17 Attractions touristiques et choses à faire dans Calgary

Malgré le fait qu’elle soit la plus grande ville de l’Alberta – c’est aussi la capitale pétrolière du Canada et l’un des plus importants centres commerciaux et financiers d’Amérique du Nord – Calgary ne s’est jamais départie de son surnom de Cowtown. Référence à la longue histoire de la région en tant que centre d’une vaste région d’élevage de bétail, c’est un nom qui a en fait été d’une immense valeur pour les spécialistes du marketing touristique, évoquant des idées romantiques de cow-boys, de promenades en bétail et d’un Far West indompté.

C’est pourquoi, lorsque vous rendez visite à cette ville dynamique, vous trouverez de nombreuses choses connexes à faire, qu’il s’agisse d’assister au célèbre Calgary Stampede chaque juillet ou d’explorer le Heritage Park de la ville, qui date de l’époque des pionniers (particulièrement amusant pour les familles). C’est un endroit particulièrement époustouflant pour ceux qui aiment les beaux panoramas, aussi. Les Rocheuses à l’horizon ouest apparaissent comme une barrière insurmontable s’élevant de la plaine.

La proximité de ces montagnes, avec leurs parcs nationaux bien connus, fait de Calgary un excellent choix pour des vacances de ski, de randonnée ou de tourisme. Mais pour ceux qui cherchent à se divertir dans la ville même, il y a aussi de nombreuses attractions touristiques. Il est particulièrement amusant, le soir, de se promener dans l’immense parc de la ville, Prince’s Island Park, et de traverser l’emblématique Peace Bridge, avant ou après avoir dégusté un excellent restaurant dans le centre-ville.

Pour vous aider à fourrer le maximum de choses dans votre itinéraire à Calgary, assurez-vous de lire notre liste détaillée des principales attractions et choses à faire à Calgary, en Alberta.

Voir aussi : Où séjourner à Calgary

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez pendant le Stampede de Calgary

Le Stampede de Calgary, qui dure 10 jours, peut faire remonter ses racines aux années 1880 et constitue le point culminant de l’été de Calgary, cimentant la réputation de cette ville de l’Alberta comme la ville du Stampede du Canada. Ce célèbre rodéo – annoncé comme le plus grand spectacle en plein air sur Terre – se tient en juillet et comprend toutes sortes de divertissements et d’expositions de style cow-boy et rodéo.

La population et jusqu’à un million de visiteurs s’habillent en conséquence, et les blue-jeans et les Stetsons aux couleurs vives deviennent l’ordre du jour. Les événements comprennent une grande parade, des compétitions de rodéo, des courses palpitantes de chariots, un authentique village des Premières Nations, des concerts et des spectacles sur scène, une fête foraine, des petits déjeuners de crêpes, ainsi que des expositions agricoles.

Se rendre au Stampede Park, le lieu permanent du festival, est facile, que ce soit en transport en commun ou en voiture, avec de nombreux parkings disponibles. Et même si vous êtes ici en basse saison, une visite et un tour – ou éventuellement assister à un concert ici – reste l’une des meilleures choses à faire à Calgary.

Adresse : 1410 Olympic Way SE, Calgary

Site officiel : www.calgarystampede.com/

2. Faites une excursion d’une journée à Banff et au lac Louise

Sans aucun doute l’un des cadres les plus pittoresques du Canada, le parc national de Banff et la ville de Banff constituent une excursion d’une journée parfaite depuis Calgary. Bien qu’il existe plusieurs façons de se rendre de Calgary à Banff, pour ceux qui aiment prendre leur temps – et avoir la possibilité de s’arrêter et de voir les sites dès que l’envie s’en fait sentir – prendre une voiture (la vôtre ou une location) peut être la meilleure option.

Pouvant être parcourue en moins de 90 minutes, la route elle-même n’est rien de moins que spectaculaire, offrant d’incroyables panoramas de montagnes peu après avoir quitté la ville, et qui ne se relâchent jamais en cours de route. Après avoir dépassé Canmore (également un excellent endroit où s’arrêter pour faire du tourisme) et franchi les portes du parc, vous vous retrouverez dans la ville de Banff, la seule communauté située dans le magnifique parc national de Banff. C’est un endroit idéal à explorer avant ou après la visite du parc, et qui offre de nombreuses possibilités de shopping et de restauration.

