Le guide ultime du camping en alberta

Bien que Lethbridge n’ait pas le même pouvoir de star que des endroits comme Calgary, Banff et Jasper, c’est certainement une belle ville qui abrite une variété de choses amusantes à faire. C’est également une excellente base pour d’autres choses à faire en Alberta et elle est assez unique grâce à son climat désertique, ses coulées et ses cactus.

Où se trouve Lethbridge?

Lethbridge est située à 2 heures au sud de Calgary, en Alberta. Le trajet de Calgary à Lethbridge fait un peu plus de 200 kilomètres et traverse de petites villes des prairies, ainsi que Fort Macleod, qui abrite l’impressionnant musée du Fort et le Carrousel de la GRC. C’est à un peu plus d’une heure de route au nord de la frontière américaine avec le Montana, à deux heures à l’ouest de Medicine Hat et à seulement une heure et demie au nord-est de l’incroyable parc national des lacs Waterton.

Bien que Lethbridge n’abrite pas de grand aéroport, elle possède un petit aéroport régional desservi par WestJet et Air Canada.

Meilleur moment pour visiter Lethbridge

Comme beaucoup de villes canadiennes, Lethbridge est extrême. Attendez-vous à des étés chauds et secs et à des hivers froids et venteux. Lethbridge est connue pour son vent et les tempêtes peuvent être fortes, mais pas dangereuses. En hiver, il y a beaucoup de neige et les températures descendent jusqu’à -30 degrés Celsius, alors que l’on peut s’attendre à tout le contraire de juin à septembre. Bien que Lethbridge puisse certainement être visitée à tout moment de l’année, la période la plus populaire serait entre juin et octobre.

Les choses à faire à Lethbridge

Vous cherchez quoi faire lors de votre visite dans cette ville du sud de l’Alberta ? Eh bien, ne cherchez pas plus loin. Nous avons ce qu’il vous faut.

Musée et archives Galt

Non seulement ce musée abrite certaines des meilleures vues de tout Lethbridge, mais c’est aussi un musée très respecté et le plus grand du sud de l’Alberta. Contenant plus de 17 000 artefacts et plus d’un million de documents d’archives et de photographies, le Galt est un endroit idéal pour apprendre l’histoire de Lethbridge ainsi que du sud-ouest de l’Alberta.

Il abrite également une variété de sentiers pédestres et deux magnifiques jardins contenant plus de 40 espèces de plantes indigènes, y compris des fleurs sauvages, des herbes et des plantes ligneuses.

Centre Helen Schuller

Pour ceux qui souhaitent en apprendre davantage sur la nature locale, vous ne voulez pas manquer une visite au Centre Helen Schuller. Il s’agit à la fois d’une réserve naturelle et d’un centre d’activités, avec des expositions présentant des informations sur la flore et la faune locales, ainsi qu’une variété de sentiers de randonnée. Même si vous ne vous rendez pas au centre lui-même (ce que nous vous recommandons), la zone qui l’entoure est très belle et constitue un excellent endroit pour commencer votre exploration des coulées.

Fort Whoop-Up

C’est l’un de nos endroits préférés à visiter à Lethbridge. Non seulement il est carrément au milieu des coulées et du parc de bataille indien, mais c’est tout simplement un endroit idéal pour apprendre l’histoire locale. Le Fort Whoop-Up est une réplique d’un fort de traite des fourrures construit à la fin des années 1800. Il s’appelait à l’origine Fort Hamilton et servait de centre pour diverses activités commerciales, la plus tristement célèbre étant le commerce illégal du whisky. Au cours de notre visite, nous avons été guidés par l’un des interprètes du fort, Harrison Red Crow, un homme d’origine Blackfoot qui nous a instruits sur l’histoire des Premières Nations qui ont habité cette région, ainsi que sur les pionniers qui ont fini par s’y installer.

Promenade dans les coulées

Les coulées sont la caractéristique la plus frappante de Lethbridge. Elles sont belles à admirer sous tous les angles et elles constituent un endroit idéal pour faire une randonnée à pied ou à vélo. Vous pouvez y accéder à pied depuis des endroits comme le musée Galt ou en voiture et vous garer à des endroits comme le parc Indian Battle ou le centre Helen Schuller. De là, vous trouverez de nombreux sentiers qui serpentent le long des coulées, du pont ferroviaire et de la rivière Old Man.

