Les meilleures choses à faire dans les contreforts de l’alberta

Situé à la périphérie de Calgary, le piémont albertain est un endroit idéal pour explorer les petites villes, les fermes, les artisans et voir certains des plus beaux paysages de la province. En fait, l’une des choses qui rendent l’exploration de Calgary si formidable, c’est que lorsque vous en avez fini avec la ville, vous avez tellement plus qui vous attend à moins d’une heure de route.

Les contreforts de l’Alberta commencent essentiellement là où les montagnes Rocheuses finissent, avec des collines ondulées qui s’étendent tout le long de Calgary jusqu’à ce qu’elles deviennent vraiment les prairies ouvertes. C’est l’une des régions les plus pittoresques de la province, car vous avez ces collines magnifiquement luxuriantes et ces petites villes avec des vues sur les Rocheuses canadiennes au loin.

Les contreforts de l’Alberta ont également une place spéciale dans nos cœurs, car nous l’avons appelé chez nous pendant une décennie et, d’une certaine manière, c’est toujours chez nous, car nous pouvons quitter notre appartement à Calgary et être dans des endroits comme Bragg Creek ou Okotoks en seulement 30 minutes.

Que vous preniez l’avion à Calgary pour une aventure en Alberta ou que vous fassiez un road trip en Alberta, les Foothills de l’Alberta devraient figurer sur votre liste de choses à faire, et dans ce guide, nous allons vous montrer pourquoi !

Black Diamond

L’une de ces petites villes les plus populaires des Foothills de l’Alberta est Black Diamond. Non seulement Black Diamond se trouve en plein sur la piste des cow-boys, mais elle est également à moins d’une heure de route du centre-ville de Calgary, vous faisant passer par des régions pittoresques comme Priddis et Millarville ou d’autres villes populaires comme Okotoks. Elle est connue pour ses boutiques cool, ses bâtiments de style western, un éventail de bons restaurants (mais gardez à l’esprit qu’ils ferment tous à 20 heures), ainsi que des centaines d’artisans, d’auteurs, de musiciens, d’artisans, de fermiers, de cultivateurs et de fabricants de toutes sortes.

Les choses populaires à faire:

Marv’s Classic Soda Shop

Bien que la nourriture ne gagnerait aucun prix, c’est le décor qui rend cet endroit unique. Ce restaurant et magasin de sodas sur le thème des années 1950 propose plus de 130 variétés de sodas en bouteille de verre et la seule fontaine à soda en état de marche au Canada. Il est bien connu pour ses burgers de bœuf de l’Alberta faits maison, son poulet, ses milkshakes à l’ancienne et ses frites coupées à la main. Ils ont également une ligne de vêtements et de bonbons rétro.

Bluerock Gallery

Bluerock Gallery est une galerie d’art unique spécialisée dans les beaux-arts et l’artisanat locaux, notamment la poterie, les cartes-cadeaux, les bijoux et les livres inspirants. Ils représentent actuellement près de 200 artistes et artisans d’art régionaux, dont beaucoup vivent et travaillent dans un rayon de 100 miles autour de la galerie. N’hésitez pas à venir admirer les œuvres ou peut-être à en acheter une pour l’emporter chez vous.

Hard Knox Brewery

Etant la seule brasserie de la ville, vous trouverez toujours beaucoup de monde en train de déguster une bière fraîchement brassée sur l’une de leurs nombreuses tables de pique-nique face à l’autoroute principale.

Turner Valley

Se rapprochant de la base des montagnes Rocheuses et à moins de cinq minutes de route de Black Diamond, Turney Valley est une autre ville populaire des contreforts de l’Alberta. En fait, au moment où vous lirez ces lignes, Black Diamond et Turney Valley auront probablement fusionné en une seule ville. Diamond Valley pourrait être le nouveau nom, mais nous attendons toujours le vote final. Quoi qu’il en soit, cette petite ville abrite des restaurants populaires, une variété d’artisans, l’une des distilleries les plus populaires de l’Alberta, une usine à gaz historique, et est également voisine de certains parcs populaires comme le parc provincial Sheep River et le parc provincial Bluerock Wildland.

