Guide des badlands de l’alberta

L’une des choses qui font que voyager en Alberta est une expérience si particulière est que les paysages sont si variés. Abritant les Rocheuses canadiennes, la forêt boréale, les Foothills, les Prairies et les Alberta Badlands, cette province recèle tant de beauté et tant de choses à faire en Alberta.

Les choses ont cependant certainement changé. Il y a 75 millions d’années, par exemple, le sud de l’Alberta était une région subtropicale avec des séquoias imposants et des fougères géantes, sans oublier un paysage grouillant de dinosaures. C’est cette même histoire ainsi que les paysages époustouflants qui font aujourd’hui de cette région l’un des joyaux touristiques de l’Alberta.

Si vous recherchez des paysages spectaculaires, des randonnées magnifiques, des villes cool et une incroyable histoire préhistorique avec les dinosaures, les Alberta Badlands sont un endroit idéal. Appelées collectivement les Canadian Badlands, elles s’étendent sur plus de 35 000 milles carrés à travers une partie importante du centre et du sud de l’Alberta, dont deux des endroits les plus célèbres sont la ville de Drumheller et le parc provincial Dinosaur.

Dans ce guide, nous vous montrerons quoi faire, où aller, comment vous y rendre, et plus encore !

Histoire des Alberta Badlands

Avant d’aborder la partie touristique amusante des Alberta Badlands, nous avons pensé donner un aperçu rapide de l’histoire de la région.

Il y a 75 millions d’années, le sud de l’Alberta était une région subtropicale avec des séquoias imposants et des fougères géantes, un terrain fertile pour les dinosaures. Aujourd’hui, ces plaines fertiles sont devenues un monde de canyons aux couleurs multiples et de hoodoos sculptés par le vent. S’étendant à l’est de Drumheller à la frontière de la Saskatchewan et au sud jusqu’aux États-Unis, cette région est connue sous le nom de « Canadian Badlands » et abrite les plus grands dépôts d’ossements de dinosaures au monde. Certains l’appellent aussi les Alberta Badlands, car c’est la seule province où on les trouve.

Dans l’histoire plus récente, les Alberta Badlands doivent une partie de leur transformation à la fois à l’industrie du charbon et à la grande quantité d’ossements de dinosaures enfouis sous elles. Il n’y a littéralement aucun autre endroit sur Terre qui possède à la fois la quantité et la qualité des vestiges préhistoriques que les badlands arides du Dinosaur Provincial Park, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO où les fouilles sont toujours en cours.

De nos jours, Drumheller et les Canadian Badlands sont un foyer pour tous ceux qui s’intéressent aux dinosaures, aux couchers de soleil incroyables et aux paysages d’apparence majestueuse qui sont parfaits pour la randonnée et le tourisme.

Conseil de lecture:Vous voulez quelque chose à lire avant de partir ? Consultez le livre Dinosaur Provincial Park : A Spectacular Ancient Ecosystem Revealed de Phillip J. Currie et Eva B. Kopelhus (Indiana University Press, 2005). Ce livre donne un aperçu scientifique des principales excavations de fossiles, de la flore et de la faune, ainsi que de l’histoire du parc, tout en incluant des illustrations des animaux du parc par certains des meilleurs paléo-artistes du monde.

Meilleure période pour visiter les Alberta Badlands

Comme pour la plupart des régions du Canada, la meilleure période pour visiter les Alberta Badlands est pendant les mois les plus chauds, entre juin et septembre. L’automne peut également être un bon moment et l’hiver offre certainement des paysages blancs spectaculaires, mais pour un maximum d’activités et d’attractions, la période allant de la mi-juin à la fin septembre est la meilleure.

