9 Attractions et choses à faire à Drumheller

Il y a environ 75 millions d’années, les dinosaures parcouraient la région de Drumheller, à l’époque un vaste lac intérieur au climat tropical et à la végétation luxuriante. En 1884, par pur hasard, le géologue J. B. Tyrrell est tombé sur des ossements de dinosaures gisant parmi les cactus et les pierres des Alberta Badlands alors qu’il se trouvait dans la région à la recherche de charbon. Bien involontairement, Tyrell a lancé la grande ruée vers les dinosaures canadiens, les paléontologues et les collectionneurs du monde entier affluant dans les Badlands dans leurs chariots tirés par des chevaux pour attraper une partie de l’action.

Aujourd’hui, les principales attractions de Drumheller se concentrent autour de ces découvertes. De nombreux restes de dinosaures qu’ils ont déterrés peuvent être vus dans de nombreux musées de la région, du Canada et du monde entier. Pour savoir quel est le meilleur endroit pour voir ces incroyables sites et vestiges de dinosaures, ainsi que d’innombrables autres choses à faire, assurez-vous de vous référer à notre liste des principales attractions touristiques de Drumheller.

Voir aussi : Où séjourner à Drumheller

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Voir les dinosaures au Royal Tyrrell Museum

Le Royal Tyrrell Museum expose des centaines de fossiles issus de sa vaste collection de plus de 160 000 exemplaires, dont de nombreux squelettes de dinosaures. Les techniques muséales les plus modernes ont permis de faire revivre ici des millions d’années d’histoire de la Terre, avec des expositions fascinantes agrémentées de terminaux informatiques faciles à utiliser qui donnent aux visiteurs un aperçu de l’évolution de la vie sur Terre.

Situé sur la rive nord de la rivière Red Deer, à seulement six kilomètres au nord de Drumheller, le musée de 132 500 pieds carrés – nommé d’après l’homme qui a découvert les dinosaures ici – a ouvert ses portes en 1985 et a depuis été acclamé dans le monde entier pour ses recherches en paléontologie et ses installations d’exposition.

Un jardin primitif présente des espèces végétales tropicales et subtropicales au début de la période carbonacée avec leurs descendants modernes. Une variété d’ateliers ludiques et de conférences sont également proposés, ainsi que des visites guidées. Le musée dispose d’une application bien conçue pour votre appareil mobile en anglais et en six langues différentes, dont le français, l’espagnol, le chinois (simplifié), l’allemand et le japonais. Assurez-vous de la télécharger avant votre arrivée.

Un café et une boutique de souvenirs sont situés sur place.

Adresse : 1500 N Dinosaur Trail, Drumheller, Alberta

Site officiel : www.tyrrellmuseum.com

2. Conduisez le Dinosaur Trail

Le long des autoroutes 838 et 837, le Dinosaur Trail emprunte une zone de pentes rocheuses abruptes et stériles d’où le vent et la pluie ont révélé des squelettes entiers de dinosaures et des piliers sculptés en forme de champignons appelés hoodoos. Ce circuit panoramique de 48 kilomètres se trouve à l’ouest de Drumheller, et borde la rivière Red Deer.

Si le paysage étonnant ne suffisait pas à vous impressionner, les attractions qui jalonnent ce parcours circulaire feront sûrement l’affaire. En partant de Drumheller, au pont où l’autoroute 9 traverse la rivière, les visiteurs peuvent grimper à l’intérieur d’une sculpture géante de tyrannosaure rex et visiter une ancienne mine de charbon qui a été préservée sous forme de parc provincial Midland (où se trouve également le musée Royal Tyrrell). Plus au nord-ouest, le Bleriot Ferry transporte des passagers sur la rivière Red Deer et est en service depuis 1913.

