10 Parcs en Alberta

Au cœur de certains des plus beaux paysages du Canada, les parcs de l’Alberta sont des endroits merveilleux à ajouter à votre itinéraire touristique. Les montagnes, les prairies, les piémonts et tout ce qui se trouve entre les deux offrent des possibilités presque illimitées de sortir et de profiter du plein air. L’Alberta possède certains des meilleurs parcs nationaux du Canada, et ceux-ci ont tendance à bénéficier de la plupart des projecteurs, mais les parcs provinciaux moins connus sont des joyaux non découverts.

L’Alberta est également un paradis pour les amoureux de la nature. Les activités ne s’arrêtent jamais. En été, emballez la voiture et partez faire du camping à Jasper, du vélo de montagne dans le Kananaskis Country, du canotage aux lacs Waterton ou de la randonnée en haute altitude dans le parc national de Banff. Pour quelque chose de plus calme mais tout aussi amusant, faites un tour au parc provincial Dinosaur, ou promenez-vous sur les sentiers de Calgary le long de la rivière Bow.

En hiver, faites du ski alpin dans les stations de Banff, de la raquette dans les contreforts, ou allez sur les pistes du Nordic Center de Canmore. Travaillez assez dur à vos activités et récompensez-vous ensuite avec un bain de vapeur dans les célèbres sources chaudes de Banff.

Trouvez ce que vous cherchez avec notre liste des meilleurs parcs de l’Alberta.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national Banff

Aucune liste des meilleurs parcs de l’Alberta ne serait complète sans mentionner le parc national Banff. Cette immense montagne merveilleuse est pleine de choses à faire, que ce soit seul, en famille ou en groupe. Le parc se trouve à deux heures de route de Calgary, et dès que vous y entrerez, vous serez tenté de vous arrêter et de commencer à prendre des photos.

La liste des choses à faire à Banff est presque infinie. Vous pouvez être aussi actif ou aussi détendu que vous le souhaitez. Les points forts faciles à atteindre en voiture sont la ville de Banff, avec son adorable rue principale pleine de boutiques et de restaurants intéressants le Lac Louise et le Lac Moraine aux couleurs turquoises et la Icefields Parkway, qui vous fait passer devant des glaciers et d’autres lacs alpins.

La meilleure période pour visiter Banff est l’été pour le nombre de choses à faire. Banff dispose d’excellents sentiers de randonnée. Les pistes de VTT serpentent à travers les forêts, et si vous êtes assez courageux, attachez-vous et partez pour une ascension sur l’un des sommets du parc. À la fin de votre journée, retournez à votre hôtel de luxe à Banff ou à Jasper, ou crapahutez dans votre tente douillette dans l’un des nombreux terrains de camping.

Si vous vous trouvez dans le parc en hiver, et c’est le cas de beaucoup de gens, dirigez-vous vers la neige profonde de la station de ski de Sunshine Village, attaquez les pentes abruptes du mont Norquay, ou

cruisez les longues pistes de damage de la station de ski de Lake Louise. Une option plus romantique consiste à s’enregistrer au Fairmont Chateau Lake Louise et à aller patiner.

2. Parc national de Jasper

Suivant de près le parc national de Banff, se trouve le parc national de Jasper. Vous ne vous rendrez peut-être même pas compte que vous êtes passé d’un parc à l’autre, car vous serez probablement en train de contempler les glaciers qui surplombent la Icefields Parkway en y entrant.

Le parc national Jasper est un terrain de jeu montagneux, mais l’un des principaux points forts d’une visite ici est un arrêt à l’impressionnant Glacier Athabasca. Située à 103 kilomètres du lotissement urbain de Jasper, cette langue de glace massive qui descend du champ de glace Columbia est l’un des glaciers les plus accessibles du parc.

Peut-être que l’image la plus célèbre du parc national Jasper est l’île des esprits sur le lac Maligne. Ce magnifique lac est souvent représenté sur des cartes postales et dans les vitrines des agences de voyage. Vous pouvez vous rendre au lac en voiture, mais la seule façon d’atteindre l’île Spirit, située à 14 kilomètres en amont du lac, est de faire une excursion ou de pagayer.

Le parc national Jasper est un excellent endroit pour voir des chutes d’eau. Si vous visitez le glacier Athabasca, assurez-vous de vous arrêter aux chutes Tangle, aux chutes Sunwapta et aux chutes Athabasca lorsque vous revenez vers le lotissement urbain de Jasper.

Un autre site populaire du parc est le mont Edith Cavell et l’étang glaciaire à la base. C’est là que vous pouvez voir flotter des icebergs qui vêlent depuis le terminus suspendu du glacier Angel perché au-dessus.