Comment se déplacer dans les Badlands

Sauf si vous ne visitez que la région autour de Drumheller (voir ci-dessous), les visites guidées et les voyages en bus sont peu probables. Vous aurez besoin de votre propre véhicule. Vous pouvez louer une voiture dans n’importe quel grand centre, notamment à Calgary, Lethbridge, Edmonton, Red Deer et Medicine Hat. Les routes sont très bien entretenues et faciles à conduire. En fait, la plupart des routes sont assez plates et droites. Bien qu’il y ait des stations-service un peu partout, cette région n’est pas très peuplée, alors il est sage de faire le plein chaque fois que vous le pouvez. Pour le voyage le plus sûr, nous vous recommandons le printemps, l’été ou l’automne. L’hiver est également une belle période à visiter, mais nous ne le recommandons que si vous avez de l’expérience en conduite hivernale, car cette région est sujette aux tempêtes hivernales et aux chutes de neige.

Que faire dans les Alberta Badlands

Dans une terre où les dinosaures se promenaient, les Alberta Badlands ne sont rien de moins que spectaculaires. Préparez-vous à explorer d’incroyables formations rocheuses et des lits de fossiles. Prenez une photo à côté d’un hoodoo, faites une randonnée à l’intérieur du Horseshoe Canyon et émerveillez-vous devant les énormes spécimens préhistoriques du Royal Tyrell Museum.

Explorez le Royal Tyrell Museum

Le site le plus célèbre de tous, situé dans la ville phare des Alberta Badlands, Drumheller, est le Royal Tyrell Museum, connu dans le monde entier. De Calgary à Drumheller, le trajet est de moins de deux heures, ce qui en fait une excellente excursion d’une journée depuis Calgary, mais aussi un endroit où vous pourriez facilement passer quelques jours. De nombreuses attractions emblématiques des badlands sont situées à Drumheller et dans la région environnante, mais aucune visite ne serait complète sans un arrêt à ce musée.

Le Royal Tyrell Museum est un musée de paléontologie qui abrite l’une des plus grandes expositions de dinosaures au monde. Jeunes ou moins jeunes, cet endroit est un lieu incroyable pour apprendre à connaître les créatures massives qui parcouraient la planète. Vous pouvez même creuser pour trouver un fossile dans la carrière réelle ou faire une visite guidée des Badlands. Le musée propose une visite au cours de laquelle vous pourrez faire connaissance avec tous les scientifiques qui ont contribué à la constitution de la collection. Cependant, même sans les visites ou les activités, une demi-journée à regarder tous les spécimens constitue une journée incroyable d’apprentissage.

(Vous voulez explorer encore plus ? Alors consultez notre guide des meilleures choses à faire à Drumheller, qui comprend les endroits où manger, se loger, et plus encore.)

Parc provincial Midland

C’est en fait la zone où vous trouverez le Royal Tyrell Museum, donc si vous cherchez de beaux paysages de badlands et des sentiers de randonnée, ne cherchez pas plus loin que juste à l’extérieur du musée lui-même, qui offre de superbes endroits pour la randonnée et l’observation de la faune. C’est également le site de l’ancienne mine de charbon Midland, connue pour l’horrible tragédie du milieu des années 1920. Assurez-vous de visiter les lits de fossiles et l’ancien site minier pendant que vous y êtes !

Entrez dans la bouche du plus grand dinosaure du monde

Une autre attraction amusante et célèbre à Drumheller, surtout pour les enfants, est le plus grand dinosaure du monde. Cette dino-attraction massive mesure 86 pieds (25 mètres) de haut, est accessible par une montée de 106 marches, est 4,5 fois plus grande qu’un vrai T-Rex, pèse 145 000 livres et peut accueillir 12 personnes dans sa bouche, qui, malgré la mauvaise haleine (je plaisante), offre de bonnes vues sur les environs.

Explorer Horseshoe Canyon et Horsethief Canyon

Pour les vues les plus spectaculaires de la région, voire de l’ensemble des Alberta Badlands, il y a les vues sur Horseshoe Canyon et Horsethief Canyon. Que vous vous arrêtiez pour simplement regarder les paysages incroyables ou que vous enfiliez vos bottes pour quelques heures de randonnée, c’est une visite incontournable lorsque vous explorez Drumheller.

Visiter la petite église

En tant qu’enfant, l’un de mes souvenirs préférés de Drumheller était de visiter la mignonne petite église, une église miniature dans le désert qui est assez grande pour peut-être 6 personnes au mieux. La petite église a été construite en 1968, puis reconstruite par des prisonniers de l’institution de Drumheller en 1991. Il n’y a pas grand-chose à faire, mais c’est une chapelle fonctionnelle qui tient des services réguliers et qui peut tenir dans le jardin de la plupart des gens.