Que vous cherchiez à sortir dans la nature ou à acheter des aliments maison auprès d’un producteur local, Turney Valley vous couvre.

Les choses populaires à faire :

Eau Claire Distillery

Bien qu’elle soit bien connue pour son gin, l’Eau Claire Distillery a en fait débuté comme une distillerie de whisky single-malt. En fait, ce whisky était si populaire lors de son lancement qu’il s’est vendu en quatre heures. Depuis lors, la distillerie produit une large gamme d’alcools, notamment du whisky, du gin, de la vodka et une variété de cocktails en bouteille. La distillerie fabrique également son propre tonic, qui se trouve être l’un des meilleurs que nous ayons jamais dégustés. Vous pouvez voir de vos propres yeux comment tout cela est fabriqué en faisant une visite guidée des coulisses ou en vous arrêtant simplement pour faire une dégustation. Cependant, Covid a causé quelques problèmes, alors veuillez appeler avant de visiter pour vous assurer que les visites ont lieu.

Turney Valley Gas Plant

Bien que cette usine soit actuellement fermée au public en raison de Covid, Turner Valley Gas Plant est l’endroit où l’Alberta a fait ses débuts en tant que grand producteur de pétrole et de gaz. Le 14 mai 1914, du gaz naturel a jailli d’un puits à cet endroit précis, créant ainsi le berceau de l’industrie pétrolière de l’Alberta. Les bâtiments et les équipements reflètent l’évolution du traitement du gaz naturel et les changements technologiques dans le secteur pétrolier et gazier. Aujourd’hui, il s’agit d’une ressource historique désignée à l’échelle provinciale et nationale, Alberta Culture offrant des visites au public.

Chuckwagon Cafe

Ce café est l’un des endroits les plus populaires pour prendre le petit-déjeuner. Cependant, nous n’allons pas vous mentir. Nous l’avons récemment visité et sommes repartis déçus car nous avons trouvé la nourriture extrêmement salée. Je ne sais pas si nous sommes tombés sur un mauvais chef ou si l’endroit a changé de propriétaire, mais nous n’avons pas été impressionnés. Malgré tout, nous avons voulu le répertorier ici car c’est vraiment un endroit populaire pour manger et il a un look occidental vraiment cool.

Hartell Homestead

Si vous cherchez l’occasion de visiter une petite propriété familiale, de rencontrer quelques animaux ou d’acheter quelques produits, ajoutez Hartell Homestead à votre liste de choses à faire. Les visites sont disponibles pour 5 $ par personne (nous vous recommandons d’appeler à l’avance) et vous serez emmené autour de la propriété pour voir le jardin, et pour rencontrer les animaux, y compris les canards, les poulets, les chèvres, et les célèbres vaches Highland. Vous apprendrez comment tout cela fonctionne et pourrez ensuite visiter la boutique où vous pourrez acheter des œufs frais de la ferme, du miel, de la viande et toutes sortes d’autres produits artisanaux des contreforts de l’Alberta.

Longview

Longview est une petite ville située sur le Cowboy Trail, à peu près à mi-chemin entre Black Diamond et Lundbreck Falls. Bien que vous traversiez littéralement la ville pendant votre road trip sur l’autoroute 22 en Alberta, Longview vaut bien un arrêt. En fait, c’est l’une des plus belles villes de l’Alberta à l’aspect sauvage. L’un de nos bâtiments préférés est l’hôtel Twin Cities. Il y a toujours beaucoup de motards là-bas, alors si vous êtes un motard, vous vous intégrerez probablement très bien. Longview est également très proche du site historique national du Ranch Bar U et de l’embranchement de l’autoroute 541, qui vous emmène dans les Kananaskis, l’une des plus belles régions de l’Alberta. On y trouve également un steakhouse de renommée mondiale et du jerky pour ceux qui cherchent à se remplir la panse.