L’un des points forts de votre visite, cependant, sera de voir le Lake Louise. Célèbre pour ses eaux turquoise éblouissantes encadrées par de superbes montagnes enneigées, les plus hautes atteignant plus de 3 000 mètres, c’est l’endroit ultime pour prendre un selfie (en toute sécurité) – surtout avec le beau Fairmont Château Lake Louise au loin – et un endroit idéal pour s’arrêter et réfléchir à la splendeur et à la beauté naturelle de cette partie du monde.

Autres choses amusantes à faire à Lake Louise : se promener sur le joli sentier du bord du lac, faire une promenade en canoë ou prendre la gondole de Lake Louise pour avoir la chance de profiter de superbes vues sur le lac.

3. Emmenez les enfants au zoo de Calgary

Traçant ses racines aussi loin que 1917, le zoo de Calgary – l’une des attractions familiales les plus populaires de la ville, et le parc zoologique le plus grand et le plus visité du Canada – se trouve sur un site de 120 acres sur l’île St. George dans la rivière Bow. Le zoo abrite plus de 1 000 animaux représentant quelque 272 espèces, dont de nombreux exemples d’espèces rares et menacées, ainsi que des jardins botaniques. Le printemps est toujours une période amusante à visiter en raison de l’arrivée des animaux nouveau-nés (consultez le site Web du zoo pour connaître les nouvelles et les détails).

Les sections populaires à voir absolument comprennent la Terre des lémuriens, Destination Afrique et les espaces sauvages canadiens. C’est dans cette dernière que vous pourrez admirer de près des créatures fascinantes, notamment des grizzlis et les derniers arrivés, un couple de pandas.

Autres choses amusantes à faire : passer du temps à explorer l’attraction du parc préhistorique de six acres avec ses répliques de dinosaures grandeur nature. Pour ceux qui voyagent en hiver, assurez-vous de visiter le festival de Noël nocturne Zoolights qui se tient ici chaque année.

Adresse : 210 St. George’s Drive NE, Calgary, Alberta

Site officiel : www.calgaryzoo.com/

4. Découvrez le passé de Calgary à Heritage Park

Heritage Park à Calgary est un village typique de l’époque des pionniers, avec des dizaines de bâtiments historiques reconstitués et des interprètes costumés animés de quatre périodes différentes. En plus des expositions et des bâtiments allant d’un fort de traite des fourrures de 1860 à une place de ville des années 1930, l’un des points forts d’une visite est de monter sur l’ancienne machine à vapeur, qui assure le transport dans le parc.

Il y a aussi un bateau d’excursion à roues à aubes qui propose des croisières panoramiques sur le réservoir de Glenmore, et qui offre beaucoup de belles vues et de possibilités de photos. Le réservoir est également un endroit populaire pour les activités de plein air comme la voile, le canoë et l’aviron.

Ne manquez pas d’allouer un peu de temps supplémentaire dans votre itinéraire de Heritage Village pour visiter le Gasoline Alley Museum, populaire pour ses expériences pratiques et interactives avec des véhicules d’époque uniques.

Adresse : 1900 Heritage Drive SW, Calgary

Site officiel : www.heritagepark.ca

5. Admirer les vues depuis la Calgary Tower

Au sommet de la Calgary Tower, une plateforme d’observation avec un plancher en verre et un restaurant tournant permet aux touristes d’apprécier la sensation grisante de se trouver à 191 mètres au-dessus de la ville dans l’un de ses bâtiments emblématiques.

Ouvrée en 1968 et jusqu’en 1984 la plus haute structure de la ville, la tour offre toujours d’excellentes vues sur la ville et au-delà sur les montagnes. Elle est particulièrement belle la nuit, et la tour elle-même est éclairée chaque soir pour un effet stupéfiant.

En 1988, la torche géante de la tour a témoigné de l’esprit des Jeux olympiques, et est toujours allumée lors d’occasions spéciales. Un film amusant, diffusé régulièrement dans le bâtiment, met en lumière la construction de la tour.

Adresse : 101 9 Ave SW, Calgary

Site officiel : www.calgarytower.com

6. WinSport : Parc olympique du Canada

Dans les contreforts des montagnes à l’ouest de la ville s’élèvent les tours à l’allure étrange de WinSport, qui abrite le parc olympique de Calgary. En 1988, c’était le site principal des XVe Jeux olympiques d’hiver. Aujourd’hui, la colline est toujours ouverte au ski et au snowboard, et il est possible de faire du bobsleigh, de la tyrolienne, de la luge, du snow tube et du VTT sur les pentes et les collines.