3. Randonnée dans les Badlands et Horseshoe Canyon

Une visite des Badlands suit la route 9 au nord-est de Calgary et traverse des collines plates et des terres arables partiellement irriguées jusqu’à l’arrivée à Drumheller, dans la vallée de la rivière Red Deer. À quelque 17 kilomètres à l’ouest de Drumheller, le Horseshoe Canyon profondément entaillé est un grand gouffre ressemblant à un mini Grand Canyon. Il témoigne des forces d’érosion de la région et de l’absence totale de végétation. Le peu de végétation qui pousse dans les Badlands comprend l’armoise, les buissons de bois gris et les cactus.

C’est un endroit populaire pour les randonneurs, attirés ici pour avoir la chance d’explorer son paysage unique. Un sentier de randonnée facile de 3,9 kilomètres vous emmène au cœur du canyon et vaut la peine d’être entrepris. Un terrain de camping offrant tous les services se trouve à une courte distance si vous avez envie de passer du temps supplémentaire ici.

4. Faites une croisière sur le Hoodoo Trail Scenic Drive

L’un des points forts d’une visite des badlands est le Hoodoo Trail Scenic Drive entre Rosedale et Lehigh. Cette route offre de superbes vues de la région et plus particulièrement des hoodoos aux formes étranges. Ces piliers rocheux en grès ont des formes qui défient la gravité et permettent de faire de belles photos. Un sentier d’interprétation permet de descendre au cœur des hoodoos.

Démarrez votre circuit au sud de Drumheller sur l’autoroute 10 en direction de l’est. Après environ huit kilomètres, la route passe devant le Pont suspendu oscillant de Rosedale, construit à l’origine par les ouvriers de la mine de charbon Old Star. Il mène en face à une mine de charbon désormais inutilisée. Le retour se fait par le même itinéraire, mais pensez à prolonger votre voyage un peu au-delà de Lehigh pour vous arrêter au Atlas Coal Mine National Historic Site.

5. Explorez la géologie de Horsethief Canyon

Auparavant le repaire de voleurs de chevaux renégats, le bien nommé Horsethief Canyon est aujourd’hui le domaine de randonneurs curieux qui vérifient la fantastique histoire géologique. Des sentiers pédestres descendent dans le canyon jusqu’à des bancs d’huîtres fossilisés, le long de couches de roches sédimentaires colorées.

Les itinéraires dans le canyon constituent une randonnée difficile, mais l’effort est récompensé lorsque vous arrivez au fond. Vous serez peut-être la seule personne présente, et l’incroyable silence du canyon est une expérience spéciale dans le monde occupé et bruyant d’aujourd’hui.

6. Choix de la rédaction Apprenez-en plus sur l’exploitation minière au lieu historique national de la mine de charbon Atlas

Sur Hoodoo Drive, les visiteurs peuvent visiter l’une des 139 mines de charbon qui étaient situées près de Drumheller. L’une des plus grandes, le lieu historique national de la mine de charbon Atlas, aujourd’hui inactif, propose des visites souterraines dans les tunnels d’extraction et des promenades en train à voie étroite. Un certain nombre d’expériences uniques sont également proposées, notamment des visites qui offrent un aperçu unique des conditions de travail de l’époque. La mine a fermé en 1979, dans le cadre d’un passage au gaz naturel comme combustible de chauffage.

Le East Coulee School Museum est une autre attraction locale dans ce qui est maintenant presque une ville fantôme, et présente la vie scolaire en l’an 1936.

Adresse : 110 Century Drive, East Coulee, Alberta

Site officiel : www.atlascoalmine.ab.ca

7. Grimpez à l’intérieur du plus grand dinosaure du monde

Vu les innombrables références aux dinosaures dans et autour de Drumheller, il ne faut probablement pas s’étonner que la ville se trouve être le foyer du plus grand dinosaure du monde. Nommée Tyra, elle mesure une taille impressionnante de 26 mètres de haut et 46 mètres de long, cette énorme bête est une attraction inédite qui vaut le détour, les visiteurs pouvant en fait grimper à l’intérieur jusqu’à une plateforme d’observation amusante, à travers l’énorme bouche du dinosaure de 72 tonnes (c’est un peu une ascension, composée de 106 marches, mais cela en vaut la peine).