Les choses populaires à faire :

Lieu historique national du Ranch Bar U

Ce lieu historique national, niché le long de la piste des cow-boys, est un endroit idéal pour vivre comme un cow-boy. Découvrez la vie d’éleveur de la fin des années 1800 et devenez interactif avec des promenades en chariot, la possibilité d’attacher un bœuf ou de réparer une bride, et des sentiers de randonnée qui vous mènent à des vues incroyables. Vous trouverez également des granges centenaires dans lesquelles vous pourrez vous promener, un cookhouse pour manger sur place et une boutique de souvenirs. Fondé en 1882, c’est l’un des ranchs les plus anciens de l’Alberta et il est entouré de vues sur les contreforts de l’Alberta et les Rocheuses.

Longview Jerky Shop

L’une des choses pour lesquelles Longview est connue est sa boutique de viande séchée. Donc, si vous aimez le jerky de bœuf, ainsi que le jerky de porc et le jerky de bison, arrêtez-vous à ce petit endroit et prenez quelques sacs pour la route.

Longview Steakhouse

Le Longview Steakhouse est une institution à Longview, attirant des clients de tout le sud de l’Alberta et au-delà. Ils sont bien connus pour leur bœuf local et offrent des vues imprenables sur la campagne et les Rocheuses. Les réservations sont recommandées.

Twin Cities Hotel

Ouvré en 1938, le Twin Cities Hotel conserve son charme champêtre. C’est l’un de nos bâtiments préférés en ville car il ressemble vraiment encore à un hôtel de l’époque du wild-west. Ils ont également un restaurant qui propose le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, ainsi que des spectacles de musique unplugged en direct le dimanche.

Bragg Creek

À seulement 30 minutes à l’ouest de Calgary se trouve le charmant petit hameau de Bragg Creek. Connu pour ses grandes superficies et sa proximité avec les Kananaskis, Bragg Creek est devenu un endroit populaire à visiter. Il dispose d’une collection de magasins uniques, de boutiques d’artisans, de restaurants et de nombreux espaces naturels.

Bragg est également le foyer d’aventures en plein air, que vous trouverez en parcourant la route 66. Certaines aventures comprennent des randonnées de classe mondiale, du vélo, des sentiers équestres et du ski. Il y a aussi la pêche le long de la rivière Elbow ou des aventures hors route dans le parc provincial de McLean Creek.

Les choses populaires à faire:

Elbow Falls

Si vous cherchez une petite randonnée facile pour voir une belle chute d’eau, ajoutez Elbow Falls à votre liste de choses à faire. Elle se trouve à seulement 22 km à l’ouest de Bragg Creek, près du tournant de la route 66. La chute d’eau n’est pas tout à fait aussi grande maintenant après avoir été partiellement détruite lors de l’inondation de 2013, mais elle est toujours aussi belle et un endroit idéal pour passer une heure ou peut-être même faire un pique-nique.

Moose Mountain Horseback Adventures

Que vous souhaitiez profiter d’une excursion d’une journée à cheval ou d’une expérience de plusieurs jours dans un ranch, Moose Mountain Horseback Adventures a quelque chose pour vous. Offrant des séjours d’équitation et de ranch toute l’année, c’est l’endroit pour vraiment vivre une expérience dans les piémonts de l’Alberta. Même en hiver, ils proposent des balades en traîneau et des promenades hivernales.

The Painted Moose Artist Collective

Le Painted Moose Artist Collective à Bragg Creek appartient à des artistes et est exploité par eux, avec 16 artistes qui non seulement proposent des œuvres d’art à acheter mais espèrent aussi vous inspirer et vous apprendre à faire les vôtres. Des cours pour adultes et enfants sont proposés dans toutes les disciplines.

Millarville

Juste au sud de Calgary et un peu entre Bragg Creek et Turner Valley se trouve le hameau de Millarville. Installé en 1885 et abritant certains des meilleurs ranchs de l’Alberta, vous y trouverez un marché fermier et un hippodrome célèbres, un vignoble unique en son genre, des studios d’artisans, une galerie d’art et des vues imprenables partout où vous irez. Il peut également servir de lieu de sortie en plein air avec de nombreux endroits pour faire de la randonnée, du VTT, de l’équitation, de la pêche, et plus encore.