Il est également possible de faire du patinage sur glace à l’intérieur, y compris des compétitions professionnelles et des séances et programmes occasionnels pour les touristes et les habitants. Les visites guidées de la tour de saut à ski offrent une vue panoramique de l’horizon de Calgary depuis le sommet de la piste de saut à ski. Le Panthéon des sports canadiens est également situé dans le parc.

Adresse : 88 Canada Olympic Road SW, Calgary

Site officiel : www.winsport.ca

7. Faites une promenade au Prince’s Island Park

Le Prince’s Island Park est un grand espace vert de 50 acres situé au nord du centre-ville de Calgary. Situé sur une île de la rivière Bow, le parc est adjacent à Eau Claire Market, et de nombreux touristes font une visite conjointe à ces deux attractions de premier plan.

Connecté au continent par trois ponts piétonniers, le parc offre des zones de marche et de vélo, ainsi que des concerts et des pièces de théâtre en plein air pendant les mois d’été. Un restaurant réputé se trouve sur l’île.

Adresse : 698 Eau Claire Ave SW, Calgary

8. Prenez le train : Voyage en train Rocky Mountaineer

Le circuit ferroviaire primé, luxueux et privé Rocky Mountaineer relie Calgary ou Jasper à Vancouver (base de la compagnie), coupant vers l’ouest sur la ligne historique du Canadien Pacifique à travers la paroi montagneuse élancée des Rocheuses. À Canmore, à condition que le temps soit clément, on a une belle vue sur les Three Sisters enneigées, un regroupement de pics montagneux qui constituent une toile de fond époustouflante pour votre voyage.

Suite après, on atteint la station d’hiver populaire de Banff. Parmi les autres points forts de cette section montagneuse (où les sommets culminent à 3 600 mètres) figurent le Lake Louise, le Kicking Horse Pass et le Rogers Pass, et diverses options d’excursion à la journée sont possibles. Il est également possible de fractionner votre voyage. Une option populaire pour les amateurs de plein air consiste à faire une halte à Banff pour quelques jours de randonnée dans le parc national de Banff.

Quoi que vous choisissiez d’aborder ce voyage ferroviaire épique, un mot d’avertissement : comme il s’agit de l’une des aventures ferroviaires panoramiques les plus fréquentées d’Amérique du Nord, il est bon de planifier votre excursion bien à l’avance, surtout si vous avez envie de monter dans le wagon-dôme GoldLeaf de première classe.

Site officiel : www.rockymountaineer.com

9. Visitez le Glenbow Museum

Établi en 1966, le Glenbow Museum présente quelques rares expositions illustrant le développement historique de l’Ouest canadien. Le musée voyage dans le temps, explorant la vie des premiers commerçants de fourrures et de la Police à cheval du Nord-Ouest, les soulèvements des Métis sous Louis Riel et le développement de l’industrie pétrolière. Ce fascinant musée d’art et d’histoire accueille également des expositions temporaires du monde entier. Des visites guidées et des programmes éducatifs sont également disponibles.

Un autre bon musée à visiter est Telus Spark. Parfait pour les familles qui souhaitent l’explorer ensemble, ce musée scientifique de premier ordre propose une variété d’expositions interactives fascinantes et de présentations multimédias, ainsi que des conférences et des ateliers éducatifs.

Adresse : 130 9 Ave SE, Calgary

Site officiel : www.glenbow.org

10. Studio Bell, Home of the National Music Centre

Situé dans le quartier East Village de Calgary, le Studio Bell, Home of the National Music Centre, a ouvert dans ses nouvelles installations ultramodernes en 2016. Capable de remonter jusqu’en 1987, l’immense structure abrite un certain nombre d’attractions liées à la musique, notamment le Temple de la renommée de la musique canadienne, le Temple de la renommée des auteurs-compositeurs canadiens et la collection du Temple de la renommée de la musique country canadienne.

Ensemble, ces musées possèdent une impressionnante collection de 2 000 artefacts liés à la musique, dont de nombreux instruments anciens et rares. Parmi les plus grandes expositions, on trouve un studio d’enregistrement mobile ayant appartenu aux Rolling Stones et un piano ayant appartenu à Elton John.

