Votre guide ultime du ski à banff

Pour ceux qui cherchent à déchiqueter de la poudreuse sérieuse, que ce soit sur des skis ou sur un snowboard, Banff est l’un des meilleurs endroits que vous pouvez visiter. Située dans les Rocheuses canadiennes, Banff abrite certaines des meilleures stations de ski du Canada. Et pas seulement à Banff, mais dans toute la région environnante. Dans le parc national, cependant, il y a trois stations de ski. Connues sous le nom de collectif « Ski Big 3 », ces montagnes sont absolument incroyables. De l’expérience d’un télésiège chauffé à la descente en flèche d’une piste de ski de huit kilomètres (cinq miles), c’est un pays des merveilles hivernales pour ceux qui aiment déchiqueter la poudreuse.

Les stations de ski de l’Alberta à Banff

Si vous regardez une carte de la région à l’ouest de Calgary, vous verrez beaucoup de vert. C’est parce qu’il y a des tas de parcs nationaux, de parcs provinciaux et de terrains montagneux épiques. Beaucoup. Dans un rayon de 4 heures (en voiture) de Calgary, vous trouverez des dizaines de stations de ski incroyables, dont Nakiska, Castle Mountain, Fernie, Kicking Horse, Marmot Basin, Panorama, et bien d’autres encore. Cependant, trois des meilleures stations de ski de l’Alberta sont également parmi les plus proches et sont les trois seules situées dans le parc national de Banff. Pour cet article, nous allons nous concentrer sur les trois stations de ski de Banff connues collectivement sous le nom de Ski Big 3. Commençons.

Ski Banff à Mt. Norquay

Etant la plus proche des trois à la fois de Banff et de Calgary, Mt. Norquay est connue comme la meilleure station de ski familiale de Banff. C’est la plus petite des trois grandes stations, mais c’est tout de même une station de ski incroyable qui compte 60 pistes réparties sur 5 remontées mécaniques et 190 acres. Vous y trouverez tout, des pistes vertes aux diamants noirs extrêmes, ainsi qu’un incroyable parc à neige. C’est aussi la plus abordable des trois grandes stations, elle offre le seul ski de nuit dans la vallée de la Bow et abrite le seul parc à neige éclairé. Parmi mes pistes préférées au Mont Norquay, citons Rob’s Run et FM2. Chaque fois que je pense au ski à Banff, l’une des premières images qui me vient à l’esprit est la vue de la vallée de la Bow lorsque je descends de Knight Flight. Elle m’époustoufle à chaque fois. Le mont Norquay est littéralement visible depuis la ville de Banff, ce qui en fait un excellent choix pour ceux qui veulent moins de temps de route et plus de temps sur la montagne.

Où manger

Le ski et le snowboard sont d’excellents moyens de s’ouvrir l’appétit. Heureusement, il existe un certain nombre d’options pour manger à Mt. Norquay. Tout d’abord, comme toute station de ski de la région, ils ont quelques micro-ondes à utiliser si vous apportez votre propre nourriture. Vous devrez apporter une petite glacière avec des blocs de glace ou la laisser dehors sur le pont principal. De nombreuses familles font cela pour réduire les dépenses. Cependant, il existe quatre options de restauration, dont le Cascade Lodge, le Lone Pine Pub, le North American Lodge et le Cliffhouse Bistro. Ces options comprennent tout, des bâtonnets de poulet de style cafétéria à un élégant bistro moderne donnant sur certaines des plus belles vues que vous ne verrez jamais. Une chose est sûre : vous ne resterez pas sur votre faim !

Où séjourner

Mt Norquay est incroyablement proche de Banff et pas trop loin de Canmore non plus. Les deux villes sont un excellent endroit pour séjourner, Banff étant beaucoup plus touristique que Canmore. Nous adorons Banff et nous la recommandons de tout cœur à tout le monde, surtout en hiver quand il y a moins de monde. Il existe de nombreuses options pour se loger à Banff, allant des auberges de jeunesse bon marché aux hôtels historiques luxueux. Nous avons séjourné dans plusieurs et pouvons facilement recommander le Banff Aspen Lodge, le Bow View Lodge, le Mount Royal Hotel et le Best Western Plus.