Les choses populaires à faire :

Spirit Hills Flower Winery

Peut-être le vignoble le plus unique au monde, Spirit Hills Flower Winery est un endroit à visiter lors d’un voyage dans les contreforts de l’Alberta. Possédé et exploité par la famille Bonjean avec une lignée de vignerons français, ils ont littéralement créé un seul et unique vin fait à partir de miel et de fleurs sauvages. Désireux de produire quelque chose d’ancré dans la culture et l’identité de l’Alberta, ils ont utilisé des abeilles et des fleurs sauvages de l’Alberta pour créer un vin qui est maintenant servi dans des restaurants étoilés au Michelin dans toute l’Europe et exporté dans des pays comme le Japon. Faites une visite, dégustez du vin et voyez pourquoi tout le monde parle de ce vin. Jeu de mots totalement prévu.

Millarville Farmers Market

Si vous aimez flâner dans les allées d’un marché fermier, alors vous ne voulez pas manquer le grand et populaire Millarville Farmers Market. Accueillant de nombreux fabricants, boulangers, agriculteurs, cultivateurs et artistes des contreforts de l’Alberta et d’ailleurs, c’est l’un des premiers marchés fermiers de la province. Situé à seulement 11 km de Black Diamond et de Turney Valley, et entouré de vues magnifiques, vous comprendrez rapidement pourquoi il est devenu si populaire.

Millarville General Store

Il n’est pas très fréquent qu’un magasin général se retrouve dans une section  » choses à faire « , mais celui-ci est historique. Établi en 1926, ils ont une grande sélection de tout ce que vous pouvez attendre d’un magasin général, ainsi que des produits artisanaux locaux, un magasin d’alcools, un comptoir postal, et plus encore.

Stone Wood & Steel

De toutes les choses que nous avons faites dans les contreforts de l’Alberta, l’expérience la plus cool de toutes a peut-être été un atelier de forge avec James à Stone Wood & Steel. Dans le cadre de sa ferme biologique, James propose des ateliers de forge traditionnels, allant d’une journée complète à plusieurs jours, selon ce que vous souhaitez fabriquer ou apprendre. Dans tous les cas, vous apprendrez la beauté du métier et repartirez avec un objet spécial que vous pourrez utiliser. Nous avons trouvé que James était un gars très sympathique et terre-à-terre et nous sommes vraiment repartis avec une nouvelle appréciation pour cette pratique centenaire.

Leighton Art Centre

Ce charmant musée de la maison patrimoniale offre une incroyable exposition d’artistes albertains d’hier et d’aujourd’hui. Situé dans la maison d’origine d’A.C. et Barbara Leighton, et disposant d’un terrain de 80 acres, ce lieu est également un endroit idéal pour avoir une vue sur les contreforts de l’Alberta et les montagnes Rocheuses. Ils accueillent des expositions d’art visuel, des ateliers créatifs, des promenades dans la nature, des ventes d’art, des festivals, et plus encore.

Okotoks

Bien qu’Okotoks soit la plus grande ville des contreforts de l’Alberta, elle conserve un charme de petite ville. On y trouve une variété de restaurants populaires, de boutiques, de magasins d’artisanat, de fermiers et plus encore. On y trouve également une variété d’hôtels et un terrain de camping populaire « en ville », donc si vous cherchez un endroit où rester, Okotoks pourrait vous convenir.

Les choses populaires à faire :

L’Erratique d’Okotoks

Peut-être que l’icône la plus célèbre d’Okotoks et peut-être même des contreforts de l’Alberta, en général, est l’Erratique d’Okotoks. C’est la plus grande roche connue du train erratique des Foothills, un groupe de roches qui ont été transportées ici par les glaciers il y a plus de 10 000 ans. Pesant environ 16 500 tonnes et mesurant 9 mètres de haut, 41 mètres de long et 18 mètres de large, c’est un arrêt populaire le long de l’autoroute 7.