Le viaduc de Lethbridge ou le pont High Level

Une autre caractéristique frappante du paysage de Lethbridge est le pont High-Level. Construit entre 1907 – 1909, ce tréteau massif en acier qui se trouve au-dessus de la rivière Old Man est toujours le plus grand de ce type au monde. Que vous l’admiriez de loin, que vous fassiez une randonnée en dessous ou que vous descendiez la rivière en tube, c’est un pont magnifique à voir et si vous avez de la chance, vous pourrez également voir un train le traverser.

Jardin japonais Nikka Yuko

Situé juste à côté du parc du lac Henderson, dont nous parlerons plus bas, vous trouverez l’étonnant jardin japonais Nikko Yuko. Conçu par un arctiect de jardin d’Osaka ainsi que construit par des artisans de Kyoto, ce jardin a été construit pour symboliser l’amitié entre le Canada et le Japon. C’est un endroit incroyablement beau pour simplement s’y promener, mais vous pouvez également participer à des cérémonies de thé, à des dimanches de Sumo Sumo, ou même à du yoga.

Le Grenier Géomatique

Si vous êtes à la recherche d’un concert live cool, vous voudrez vous pencher sur le Grenier Géomatique. Ils listent les concerts à venir sur leur site Web et abritent également une galerie d’art locale.

SAAG Art Gallery

Pour ceux qui cherchent de l’art, vous voudrez vous rendre à la Southern Alberta Art Gallery, qui met en valeur les artistes locaux et invite également des conservateurs et des collaborateurs de l’étranger à présenter leurs œuvres. On y trouve également une boutique de cadeaux très appréciée des amateurs de produits artisanaux. Un autre endroit où trouver des marchandises d’artistes locaux est un centre de formation appelé Casa.

Explorer Lethbridge sur l’eau

En été, Lethbridge, au Canada, est l’une des villes les plus chaudes de l’Alberta, voire de tout le pays. C’est assez sec, et après le printemps, la plupart des verdures deviennent jaunâtres à cause de la chaleur. La ville abrite à la fois des serpents à sonnette et des cactus, ce qui prouve qu’il s’agit vraiment de l’une des régions désertiques du Canada. Cependant, il y a aussi beaucoup d’options pour trouver une oasis de fraîcheur.

Parc du lac Henderson

Ce parc de Lethbridge est un endroit populaire, que vous cherchiez à faire du kayak, du paddle-board, du vélo, de la course à pied, du roller, ou même à assister à un événement populaire de Lethbridge, comme le festival des bateaux-dragons, c’est un endroit idéal pour passer une chaude journée d’été. Ce lac artificiel n’est pas propice à la baignade, mais c’est un endroit idéal pour sortir sur l’eau et avoir l’impression de ne plus être en ville. Il y a beaucoup de verdure autour, donc même si vous ne voulez pas vous mouiller, vous pouvez quand même profiter d’un petit coin de paradis dans le parc. Il est également adjacent à la piscine Henderson.

Henderson Pool

Cette attraction populaire de Lethbridge a récemment fait l’objet de rénovations massives et dispose désormais d’un incroyable parc aquatique, qui comprend de multiples toboggans, un mur d’escalade suspendu au-dessus de la piscine, un parc aquatique pour enfants, un plongeoir, une énorme pataugeoire et un espace vert pour traîner. Nous y étions un week-end et c’était plein à craquer, on peut donc dire que les locaux l’adorent. Si vous voulez encore plus d’activités à faire à distance de marche, jetez un coup d’œil aux Jardins japonais de Lethbridge, qui ne sont pas loin d’ici.

Rivière Old Man

Grâce à quelques conseils des habitants, nous avons fini par faire du rafting, du kayak et du paddle-board sur la rivière Old Man, une énorme rivière qui serpente autour des couloirs pittoresques et sous le célèbre pont ferroviaire de Lethbridge. C’est l’activité que nous avons préférée de loin, car c’était non seulement une excellente façon de voir certains des plus beaux paysages de Lethbridge, mais aussi une activité très relaxante. L’eau était un peu plus rapide lors de notre passage, mais elle est généralement assez calme, ce qui permet de flotter en douceur, même avec un simple tube. Si vous n’avez pas d’embarcation, vous pouvez en louer une auprès de Awesome Adventures Lethbridge, la société qui nous a emmenés. En outre, une autre activité populaire est la pêche sur la rivière Old Man. Nous avons vu beaucoup de gens le faire, mais nous n’avons pas eu le temps d’essayer nous-mêmes. De plus, vous avez besoin d’un permis, ce que nous n’avons pas. (Note : ne pêchez pas sans permis, l’amende coûte cher !)