À la fin de votre journée de visite, détendez-vous dans les eaux apaisantes des sources chaudes Miette.

3. Parc national des Lacs-Waterton

Situé dans le coin sud-ouest de l’Alberta, le parc national des Lacs-Waterton est l’un des parcs les plus uniques du Canada. Situé dans une zone environnementale spéciale, où les montagnes cèdent brusquement la place aux prairies, le parc présente des curiosités que l’on ne trouve nulle part ailleurs.

L’impressionnant hôtel Prince of Wales se dresse en sentinelle sur une élévation à l’entrée d’une vallée avec le lac Waterton en arrière-plan.

Plus de 200 kilomètres de sentiers de randonnée sont à explorer, dont le célèbre sentier du lac Crypt, qui passe par un tunnel dans la roche. Parmi les autres choses à faire ici, on peut camper dans l’un des trois terrains de camping (l’un d’eux est actuellement fermé en raison des dégâts causés par le feu), se lancer sur les eaux des lacs lors d’une croisière ou en kayak, ou encore courir sur les vagues dans le vent omniprésent sur un kiteboard. La jolie ville vaut le détour avec ses boutiques, ses restaurants et son ambiance décontractée.

Le parc se trouve à 270 kilomètres au sud-ouest de Calgary, près de la frontière avec les États-Unis. Du côté américain, dans le Montana, se trouve le parc national des Glaciers. Les deux parcs sont collectivement connus sous le nom de Parc international de la paix Waterton-Glacier.

4. Parc provincial Peter Lougheed

Les habitants de Calgary ont l’un des meilleurs parcs provinciaux presque pour eux seuls. Le parc provincial Peter Lougheed, situé à seulement une heure et demie de la ville, constitue une excursion d’une journée parfaite d’aventure en montagne.

Profondément au cœur du Kananaskis Country, ce parc possède des montagnes accidentées, des rivières claires et impétueuses et une faune abondante. En fait, beaucoup de gens disent que vous aurez plus de chances de voir des grizzlis ici qu’à Banff. Mais, vous pouvez également voir des orignaux et d’autres bestioles si vous faites de la randonnée dans la région.

Le parc est une excellente destination pour la randonnée, avec plus de 40 sentiers de longueur et de difficulté variables. Ceux qui préfèrent les deux roues aux deux jambes trouveront des sentiers de vélo agréables et pavés, ainsi que certains qui sont plus difficiles et demandent un peu plus d’endurance.

En hiver, 85 kilomètres de pistes de ski de fond (nordique) damées serpentent autour de la région des lacs Kananaskis. Le camping est disponible toute l’année dans l’un des six terrains de camping, et les sites peuvent être réservés à l’avance en ligne.

5. Parc provincial Writing on Stone

Pour un peu de culture et d’histoire, rendez-vous au parc provincial Writing on Stone. Ici, vous trouverez une étonnante collection d’art rupestre créée par le peuple autochtone Niitisippi qui a d’abord vécu ici. Le parc est l’un des six sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en Alberta.

Le parc provincial Writing on Stone est situé dans le sud-est de la province, près de la frontière avec les États-Unis et à 2,5 heures du parc national des Lacs-Waterton. La randonnée pédestre est l’une des activités les plus populaires. Le pittoresque sentier Hoodoo serpente sur 2,2 kilomètres dans et parmi les formations rocheuses hoodoo le long de la rivière Milk.

Les autres passe-temps comprennent l’observation des oiseaux, 160 espèces fréquentant le parc. Les animaux sauvages appellent également le parc à la maison gardez un œil sur les cerfs pronghorn, les lapins à queue de coton, les marmottes à ventre jaune, les spermophiles et les couleuvres à jarretières.

Les étés de l’Alberta peuvent être chauds à l’occasion assurez-vous d’apporter votre maillot de bain et de frapper les eaux fraîches de la rivière Milk à la plage de sable près du terrain de camping.

6. Dinosaur Provincial Park

Un autre des six sites de l’Alberta inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO est le Dinosaur Provincial Park. L’un des meilleurs voyages en famille, ce parc regorge de tout ce que les enfants vont adorer : des squelettes de dinosaures géants, des expositions fascinantes et une zone de scramble de badlands pour courir et grimper.

Les visites du parc sont un excellent moyen de se faire une idée de l’histoire ancienne de cet endroit spécial. Une variété de visites sont offertes et elles se remplissent rapidement assurez-vous de réserver à l’avance en ligne.

La rivière Red Deer traverse le parc envisagez de lancer votre canoë ou kayak en amont au camping de Steveville et de flotter sur votre chemin pendant deux ou trois heures jusqu’au parc.