Chinook Honey Company and Chinook Arch Meadery

Cette ferme à miel durable de l’Alberta est ouverte toute l’année et propose des programmes éducatifs, une zone d’interprétation des abeilles mellifères où vous pouvez observer les abeilles ouvrières, et abrite la première hydromellerie de l’Alberta. Vous pouvez également faire plaisir à vos papilles gustatives avec une variété de produits et de crèmes glacées à base de miel et de miel. De plus, vous trouverez des bougies en cire d’abeille, des produits de soins corporels au miel, et plus encore.

Les visites à pied numériques On This Spot

On This Spot est vraiment une façon unique d’explorer Okotoks. Cette application de visite pédestre historique téléchargeable gratuitement vous permet d’explorer l’histoire d’Okotoks tout en explorant réellement diverses rues et points de repère. Pendant que vous vous promenez avec l’application, vous pourrez utiliser votre téléphone pour voir des photos d’hier et d’aujourd’hui à l’endroit même où elles ont été prises. Imaginez que vous tenez votre téléphone devant un nouveau bâtiment moderne et que vous voyez le site historique qu’il était auparavant ! Ils ont une variété de visites disponibles, y compris la visite pédestre numérique Vanished Okotoks, la visite pédestre numérique Working in Okotoks, la visite pédestre numérique Sheep River et la visite pédestre numérique Life in Okotoks.

Okotoks Dawgs

Pour ceux qui aiment le sport du baseball, vous ne voulez pas manquer un match des Okotoks Dawgs. Offrant une atmosphère familiale et une action de baseball populaire, les Okotoks Dawgs sont quatre fois champions de la WCBL. C’est peu coûteux, divertissant et une vitrine pour les meilleurs athlètes collégiaux canadiens et américains.

Okotoks Oilers

Quand il s’agit de hockey dans une petite ville, il est difficile de battre l’atmosphère d’une ligue de hockey junior de l’Alberta. Avec des équipes provenant de toute l’Alberta, c’est un endroit idéal pour voir un match de hockey passionnant sans le prix élevé de la LNH.

High River

À seulement 20 minutes au sud d’Okotoks se trouve High River, une communauté dynamique qui est devenue un endroit populaire pour une variété de productions cinématographiques et télévisuelles. Riche en histoire, vous y trouverez de magnifiques bâtiments et maisons anciennes, ainsi que des boutiques d’artisans, des restaurants cool et des cafés.

Les choses populaires à faire :

Museum of the Highwood

Ce petit musée se trouve à l’intérieur d’une ancienne gare ferroviaire du CPR qui a été construite en 1912. Il est situé en plein cœur du quartier historique du centre-ville de High River et juste à côté de l’un des restaurants les plus cool – The Whistlestop Café. Les visiteurs peuvent profiter d’une variété d’expositions, y compris l’histoire de la région et l’ensemble des mouvements qui ont été filmés ici. Il abrite également le centre d’accueil des visiteurs, au cas où vous chercheriez d’autres idées d’activités dans la région. C’est petit donc une heure solide devrait suffire ici et si vous avez des enfants, ils ont une Imagination Station pour que les enfants puissent apprendre, jouer et être créatifs.

Le Whistlestop Café

Très probablement l’endroit le plus unique pour manger dans toute la province, le Whistlestop Café offre une nourriture délicieuse à l’intérieur d’un rare wagon historique de 1947. Après avoir servi de wagon pour la ligne ferroviaire du Canadien National, il a ensuite été converti en wagon-restaurant pour l’Expo 67. Aujourd’hui, on le trouve juste à côté du Museum of the Highwood, où il sert de délicieux petits-déjeuners, déjeuners et dîners.

Parc familial Sheppard

Ce parc familial historique abritait le homestead de 13,6 acres de Ruth Maccoy, qui a été donné à la ville de High River à sa mort en 1995. Il célèbre désormais l’histoire de High River des années 1880 aux années 1920.

