stations voisines de Lake Louise ou Sunshine. Après votre trempage, essayez de rester éveillé assez longtemps pour vous rendre en ville et dîner dans l’un des nombreux restaurants raffinés servant de savoureux plats locaux.

À peine une province plus loin, la Colombie-Britannique offre également une belle sélection de sources chaudes, dont beaucoup sont situées dans des endroits pittoresques. Des endroits comme Harrison Hot Springs constituent d’excellentes escapades de week-end. Les sources chaudes peuvent aussi être une bonne excuse pour se rendre dans certaines destinations hors des sentiers battus de la Colombie-Britannique, comme Nakusp Hot Springs ou Halcyon Hot Springs.

12. Lâchez une ligne Pêche sur glace

Le concept de se rendre sur un lac gelé au milieu de l’hiver pour essayer d’attraper un poisson à travers un trou dans la glace peut, à première vue, ne pas sembler très attrayant. Cependant, lorsque vous remplissez des détails cruciaux supplémentaires autour de l’aventure, cela commence à ressembler à beaucoup plus de plaisir.

Ces détails impliquent l’ensemble du processus de pêche sur glace, qui consiste dans le fait que vous êtes probablement confortablement installé dans un bâtiment chauffé complet avec des chaises confortables, un plancher et une table. Peut-être que la façon la plus simple d’imaginer la pêche sur glace aujourd’hui est que vous avez transporté votre salon à la surface du lac et percé un trou dans le sol.

L’acte réel de la pêche sur glace est assez mou. Vous installez votre canne à pêche près du trou, vous vous assurez que la canne ne peut pas descendre dans le trou, puis vous vous asseyez et attendez. Si vous êtes allé avec un pourvoyeur bien informé, il ne faudra pas attendre longtemps avant d’attraper votre premier poisson. Cependant, si c’est lent, ne vous inquiétez pas. Passez le temps à jouer aux cartes ou à des jeux de société, lisez un livre, tout en dégustant des boissons chaudes. Si vous attrapez un poisson, c’est un bonus.

Les pourvoyeurs de pêche sur glace se trouvent dans la plupart des provinces, et ils peuvent vous installer pour une journée de pêche et même des aventures de nuit dans des cabanes de pêche sur glace complètes avec des espaces de couchage et des cuisines.

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