Le bâtiment lui-même est tout simplement époustouflant, notamment son intérieur, qui comporte plus de 226 000 jolies tuiles en terre cuite. En plus de ses nombreuses expositions – dont beaucoup sont pratiques et interactives – le Studio Bell propose un programme varié d’événements éducatifs et d’ateliers, de spectacles quotidiens, ainsi que de concerts. Des visites guidées sont disponibles, ainsi qu’une visite amusante avec un laissez-passer pour les coulisses qui comprend du temps pour jouer de certains des instruments que vous verrez.

Adresse : 850 4 Street SE, Calgary, Alberta

Site officiel : www.studiobell.ca

11. Fish Creek Provincial Park

Deuxième plus grand parc urbain du Canada, le Fish Creek Provincial Park couvre une superficie de près de 14 kilomètres carrés. Situé à l’extrême sud de Calgary, cet immense espace vert est populaire pour ses nombreux sentiers pédestres agréables, qui mènent à travers des zones forestières et le long du ruisseau, et dont certains se connectent à d’autres sentiers qui sillonnent la ville.

Le parc de Fish Creek a été désigné comme une zone naturelle, et en tant que tel, il est parfait pour les personnes qui cherchent à goûter à la nature. C’est un endroit populaire pour l’observation des oiseaux, avec quelque 200 espèces différentes identifiées comme vivant ici.

Les autres choses amusantes à faire comprennent la pêche, la natation, le vélo et la participation à une visite organisée de la nature. Il y a également un certain nombre de bâtiments patrimoniaux dans le parc qui sont amusants à explorer, ainsi qu’un centre d’accueil et un restaurant.

Adresse : 15979 Bow Bottom Trail SE, Calgary

Site officiel : www.albertaparks.ca/fish-creek.aspx

12. Bowness Park

S’il vous reste du temps dans votre itinéraire de voyage à Calgary pour visiter un autre parc, essayez de glisser également une visite au Bowness Park. Situé dans le coin nord-ouest de la ville, ce grand espace vert urbain de 74 acres est particulièrement apprécié des familles et constitue un endroit idéal pour les pique-niques ou les barbecues (des foyers sont fournis), ou même une amusante promenade en bateau à rames en été. Un super petit tour de train est également disponible pour les enfants.

L’hiver venu, le plaisir tourne autour du patinage, ainsi que d’une nouvelle expérience amusante appelée vélo sur glace (oui, c’est littéralement un vélo sur des patins !). Les autres activités hivernales comprennent le hockey, le curling et le ski de fond. C’est un endroit particulièrement agréable à visiter à l’automne, lorsque les feuilles changent de couleur.

Adresse : 8900 48 Ave NW, Calgary

Site officiel : www.calgary.ca/csps/parks/locations/nw-parks/bowness-park.html

13. Le musée Hangar Flight

Le musée Hangar Flight se concentre sur l’histoire de l’aviation canadienne et de l’Ouest canadien en particulier. Les pilotes canadiens qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale ont créé le musée, qui s’est considérablement développé depuis pour exposer une variété d’avions – au dernier décompte, 24 avions et hélicoptères y étaient exposés – des simulateurs, des gravures d’art aéronautique, des équipements radio et des informations sur l’histoire de l’aviation.

Il y a aussi une fascinante exposition d’artefacts et d’informations liés aux programmes spatiaux du Canada. Le musée est situé dans un grand bâtiment près de l’aéroport de Calgary. Une variété de programmes est également disponible, y compris des conférences, des visites, des événements et des soirées cinéma liées aux avions.

Adresse : 4629 McCall Way NE, Calgary

Site officiel : www.thehangarmuseum.ca

14. Fort Calgary

Premier avant-poste de la Police à cheval du Nord-Ouest, le fort Calgary a été installé en 1875 au confluent des rivières Elbow et Bow. On peut encore voir les fondations du fort original, et le musée du Fort Calgary aide à interpréter la fondation de la ville. De l’autre côté du pont se trouve la maison Deane, construite en 1906 pour le commandant du fort.

On trouve également sur place une boutique de souvenirs et d’objets de collection de la GRC, ainsi qu’un cinéma projetant des films connexes. Si vous visitez le site un dimanche, arrivez tôt et participez au brunch populaire de l’établissement (réservations recommandées).