Aire de conservation du lac Frank

Située à seulement 15 minutes à l’est de High River, l’aire de conservation du lac Frank est une zone humide productive importante pour des centaines d’espèces d’oiseaux. Autrefois complètement asséchée, cette zone humide a été sauvée du drainage et de la sécheresse grâce à un partenariat progressif entre l’industrie, le gouvernement et Canards Illimités Canada. Elle est maintenant répertoriée comme l’une des 597 zones importantes pour les oiseaux au Canada et c’est un endroit idéal pour se promener, surtout avec des jumelles ou un appareil photo.

Festival de montgolfières

Ce n’est pas quelque chose que vous trouverez généralement dans une petite ville, mais High River abrite le Festival international de montgolfières, qui fait venir des montgolfières du monde entier chaque année en septembre. Les spectateurs sont encouragés à regarder les montgolfières se gonfler et à participer à la course pendant qu’elles sont en l’air. Le festival propose également un Night Glow, qui est l’occasion de voir les montgolfières de près et de rencontrer les pilotes, ainsi que de profiter de food trucks, de danser sur un DJ et d’autres divertissements.

Nanton

Installée à la fin des années 1800, Nanton est une petite ville où il se passe beaucoup de choses. Située à environ 20 minutes au sud d’Okotoks mais aussi le long de l’autoroute 2 en direction de Lethbridge, elle offre pas mal de choses à faire. Abritant des musées, d’excellents restaurants, des magasins d’antiquités populaires et l’une des plus grandes confiseries de la province, Nanton est l’endroit idéal pour s’arrêter pour la journée ou même pour passer la nuit.

Les choses populaires à faire :

Musée du Commandement des bombardiers du Canada

Peut-être que la chose la plus surprenante que vous trouverez à Nanton est le Musée du Commandement des bombardiers du Canada, qui abrite non seulement le bombardier Lancaster (l’un des avions les plus emblématiques associés à la Seconde Guerre mondiale), mais aussi de nombreux autres avions et véhicules étonnants de la guerre.

Musée des miniatures

Nanton est peut-être petite, mais le musée des miniatures l’est beaucoup plus. Remontez le temps en visitant des villages autochtones historiques miniatures, des villes actives de l’Ouest, des communautés agricoles et forestières. Vous explorerez également des expositions miniatures vivantes comprenant des scènes de vie sauvage, un cirque, des animaux de la jungle africaine, des animaux préhistoriques et des fossiles. Il y a aussi des modèles réduits de voitures de haute qualité, et une variété de tableaux, de sculptures et d’artefacts.

Canadian Grain Elevator Discovery Centre

Les silos à grains sont une icône des prairies et c’est une rare occasion d’en pénétrer un. Construits à l’origine en 1927 et 1929, ces élévateurs à grains ont servi la région pendant près de 100 ans. Sauvés par la communauté avant leur démolition, ils ont maintenant été transformés en une expérience de type musée où les visiteurs peuvent faire une visite guidée à l’intérieur des élévateurs et apprendre comment ils fonctionnaient.

Le magasin de bonbons

Que dire de plus. C’est un grand magasin avec des tas de bonbons et de souvenirs de vieilles marques de bonbons. C’est un endroit idéal pour acheter des bonbons ou prendre une glace.

Mossleigh

Mossleigh est une autre très petite ville qui se trouve à un peu plus de 30 minutes de route à l’est de High River et Okotoks. Elle se trouve en plein dans les prairies et abrite également quelques élévateurs à grains pittoresques.

Les choses populaires à faire:

Aspen Crossing

L’une des choses pour lesquelles Mossleigh est connue est Aspen Crossing, une expérience d’excursion en train à thème entourée par les prairies. Que vous emmeniez vos enfants pour leur populaire expérience Polar Express ou que vous optiez pour l’un de leurs nombreux thèmes d’été tels que Ale on Rails ou Sunday Brunch, Aspen Crossing propose des balades uniques à bord de leurs trains d’époque, vous emmenant à travers les prairies pendant quelques heures tout en vous offrant du divertissement. Cependant, ils offrent bien plus que des excursions en train. Ils ont également un terrain de camping très populaire, la chance unique de passer la nuit dans un caboose de luxe, et un restaurant de wagons.

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