Ski Banff à Banff Sunshine Village

Haut sur la ligne de partage des eaux (7 200 pieds), la station de ski Sunshine Village est peut-être la station de ski la plus unique du parc national de Banff. Située à seulement 15 minutes à l’ouest de Banff, Sunshine est un paradis pour les skieurs et snowboarders passionnés, avec une moyenne d’environ 30 pieds de neige chaque hiver. Comme toutes les autres stations de montagne de la région, Sunshine offre un ski et un snowboard de classe mondiale dans l’un des plus beaux paysages du monde. Cependant, ce n’est pas ce qui le rend unique. Ce qui rend le Sunshine Village unique, c’est qu’il est situé en haute montagne, ce qui lui permet de recevoir plus de neige que les autres. Cela permet également à la station de rester ouverte au moins un mois complet de plus que toute autre station de ski des Rocheuses canadiennes. En fait, Sunshine peut se vanter d’avoir la plus longue saison de ski sans glacier de tout le Canada ! En outre, vous pouvez skier dans deux provinces grâce à la ligne de partage des eaux. De plus, certains des points de vue depuis les sommets offrent des vues panoramiques à 360 degrés de la région environnante. Oh, et avons-nous mentionné le télésiège chauffé ?

Pretty awesome, right ? Eh bien, nous n’avons pas encore terminé. Sunshine abrite également le Sunshine Mountain Lodge, qui est le seul hôtel de Banff accessible skis aux pieds ! Et c’est bien vrai ! Vous pouvez dormir au sommet de la montagne, à 7 200 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce qui vous permet d’être le premier à prendre le télésiège le matin. Ajoutez à cela 3 300 acres de terrain skiable, son classement parmi les 10 meilleures destinations hors-piste au monde, 5 parcs à neige et 137 pistes, et il est facile de comprendre pourquoi Sunshine Village est un MUST absolu pour les chercheurs de neige à la recherche des vacances de ski ultimes.

Où manger

Comme vous pouvez l’imaginer, il y a beaucoup de bons restaurants à Banff grâce à l’afflux de touristes. Voici quelques endroits où manger un morceau à Sunshine Village, notamment le Java Lift Coffee Bar, Mad Trappers, The Alpine Grill, Restaurante El Lookout, la Sunshine Burger Company, le Chimney Corner et le Eagle’s Nest Canadian Bistro. Vous pouvez vous attendre à payer environ 10 $ pour un burrito de petit-déjeuner et environ 20 $ pour un burger de style pub et des frites. Vous trouverez également une grande variété de bières à la pression, ainsi que du vin et des spiritueux dans certains des restaurants et bars mentionnés ci-dessus. Si vous recherchez une expérience haut de gamme située au sommet d’une montagne, Eagle’s Nest vous satisfera probablement.

Sunshine fournit également un certain nombre de micro-ondes pour ceux qui préfèrent apporter leurs propres repas, donc si vous avez un budget limité, c’est une autre excellente option. Assurez-vous simplement d’apporter une petite glacière avec des blocs de glace ou laissez-la simplement à l’extérieur du lodge dans la neige.

Où séjourner

Si vous voulez rester juste à côté du télésiège, votre seule option est le Sunshine Mountain Lodge. Les chambres sont agréables, ils ont un grand bain à remous extérieur, et il y a beaucoup d’endroits pour trouver un morceau à manger. Cependant, si vous préférez être dans une ville, Banff est votre meilleure option. Il y a des hôtels pour tous les styles et tous les budgets, certains de nos préférés étant le Banff Aspen Lodge, le Bow View Lodge, le Mount Royal Hotel et le Best Western Plus.

Ski Banff au Lake Louise Ski Resort

Le dernier mais non le moindre est le Lake Louise Ski Resort. Située à 45 minutes de Banff, près du mondialement célèbre lac Louise, c’est l’une des plus grandes stations de ski d’Amérique du Nord ! Nous parlons de 4 200 acres skiables avec une abondance de pistes pour les débutants et les skieurs avancés. Vous y trouverez une quantité apparemment infinie de chutes, de sous-bois, de ravins et de cuvettes isolées, qui vous feront découvrir certains des terrains les plus difficiles des Rocheuses. Personnellement, Lake Louise est ma station de ski préférée, mais c’est uniquement en raison de sa taille. J’adore l’éventail de pistes réparties sur l’avant et l’arrière de la montagne. En fait, l’une des pistes fait 8 kilomètres de long ! C’est ce que j’appelle du ski amusant et ininterrompu ! Une journée n’est tout simplement pas suffisante pour tout voir. Vous trouverez 10 remontées mécaniques, des pentes superbes et exaltantes, d’excellentes aventures hors-piste, une piste verte à partir de chaque télésiège et un nombre impressionnant de 145 pistes nommées réparties sur quatre versants de la montagne. De plus, Lake Louise a été désigné comme ayant le plus beau paysage du monde. Mais encore une fois, tout le parc national de Banff est incroyablement beau.