Adresse : 750 9th Ave SE, Calgary

Site officiel : www.fortcalgary.com

15. Les musées militaires

Cette collection de musées des Forces canadiennes explore l’histoire de la marine, de l’armée et de l’aviation du Canada. Les expositions mettent l’accent sur les expériences interactives, qu’il s’agisse de marcher dans les tranchées de la Première Guerre mondiale ou de diriger un navire depuis une timonerie.

Une variété de véhicules militaires se trouvent sur place, y compris plusieurs chars, et il y a aussi une bibliothèque disponible pour le public. Le musée accueille des événements et des conférences tout au long de l’année, et une boutique de cadeaux est située sur place.

Adresse : 4520 Crowchild Trail SW, Calgary

Site officiel : www.themilitarymuseums.ca

16. Spruce Meadows

Installation équestre de renommée mondiale, Spruce Meadows accueille les visiteurs tout au long de l’année pour visiter les écuries, observer les champions de saut d’obstacles et de dressage à l’entraînement, et se promener sur les agréables terrains.

Des tournois en plein air ont lieu au printemps, et des compétitions en salle sont organisées les autres saisons. Il y a également un stade de football situé sur le site de 505 acres, ainsi que des vendeurs au détail et des options de restauration.

Adresse : 18011 Spruce Meadows Way SW, Calgary

Site officiel : www.sprucemeadows.com

17. Devonian Gardens

Au 4e niveau du centre commercial Core, les visiteurs tomberont de manière quelque peu inattendue sur le paradis floral de Devonian Gardens. Couvrant environ un hectare, les jardins intérieurs comptent quelque 550 arbres, dont de jolis palmiers tropicaux, ainsi que des sculptures, des bassins à poissons, des fontaines et un mur vivant de 900 pieds carrés.

Environ 10 000 plantes composent les étalages, et malgré les hivers froids de Calgary, elles prospèrent sous un plafond de verre. Une aire de jeux pour enfants est située sur place. Les jardins dévoniens sont gratuits et le public peut s’y promener.

Adresse : 400 – 317 7 Ave SW, Calgary

Site officiel : www.calgary.ca/csps/parks/locations/downtown-parks/devonian-gardens.html

Où séjourner à Calgary pour faire du tourisme

Le meilleur endroit pour séjourner lors d’une visite à Calgary est le centre-ville animé, qui est au centre de nombreuses attractions majeures. En restant près de la rivière Bow, qui traverse le centre-ville, vous serez à proximité de sentiers de randonnée et de jolis parcs. Un autre quartier populaire du centre-ville est la 17e Avenue, qui offre de nombreuses activités amusantes, comme le shopping dans ses boutiques branchées et les repas dans ses restaurants de classe mondiale. Vous trouverez ci-dessous quelques hauts hôtels bien notés dans des endroits pratiques :

Hôtels de luxe :

  • L’élégant hôtel Le Germain Calgary, situé dans le quartier central des affaires, se trouve à quelques pas de la Calgary Tower et de l’EPCOR Center for the Performing arts.
  • Le Hyatt Regency, moderne et bien situé, propose des chambres avec vue sur la ville, une terrasse ensoleillée sur le toit et une piscine intérieure, et est relié au Telus Convention Center.

Hôtels de milieu de gamme :

  • En plein centre-ville, à quelques pas du parc Prince’s Island sur la rivière Bow et offrant de grandes suites à un prix abordable, se trouve l’hôtel haut de gamme International.
  • L’hôtel-boutique Arts, primé, situé à quelques pas de la Calgary Tower, présente un décor contemporain personnalisé dans toutes ses chambres.
  • Au sud du centre-ville, mais tout près du parc provincial de Fish Creek, se trouve le Wingate by Wyndham Calgary. Avec une piscine intérieure et un toboggan aquatique, cet hôtel est un bon choix pour les familles.

Hôtels bon marché :

  • Une bonne option économique du centre-ville est le BEST WESTERN PLUS Suites Downtown, avec des chambres extra-larges qui comprennent soit une cuisine complète, soit une kitchenette.
  • Le Fairfield Inn & Suites propose de grandes suites avec vue sur la ville et un petit-déjeuner gratuit.
  • Juste au sud du centre-ville, près des terrains du Stampede, se trouve le BEST WESTERN PLUS Calgary Centre Inn, qui propose des tarifs très raisonnables.

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