Adresse : 60 1 Ave W, Drumheller, Alberta

Site officiel : https://worldslargestdinosaur.com

8. Explorez le parc provincial Dinosaur

Si vous avez apprécié votre passage parmi les dinosaures à Drumheller et que vous voulez en voir plus, rendez-vous à 70 minutes au sud, au parc provincial Dinosaur. Situé dans la vallée de la rivière Red Deer et au nord-est de Brooks, ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO abrite de riches dépôts d’ossements de dinosaures. Ce parc des Badlands est l’un des meilleurs parcs de l’Alberta et possède un centre d’accueil avec de nombreuses expositions. Les chasseurs de dinosaures sont toujours les bienvenus pour des randonnées guidées, des visites en bus et des fouilles pratiques.

Le terrain de camping du parc compte 120 emplacements disponibles pour les tentes et les véhicules récréatifs, dont un qui offre une expérience de camping confort de luxe. Les emplacements sont situés sur ou près de la rivière Red Deer et sont ombragés par de grands peupliers deltoïdes.

Notez que le parc provincial Dinosaur et le Royal Tyrell Museum sont facilement confondus. Bien que les deux traitent de l’histoire des dinosaures, l’un a un musée et l’autre non.

Site officiel : www.albertaparks.ca/dinosaur.aspx

9. Visitez le parc provincial du précipice à bisons de Dry Island

Pour chasser un grand nombre de bisons, les membres des Premières nations cries conduisaient les animaux le long du plateau élevé et sur des falaises abruptes au-dessus de la vallée de la rivière Rouge. Ce parc des Badlands se trouve à une centaine de kilomètres au nord de Drumheller et offre des possibilités de camping, d’observation des oiseaux, de pêche et de canotage. Gardez également un œil sur les fossiles – le parc possède un important lit d’ossements d’Albertosaurus.

Veuillez ne pas confondre le précipice à bisons de Dry Island avec le site du précipice à bisons de Head-Smashed-In, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, à 3,5 heures au sud, près de Fort Macleod.

Adresse : Hwy 585, Elnora, Alberta

Site officiel : http://www.albertaparks.ca/dry-island-buffalo-jump.aspx

Où séjourner à Drumheller pour faire du tourisme

Pour vous aider dans votre recherche de l’hébergement parfait lors de votre visite des nombreuses attractions liées aux dinosaures dans et autour de Drumheller en Alberta, nous avons rassemblé la liste suivante de certains de nos endroits préférés pour séjourner.

Hôtels de milieu de gamme:

  • À l’extrémité supérieure de la catégorie des hôtels de milieu de gamme, l’agréable Heartwood Inn & Spa 3,5 étoiles propose un personnel sympathique, des chambres à la décoration unique, des services de spa et un excellent petit-déjeuner de pain perdu.
  • Le Ramada by Wyndham Drumheller Hotel & Suites est un autre bon choix et est doté d’une piscine et d’un toboggan aquatique, d’un petit-déjeuner continental gratuit et d’un centre de remise en forme.
  • Regardez aussi le bien nommé Jurassic Inn by Canalta Hotels, qui propose une variété de chambres et de suites améliorées avec baignoires à remous et cheminées, un petit-déjeuner gratuit, ainsi que des biscuits et du pop-corn gratuits.

Hôtels bon marché:

  • Le SureStay Plus by Best Western Drumheller est un hôtel deux étoiles de bonne qualité qui propose un certain nombre de chambres familiales, une piscine intérieure, un toboggan aquatique et un bain à remous. Il propose également un petit-déjeuner gratuit, un grand parking, plus une salle de fitness.
  • Un autre bon choix est l’Econo Lodge Inn & Suites Drumheller, un hôtel économique situé dans un emplacement central, offrant un excellent service et des chambres propres.

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