Où manger

Comme vous pouvez l’imaginer, la plus grande station de ski de Banff dispose de nombreux endroits pour se désaltérer. Les options de restauration comprennent la cafétéria Lodge of Ten Peaks, le Slopeside Coffee Bar, le Powder Keg Lounge, le Bier Stube, le Northface Bistro, la cafétéria Whiskey Jack et le Kokanee Kabin. En outre, la station de ski de Lake Louise abrite désormais le Kuma Yama, qui propose des sushis et des ramens ! Ce qui est cool, c’est que certains de ces endroits se trouvent également sur les pistes de ski, ce qui vous permet de skier jusqu’au restaurant, de déguster une bière et un repas, puis de continuer à skier sur la montagne !

Comme toujours, Lake Louise Ski Resort propose également des micro-ondes pour ceux qui cherchent à apporter leur propre nourriture.

Où séjourner

Bien que Lake Louise soit nettement plus calme que Banff, il existe quelques options d’hébergement. Si vous préférez rester à proximité de la station et près du célèbre lac Louise, il existe un certain nombre de choix d’hébergement, notamment le luxueux Fairmont Chateau Lake Louise. Mais il existe aussi des hôtels plus économiques, comme le Lake Louise Inn, le Deer Lodge et le HI Lake Louise Alpine Centre. Étonnamment, nous n’avons jamais séjourné à Lake Louise auparavant, choisissant toujours de rester dans la ville beaucoup plus animée de Banff. Après tout, ce n’est pas si loin et il y a beaucoup plus de choix pour les magasins, les restaurants, la vie nocturne et l’hébergement.

Location de skis Banff

Si vous n’êtes pas des environs de Calgary et de Banff, vous cherchez probablement à louer des skis également. Heureusement, ce n’est pas un problème dans le parc national de Banff. Il existe de nombreux endroits où vous pouvez louer des skis ou des snowboards, y compris dans les stations elles-mêmes. Chacune des stations, y compris Mt Norquay, Lake Louise et Sunshine, ont toutes des magasins de location sur place, ce qui rend super facile de prendre et de déposer vos skis de location le jour où vous allez skier.

Cependant, il y a un petit problème avec la location de skis dans les stations. Cela prend du temps sur votre journée de ski ! Selon l’affluence, cela peut prendre jusqu’à une heure pour obtenir des locations, ce qui grignote votre précieux temps sur la montagne. Si vous voulez maximiser votre temps, vous pouvez également louer des skis et des snowboards dans la ville de Banff, y compris au centre d’aventure Ski Big 3. Ce qui est bien avec la location de skis et de snowboards, c’est que vous pouvez les déposer à la station dès que vous avez fini de skier. En gros, vous pourriez vous rendre au magasin pendant une journée sans ski ou pendant une soirée, vous faire équiper, aller skier, puis laisser les skis au magasin de location à la station ! Super pratique !

En fait, nous avons loué des skis pendant la première ou les deux premières années. Cependant, une fois que nous avons réalisé que nous allions faire du ski une activité hivernale régulière, il était beaucoup moins cher d’en acheter une paire. De plus, c’est tellement agréable de se sentir à l’aise avec ses propres skis et chaussures. Il n’est pas nécessaire qu’ils soient chers non plus. Nous avons fini par acheter un forfait de SportChek pour environ 700 $, y compris les chaussures de ski, après avoir lu de nombreux articles en ligne. Nous vous recommandons vivement de faire des recherches en ligne sur les forfaits de ski ou de snowboard, puis d’acheter ceux qui correspondent à votre budget. Nous avons maintenant nos skis depuis 7 ans et nous avons non seulement économisé des centaines de dollars en ayant les nôtres, mais aussi des centaines d’heures en n’ayant pas à faire la queue pour les locations chaque fois que nous sortons.