Visiter la ville fantôme de Wayne

Après Drumheller, vous ne devriez vraiment pas laisser passer l’occasion d’un petit voyage en voiture vers la ville fantôme de Wayne, en Alberta. En conduisant le long de l’autoroute 56, vous passerez au-dessus de 11 ponts avant d’atteindre la ville, où vous pourrez vous arrêter au Last Chance Saloon pour un délicieux repas, une bière et une chance d’apprendre son histoire « hantée » ainsi que les trous de balles du « Far West » encore présents dans les murs. Sur le chemin de la ville, vous traverserez également 11 ponts en bois, tous enjambant le serpentant Rosebud Creek, ce qui constitue une excursion pittoresque en soi.

Rosedale Suspension Bridge

Vous cherchez une activité simple, amusante et pittoresque à faire dans les Badlands de l’Alberta ? Le pont suspendu de Rosedale est un pont de 117 mètres de long qui traverse la rivière Red Deer à Rosedale. Il a été construit à l’origine pour permettre aux mineurs du côté nord de la rivière de traverser la communauté de Rosedale. Jusqu’à ce que ce pont soit intégré en 1931, les mineurs devaient traverser en barques, ce qui était beaucoup plus gênant. Aujourd’hui, il est ouvert au public et vous pouvez faire la promenade par vous-même et profiter du paysage à votre propre rythme.

Promenade sur le sentier des hoodoos

Situé sur l’autoroute 10, non loin de Drumheller, le sentier des hoodoos est la meilleure façon d’explorer les hoodoos de Dinosaur Valley. Un hoodoo, qui est également connu sous le nom de cheminée de fée, est essentiellement un rocher mince qui fait saillie d’un bassin rocheux aride ou des Badlands. Au sommet du hoodoo se trouve une roche tendre dont la colonne est constituée d’une pierre plus tendre et érodée. Si le sommet de la roche est délogé, le hoodoo peut s’éroder complètement, c’est pourquoi il est interdit de les escalader.

Les hoodoos sont visibles directement depuis l’autoroute, mais cela vaut vraiment la peine de s’arrêter pour les admirer de près. Après tout, il a fallu des millions d’années pour former ces pièces d’art naturelles uniques.

Promenade sur le ferry Bleriot

Le ferry Bleriot à câble relie les deux sections du North Dinosaur Trail près de Drumheller (route 838) lorsqu’il traverse la rivière Red Deer, du comté de Kneehill à l’ouest au comté de Starland à l’est. Il a été construit par André Blériot en 1913. Nous ne dirions pas qu’il s’agit d’une attraction incontournable, mais il est assez unique et constitue un merveilleux détour qui relie les routes entre Horsethief Canyon et Orkney Viewpoint. Le trajet en ferry est gratuit et dure environ sept minutes, mais il ne fonctionne que de manière saisonnière entre fin mai et début septembre. Consultez le site Web pour plus de détails.

Atlas Coal Mine National Historic Site

Si vous cherchez un peu d’histoire humaine dans la région, un autre endroit formidable à visiter est l’Atlas Coal Mine National Historic Site. Autrefois une mine en activité au début des années 1900, elle abrite aujourd’hui des bâtiments historiques de l’usine de surface, un lavoir, une lampisterie, un magasin d’approvisionnement et un bâtiment d’interprétation. Vous pouvez marcher sur les traces des mineurs en empruntant le sentier du tipple et découvrir les histoires grâce aux nombreux panneaux d’interprétation. Que vous choisissiez d’aller sous terre lors d’une visite guidée ou de rester en surface tout en apprenant le fonctionnement de la mine, le site historique national de l’Atlas Coal Mine est idéal pour toute la famille. La mine est généralement ouverte de mai à octobre.