Où séjourner à Lethbridge

Il y a beaucoup d’hôtels et d’hébergements à choisir à Lethbridge, en Alberta. Celui dans lequel nous avons séjourné lors de notre visite est le Sandman Signature Lethbridge Lodge, récemment rénové. Cet hôtel est le mieux situé possible, juste à côté du Galt Museum et du Lethbridge Trestle Bridge, qui offre les meilleures vues de la ville. Vous êtes proche des sentiers de randonnée qui traversent les coulées, ainsi que du Fort Whoop-Up et du centre-ville de Lethbridge. Il y a même une jolie cour intérieure, qui dispose d’une piscine, d’un bain à remous et d’un très bon buffet de petit-déjeuner.

Il y a aussi le Best Western Plus Service Inn & Suites, qui est relativement proche du lac Henderson et qui propose un petit-déjeuner chaud gratuit, une piscine intérieure chauffée, un bain à remous, un centre de remise en forme et des suites modernes et spacieuses. Si vous préférez un Bed & Breakfast, nous avons entendu de bonnes choses sur le Charles Street Suites.

Il y a également un certain nombre de terrains de camping dans la région pour ceux qui cherchent à planter une tente ou à garer leur RV.

Où manger à Lethbridge

Il y a des tas d’endroits où manger et boire à Lethbridge, et cette liste n’est en aucun cas exhaustive. Cependant, ce sont des endroits que nous avons essayés et le passé et peuvent recommander. Vous pouvez également demander aux habitants ou consulter TripAdvisor pour encore plus d’options.

Two Guys Pizza:Sans aucun doute, Two Guys Pizza est la pizzeria la plus célèbre de la ville. Non seulement ils combinent une sélection sauvage de pizzas avec des bières, mais ils sont également une pizzeria primée qui a été présentée dans une série de publications. Parfait pour commander à livrer à votre hôtel ou passer, prendre une boîte et la manger à l’extérieur dans la nature.

Tacos Made in Mexico: Cet impressionnant petit joint alimentaire minuscule est aussi authentique que possible. Il n’y a pas beaucoup de places assises, mais si vous pouvez accrocher une table à l’extérieur, c’est l’endroit idéal pour grignoter des Tostados Tinga, des Enfrijoladas, une salade d’ananas et des Tacos Dorados. Ils ont également des sodas mexicains.

Mocha Cabana : Rangée n°1 des restaurants à Lethbridge, ce restaurant funky travaille avec des approvisionnements locaux pour livrer des aliments de la ferme à la table, ainsi que des options végétaliennes et sans gluten également.

Coulee Taproom:Cette brasserie/restaurant est un endroit idéal pour boire de la bière fraîche et manger de délicieux plats de style pub. Ils ont des jeux extérieurs géniaux qui en font un endroit parfait pour chasser un soir de semaine ou un week-end avec des amis et la famille.

Sawa:On ne le croirait pas mais Lethrbdige a en fait quelques options pour les aliments japonais et Sawa est l’un des plus populaires. Il est super petit, donc il se peut que vous deviez prendre à emporter, mais dans tous les cas, vos papilles seront satisfaites.

Plum:Pour une expérience plus fine, rendez-vous à Plum, un autre restaurant super bien classé à Lethbridge avec une nourriture haut de gamme et de superbes cocktails.

Chef Stella:Lorsqu’il s’agit de petit-déjeuner et de brunch, la plupart des gens recommandent Chef Stella. Pensez-y comme un diner classique avec une touche moderne, ainsi qu’un café sans fond et une nourriture succulente.

Des excursions d’une journée à partir de Lethbridge

Bien qu’il y ait beaucoup de choses à faire à Lethbridge, il y a encore plus de choses à faire lorsque vous vous aventurez à l’extérieur de la ville.

Fort Macleod

À seulement 30 minutes sur la route entre Lethbridge et Calgary se trouve Fort Macleod, qui abrite le musée du Fort et le Carrousel de la GRC. Si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire de la région et de la GRC, c’est l’endroit idéal. Pendant les mois d’été, il abrite également une réplique du Carrousel de la GRC, une cérémonie populaire mettant en vedette des chevaux.