Les stations de Banff – Où rester

Avec autant de stations de ski, vous allez vouloir rester ici aussi longtemps que possible. Heureusement pour vous, Banff est l’un des hauts lieux du tourisme au Canada. Cela signifie qu’il y a BEAUCOUP d’hôtels, de lodges, de motels, de pensions et d’auberges à choisir. De plus, bien qu’il s’agisse de l’un des meilleurs endroits au monde pour faire du ski, les mois d’hiver sont en fait la basse saison par rapport à l’été. Cela signifie qu’il y a plus de disponibilité et que les prix sont généralement moins élevés. Il y a beaucoup trop d’options parmi lesquelles choisir pour que nous puissions toutes les énumérer ici, mais voici quelques-unes de nos recommandations :

Banff Sunshine Resort:Si vous cherchez un hébergement skis aux pieds dans le parc national de Banff, c’est votre seule option. Cette station luxueuse se trouve au pied du Sunshine Village, à 7 200 pieds au-dessus du niveau de la mer. Dans le village, vous trouverez plusieurs restaurants, des bars et des piscines chaudes dans lesquelles vous pourrez vous baigner après une longue et dure journée en montagne. C’est l’endroit idéal si vous souhaitez vous détendre et être le premier à prendre le télésiège. Si vous préférez être dans la ville de Banff, cependant, il y a beaucoup plus d’options à choisir.

Hébergement bon marché à Banff:Si vous avez un budget limité, l’une de nos recommandations serait le HI-Banff Alpine Centre et le Samesun Banff. Cependant, si vous êtes un couple, il y a aussi des hôtels qui pourraient être moins chers et plus pratiques. Par exemple, le Bow View Lodge, le Banff Rocky Mountain Resort et l’hôtel King Edward. Nous avions l’habitude de séjourner tout le temps à l’hôtel King Edward, car il est en plein centre-ville de Banff et se trouvait au-dessus d’une boîte de nuit populaire, qui a depuis fermé ses portes.

Hébergement moyen de gamme à Banff:La liste des hôtels moyen de gamme à Banff est longue. Nous n’avons jamais eu de mauvaise expérience dans aucun d’entre eux. Certains de nos meilleurs choix sont le Banff Caribou Lodge and Spa, le Charltons Banff, le Royal Canadian Lodge, le Best Western Plus Siding 29 Lodge et le Mount Royal Hotel. Il y en a aussi beaucoup, beaucoup plus qui méritent votre attention.

Hébergement de luxe à Banff:Sans aucun doute, le plus célèbre des hôtels de luxe est le Banff Castle, également connu sous le nom de Fairmont Banff Springs Resort. Même si vous n’y séjournez pas, il vaut la peine d’être visité. Il y a d’autres options cependant aussi, notamment l’hôtel Rimrock Resort et le Banff Aspen Lodge.

Séjourner à Canmore : Canmore est une belle ville locale située à seulement 20 minutes à l’est de Banff. C’est une autre excellente option pour trouver un hébergement. Cliquez ici pour les hôtels de Canmore.

Séjourner à Lake Louise : Si vous préférez la sérénité tranquille, vous pouvez également opter pour un séjour autour de Lake Louise. Vous ne trouverez pas autant d’options pour la nourriture, le shopping et la vie nocturne, mais vous serez entouré de certains des plus beaux paysages des Rocheuses canadiennes. Cliquez ici pour connaître les hôtels de Lake Louise.

Les meilleures stations de ski du Canada

Sans aucun doute, le parc national Banff abrite certaines des meilleures stations de ski du Canada. En fait, si vous incluez les douzaines d’autres stations de ski situées à quelques minutes de route de Banff, tant en Alberta qu’en Colombie-Britannique, il s’agit facilement du meilleur endroit sur la planète pour faire du ski et du snowboard. Je n’exagère pas non plus. Comme si le Mont Norquay, Sunshine et Lake Louise ne suffisaient pas, vous trouverez également Panorama Mountain Resort, Nakiska, Marmot Basin, Kicking Horse, Revelstoke, Kimberely, Castle Mountain et Fernie. Toutes ces stations se trouvent à moins de 4 heures de Banff. Si vous allez plus loin, vous trouverez des stations de ski encore plus étonnantes. Des Rocheuses aux montagnes Purcell et au-delà, c’est un paradis hivernal pour ceux qui cherchent à déchiqueter la poudreuse.

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