Le camping est disponible au parc. 126 sites sont disponibles dans un mélange de formats desservis et non desservis. Le sentier Coulee viewpoint part de l’extrémité sud du terrain de camping.

Le parc provincial Dinosaure ne doit pas être confondu avec le musée Royal Tyrrell, près de Brooks. Les deux endroits traitent des dinosaures, mais l’un est un établissement privé, l’autre un parc provincial.

7. Parc provincial du Petit lac des Esclaves

Le parc provincial du Petit lac des Esclaves se trouve à trois heures de route d’Edmonton. Le parc est réparti sur deux zones du lac, mais la plupart des gens finissent par visiter la section de la rivière Marten, située à l’extrémité est du lac.

Ici, vous trouverez de longues plages avec du bois flotté, bon à ramasser et à utiliser dans votre feu de camp nocturne. L’eau est peu profonde et claire, idéale pour la natation et d’autres activités aquatiques. Le camping est populaire ici, et le terrain de camping bien équipé dispose de 67 sites juste en arrière du lac.

Si vous aimez la pêche, vous serez venu au bon endroit. Le Petit lac des Esclaves est un immense plan d’eau et produit des prises légendaires de doré jaune. Les autres espèces comprennent le brochet et la lotte, cette dernière étant difficile à attraper. L’un des meilleurs endroits pour pêcher se trouve près de l’embouchure de la rivière Lesser Slave, à l’extrémité est du lac.

8. Parc provincial de l’île Kinbrook

Le parc provincial de l’île Kinbrook est tout entier tourné vers l’eau. Situé sur une île du lac Newell, l’un des lacs les plus populaires de l’Alberta, ce parc insulaire vert et feuillu possède l’une des meilleures plages de la province. Les Albertains viennent de loin pour nager et faire du bateau dans les eaux chaudes du lac, ou simplement s’allonger sur le sable et profiter du soleil.

Si vous aimez camper, c’est l’un des meilleurs endroits de la province pour le faire. Le merveilleux terrain de camping offre un mélange de 199 emplacements avec et sans services.

Le parc provincial de l’île Kinbrook est également un point chaud pour l’observation des oiseaux. Le grand plan d’eau attire les oiseaux des terres environnantes, principalement sèches.

9. Parc national Wood Buffalo

Si vous cherchez à vraiment vous éloigner de tout et à aller dans un endroit où la nature règne en maître, le parc national Wood Buffalo est l’endroit idéal. Situé à l’extrême nord-ouest de la province, il s’agit du plus grand parc national du Canada.

Il s’agit ici de la nature – la faune règne en maître et les humains ne sont que des visiteurs temporaires. Pour vraiment découvrir ce parc, envisagez une excursion de plusieurs jours en canoë dans le delta Paix-Athabasca. Cette zone est l’une des plus grandes destinations aviaires du monde, car les zones humides attirent des millions d’oiseaux aquatiques chaque été.

Les autres activités amusantes du parc sont la baignade dans des dolines géantes à l’eau turquoise et la promenade dans d’immenses marais salants. Ces deux activités sont facilement accessibles en dehors des routes principales.

Le camping dans l’avant-pays (camping en voiture) et le camping dans l’arrière-pays sont tous deux disponibles. Quelle que soit l’option choisie, vous profiterez de nuits sombres sous des cieux remplis d’un milliard d’étoiles.

10. Parc provincial Little Bow

Le parc provincial Little Bow est un autre endroit idéal pour s’allonger sur la plage ou se mettre à l’eau. Vous y trouverez une large plage de sable/gravier, avec des aires de jeux et des tables de pique-nique derrière. Une excursion familiale amusante d’une journée depuis Calgary, le parc est situé près de la ville de Vulcan et de son monument Star Trek Enterprise.

Le parc se trouve à l’extrémité ouest du grand réservoir Travers, un endroit populaire pour le ski nautique, la voile, le stand up paddleboard et la natation. De grands quais sont à proximité, et le lac dispose d’une bonne mise à l’eau. Les pêcheurs à la ligne voudront mouiller leur ligne pour voir s’ils peuvent attraper l’une des 14 espèces de poissons qui se cachent sous les vagues. Si vous n’avez pas de bateau, ne désespérez pas, la pêche au large des quais principaux est assez bonne, et vous trouverez probablement quelque chose qui sautera sur votre hameçon.

L’observation des oiseaux est également populaire. Voyez si vous pouvez apercevoir les grands hiboux à cornes qui se perchent dans les arbres. Voir l’un de ces énormes oiseaux est une expérience rare et spéciale.

Une chose à savoir est qu’au fur et à mesure que l’été avance, l’eau du réservoir devient moins profonde et la plage s’agrandit et devient plus rocheuse.

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