Head Smashed in Buffalo Jump

Un autre de nos endroits préférés en Alberta est le Head-Smashed-In Buffalo Jump, qui est situé à environ 70 kilomètres à l’ouest de Lethbridge et peut facilement être combiné avec Fort Macleod. Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est un musée et un centre d’interprétation de la culture indigène Blackfoot et un lieu qui préserve et interprète plus de 6 000 ans de culture du buffle des plaines. Le musée est vraiment excellent, les gens sont très sympathiques et les environs sont magnifiques pour une promenade. Certains jours, vous pouvez également participer à Piskun, le saut à dos de buffle, qui est une expérience immersive de 3 heures qui ramène les visiteurs dans le temps pour apprendre les bases de la chasse au buffle, s’enfoncer dans la culture des Blackfoot, et avoir une bien meilleure appréciation du site. Nous le recommandons vivement.

Parc provincial de Writing-on-Stone

Oh wow, un autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO ! À seulement 100 kilomètres au sud-est de Lethbridge se trouve encore une autre zone naturelle magnifique, parfaite pour la randonnée, le camping et l’apprentissage de la culture indigène. En fait, vous pouvez voir d’anciennes gravures et peintures rupestres qui remontent à 1050 avant notre ère ! Bien que le camping puisse être difficile à choper car il est souvent réservé bien à l’avance, c’est aussi un endroit idéal pour faire de la randonnée, du canoë, du kayak ou suivre l’un de leurs programmes d’interprétation ou de leurs promenades guidées.

Parc national des Lacs Waterton

L’une des zones les plus pittoresques de l’Alberta est située à seulement 1,5 heure au sud-ouest de Lethbridge et est l’un des plus beaux endroits du pays pour faire de la randonnée, du vélo, du camping ou du bateau. Le parc national des Lacs-Waterton est également le premier parc international de la paix au monde et est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui présente les montagnes Rocheuses canadiennes dans toute leur splendeur, y compris des lacs cristallins, des chutes d’eau et des sentiers de randonnée de renommée mondiale. Bordant le Montana aux États-Unis, vous pouvez également faire une croisière sur le lac à bord de l’historique M.V. International, qui vous emmène le long de la rive du magnifique lac Upper Waterton et traverse la frontière internationale du Montana.

Le Remington Carriage Museum

Situé à seulement une heure au sud-ouest à Cardston, en Alberta, se trouve le Remington Carriage Museum, qui abrite plus de 270 carrosses et est le plus grand de son genre au monde. En entrant dans le musée, vous serez transporté à la fin des années 1800 et au début des années 1900, et vous aurez un aperçu des calèches qui ont transporté les pionniers ainsi que les personnes riches et célèbres. Vous découvrirez également Robert McLaughlin, l’entrepreneur à l’origine de la plus grande entreprise de fabrication de voitures de l’Empire britannique. Compte tenu de l’importance de l’impact de cette famille sur le Canada, je suis surpris de n’avoir jamais entendu parler d’elle auparavant. Ils ont même créé le Canada Dry Ginger Ale.

Alberta Birds of Prey Foundation

Pour les amoureux de la faune, vous ne voudrez pas manquer l’Alberta Birds of Prey Foundation, qui se trouve à 17 minutes de route à l’est de la ville de Coaldale. Ici, vous apprendrez à connaître et à observer certaines des célèbres espèces d’oiseaux de l’Alberta, notamment les hiboux, les faucons, les aigles et les éperviers. L’entrée est payante et tout est reversé à cette incroyable organisation à but non lucratif qui aide à réhabiliter les hiboux, les aigles et les faucons blessés et orphelins pour les ramener dans la nature.

Parc provincial de Castle

Comme vous pouvez le voir, les choses à faire ne manquent pas non plus près de Lethbridge. Un autre endroit que nous vous recommandons vivement est le tout nouveau parc provincial de l’Alberta – le parc provincial Castle ! Vous y trouverez des paysages de montagne vraiment magnifiques, des lacs et des rivières aux eaux cristallines, une variété d’animaux sauvages et de nombreuses possibilités de faire du camping, de la randonnée, du vélo et bien plus encore !

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