Le Canadian Badlands Passion Play

Pour ceux d’entre vous qui aiment la religion et/ou les pièces de théâtre, le Canadian Badlands Passion Play devrait figurer en tête de votre liste de choses à faire. Mise en scène dans un amphithéâtre naturel en juillet, cette pièce vous ramène 2 000 ans en arrière pour raconter l’histoire de Jésus-Christ. Commencée dans les années 1960, la pièce est une représentation de la vie, de la mort et de la résurrection de Jésus-Christ. La pièce a remporté de nombreux prix au fil des ans et vaut vraiment le détour. Gardez cependant à l’esprit que cette pièce se joue en plein air et par tous les temps, vous voudrez donc vous préparer à l’avance et faire vos bagages en conséquence.

Dry Island Buffalo Jump Provincial Park

Pas très loin au nord de Drumheller, près de Trochu, en Alberta, se trouve un joyau secret du système de parcs provinciaux de l’Alberta. Offrant une vue magnifique sur la vallée de la rivière Red Deer, le parc provincial Dry Island Buffalo Jump compte plus de 150 espèces d’oiseaux différentes, une rampe de mise à l’eau pour les pagayeurs et un certain nombre de sentiers qui serpentent à travers les coulées et les prairies indigènes. Le parc est cependant réservé à l’usage de jour, alors ne vous attendez pas à y camper. Il peut également fermer en raison d’un temps pluvieux.

Explorer le parc provincial Dinosaur

Situé à 165 kilomètres à l’est de Drumheller, le parc provincial Dinosaur est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui offre à la fois du camping et une gamme d’activités. Si vous vous demandez comment il a gagné son nom, il abrite en fait les plus grands sites de dépôts de fossiles au monde et a mis au jour plus de 50 espèces différentes de dinosaures au fil des ans. Les fossiles vont des plus grands dinosaures carnivores aux plus petites spores microscopiques de fougères. Que vous décidiez de passer la nuit ou non, il y a une variété de visites guidées et de randonnées, qui peuvent toutes deux vous aider à apprendre l’histoire de la région.

Si vous vous trouvez en voiture à partir de Calgary, c’est un excellent road trip qui passe des prairies de l’Alberta aux coulées peintes des Canadian Badlands. C’est vraiment une route magnifique.

Admirez l’aquaduc de Brooks

Pas très loin des badlands du parc provincial Dinosaur se trouve la petite ville de Brooks, qui abrite également l’aquaduc de Brooks, un aqueduc de 3,2 km de long suspendu à 20 mètres au-dessus du sol qui alimentait autrefois en eau les terres cultivées du sud-ouest de l’Alberta. Construit en 1910, c’est vraiment une merveille d’ingénierie et il a été réalisé en partenariat avec le Canadien Pacifique.

Bassano Dam

Le Bassano Dam est un réservoir pour les communautés locales et fait partie du système d’irrigation des terres agricoles environnantes. Le barrage fait partie de la ligne principale du chemin de fer du Canadien Pacifique. Le point le plus élevé du barrage a une largeur de 150 mètres à la base. La quantité d’eau que le barrage retient est un spectacle incroyable à voir. Certaines personnes aiment y faire un pique-nique, mais admirer l’architecture est également très agréable. Le barrage a été rénové en 1984 et aujourd’hui, il offre de l’eau d’irrigation à plus de 1500 agriculteurs qui font partie du système d’irrigation.

Blackfoot Crossing Historical Park

Ceux qui sont à la recherche de culture indigène ne doivent pas manquer le Blackfoot Crossing Historical Park, qui préserve le site de la signature du traité n°7 et présente la culture, les traditions et l’histoire des peuples de la nation Siksika. Les visiteurs peuvent faire une visite intérieure de la salle d’exposition avec un guide local Siksika, faire une randonnée, assister à des danses traditionnelles ou même séjourner dans le village de tipis.

Devil’s Coulee Dinosaur & Heritage Museum

Vous voulez plus de dinosaures ? Rendez-vous au Devil’s Coulee Dinosaur Museum à Warner, qui se trouve à seulement 50 minutes au sud de Lethbridge) pour en savoir plus sur la découverte passionnante d’une coquille d’œuf de dinosaure qui a commencé l’exploration de cette région. Dans le musée, vous verrez tout, d’un nid et d’un embryon d’Hadrosaur à des peintures murales, des expositions, des fossiles anciens et des modèles de dinosaures. Mais il n’y a pas que des dinosaures. Le musée comprend également une galerie du patrimoine avec des artefacts et des histoires des premiers jours de la région de Warner, des colons aux deux guerres mondiales.

Visiter la ville de Lethbridge

Non seulement Lethbridge est la plus grande ville au sein des Alberta Badlands, mais c’est aussi la troisième plus grande ville de la province. L’une des caractéristiques les plus frappantes de Lethbridge est la coulée spectaculaire, qui traverse le cœur de la ville. Vous ne pouvez vraiment pas la manquer et vous pouvez la traverser en voiture via Whoop-Up drive. Vous pouvez également obtenir des vues fabuleuses des coulées depuis le musée Galt ou faire des randonnées tout autour. Il y a aussi des sites vraiment cool à l’intérieur des coulées, notamment Fort Whoop-Up et le centre de la nature Helen Schuler.

(Vous voulez explorer encore plus ? Alors consultez notre guide des meilleures choses à faire à Lethbridge, qui comprend les endroits où manger, se loger, et plus encore.)

Alberta Birds of Prey Centre

Situé juste à l’extérieur de Lethbridge, à Coaldale, l’Alberta Birds of Prey Centre offre aux visiteurs l’occasion unique de vivre une expérience interactive avec les oiseaux de proie de l’Alberta. Qu’il s’agisse de la visite d’un hibou sympathique ou de l’apprentissage d’anciennes méthodes de formation à la fauconnerie, cet endroit est incroyable pour quiconque s’intéresse aux oiseaux ou à la faune en général. Il y a également des programmes d’interprétation quotidiens dans lesquels des aigles et des faucons voleront librement et les entrées des visiteurs aident cette organisation à but non lucratif à renvoyer dans la nature des hiboux, des aigles et des faucons blessés et orphelins.

Writing-on-Stone Provincial Park

Aujourd’hui site du patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est l’un des endroits les plus magnifiques pour non seulement profiter des Badlands de l’Alberta, mais aussi pour apprendre la vaste histoire de la Siksikaitsitapi (Nation Blackfoot). Vous y trouverez des milliers de dessins et de sculptures rupestres, dont beaucoup remontent à 1050 avant J.-C. ! Nous vous recommandons vivement de suivre la visite très instructive proposée par le centre d’accueil. Que vous accrochiez une place au camping ou que vous visitiez simplement pour la journée, Writing-on-Stone est un joyau !

Le précipice à bisons Head-Smashed-In

Un autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui se trouve à quelques minutes de route au nord de Lethbridge est le précipice à bisons Head-Smashed-In, un site qui remonte à 6 000 ans, lorsque les Pieds-Noirs chassaient les bisons en les faisant tomber des falaises. Le bâtiment lui-même, qui a remporté le Prix du Gouverneur général pour l’architecture, vaut à lui seul la visite, mais l’incroyable richesse d’informations et d’histoire qu’il renferme en fait une destination incontournable. En fait, nous y sommes allés plusieurs fois et nous avons récemment eu l’occasion de vivre l’expérience « Piskun, le saut de bison », une expérience immersive de 3 heures qui fait remonter les visiteurs dans le temps pour apprendre les bases de la chasse au bison, s’enfoncer dans la culture des Pieds-Noirs et avoir une bien meilleure appréciation du site.

Vous aimerez peut-être aussi Fort Macleod:Bien que nous ne considérions pas vraiment Fort Macleod comme faisant partie des badlands, il est très proche du précipice à bisons Head-Smashed-In et abrite le merveilleux musée de Fort Macleod et le manège musical de la PCN-O, qui a lieu pendant les mois d’été.

Gopher Hole Museum

Une autre expérience unique et vraiment bizarre est le Gopher Hole Museum, qui n’est pas trop loin de Drumheller et de l’autoroute 2. Située à Torrington, en Alberta, cette attraction présente des spermophiles empaillés (alias écureuils terrestres de Richardson) posés dans une série de 47 scènes anthropomorphes, allant d’un coiffeur à un agent de la GRC. Avons-nous dit bizarre ?

Explorer la ville de Medicine Hat

Une autre grande ville (selon les normes canadiennes) qui se trouve dans les Canadian Badlands et qui n’est pas trop loin de la Saskatchewan est Medicine Hat. Vous y trouverez un éventail d’hébergements et de restaurants ainsi que quelques aventures en plein air, des événements culturels et le plus grand tipi du monde. Une autre attraction populaire ici est Medalta Potteries dans le vieux quartier de l’argile, qui est connu pour être l’une des meilleures choses à acheter lors de vacances dans les Badlands canadiennes.

Admirez les blocs rocheux uniques de Red Rock Coulee

Pas trop loin au sud de Medicine Hat se trouvent les blocs rocheux uniques et fascinants de la zone naturelle de Red Rock Coulee. Populaire pour la randonnée, la chasse, le géocaching et l’observation de la faune, cette zone regorge de paysages spectaculaires de bad-lands. On y trouve de grandes concrétions sphériques rouges en grès qui ont été érodées à partir du substrat rocheux plus tendre, qui se trouve être le meilleur exemple de formation rocheuse sphéroïde en Alberta. Les concrétions mesurent jusqu’à 2,5 mètres de diamètre et on pense qu’elles sont parmi les plus grandes du monde. Parmi les animaux sauvages que vous aurez peut-être la chance d’observer, citons le lièvre à queue blanche, le cerf mulet, le pronghorn, le serpent à sonnette occidental, la couleuvre tachetée, le lézard à courtes cornes et le scorpion.

Aventure en plein air à Cypress Hills

Un autre espace en plein air très populaire est le parc interprovincial de Cypress Hills, qui est partagé entre l’Alberta et la Saskatchewan. C’est un endroit idéal pour ceux qui recherchent l’aventure en plein air et le camping, bien qu’il y ait également un certain nombre de gîtes et de chalets. Les activités populaires sont le canoë, le SUP-ing, le kayak, la randonnée et bien d’autres encore. Même en hiver, Cypress Hills est un endroit merveilleux pour faire de la raquette, de la luge et du ski ! Pendant votre séjour, ne manquez pas un repas au Camp Cookhouse, qui est dirigé par un ancien candidat de Top Chef.

Où séjourner dans les Alberta Badlands

Compte tenu de la vaste taille des Alberta Badlands, nous ne voulons pas vous donner toutes les options d’hébergement. Cependant, nous pouvons en recommander certains.

Drumheller: Drumheller est la plus célèbre de toutes les villes des badlands. Lors de notre visite, nous avons séjourné au Heartwood Inn, un charmant Bed & Breakfast avec un délicieux petit-déjeuner de pain perdu. La chambre dans laquelle nous avons séjourné était la même que celle où Jackie Chan a séjourné lorsqu’il était ici pour le tournage de Shanghai Noon !

Parc provincial Dinosaure :Si vous avez envie de faire du camping, c’est un endroit idéal. Il est populaire auprès des familles qui veulent vraiment s’engager dans l’histoire préhistorique où les fouilles paléontologiques continuent.

Lethbridge : Nous recommandons le Sandman Signature Lodge, qui a non seulement un magnifique atrium et une piscine, mais qui est également juste à côté de certaines des meilleures vues de Lethbridge. Ils servent également un copieux petit-déjeuner chaud.

En plus de tous les hôtels de la région, il y a aussi une pléthore d’options de camping, de VR et d’Airbnb. Si vous vous rendez à Cypress Hills, l’Elkwater Lake Lodge est un endroit populaire et propose des suites adaptées aux animaux de compagnie.

Explorer les badlands canadiens

Considérant que l’Alberta est le seul endroit où se trouvent les badlands canadiens, cette province est un endroit idéal pour une aventure. Que vous jouiez pour passer tout votre temps dans le foyer des anciens dinosaures ou que vous préfériez vous séparer avec un peu de temps dans les magnifiques Rocheuses canadiennes, les choses incroyables à faire en Alberta ne manquent pas.

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