Quoi faire dans le parc national de Banff

Le parc national de Banff, l’un des plus grands trésors nationaux du Canada, attire des millions de touristes chaque année. Il couvre une partie des montagnes Rocheuses et abrite d’étonnants lacs turquoise qui reflètent les sommets enneigés, ainsi que des glaciers, des forêts et d’autres éléments naturels. Il figure sur la liste des monuments culturels et naturels de l’UNESCO depuis 1985.

Banff, une charmante petite ville située dans le parc, est le centre d’activité. La Icefields Parkway s’étend sur 230 km à travers les montagnes à 3 000 mètres d’altitude et relie Banff au parc national de Jasper.

Ce voyage spectaculaire le long de la promenade des glaciers est remarquable pour son lac Louise, célèbre dans le monde entier, et pour l’élégant hôtel du Canadien Pacifique, le Château Lake Louise. Il y a de bonnes chances que vous voyiez une partie de la faune et de la flore du Canada. Vous trouverez beaucoup d’ours noirs et de grizzlis dans le parc.

Jetez un coup d’œil à notre liste d’attractions et de choses à faire dans le parc national de Banff pour commencer votre voyage.

Avis : Les commerces peuvent fermer temporairement pour des raisons de sécurité et de santé, surtout en ces temps de COVID.

Explorez Banff

Cette petite ville est située à l’extrémité sud du parc national de Banff et est entourée de montagnes. C’est l’une des destinations touristiques les plus populaires de l’Alberta. Elle se consacre au tourisme et offre une variété d’options d’hébergement, de boutiques intéressantes et de restaurants, allant du décontracté au très haut de gamme.

Les touristes du monde entier affluent dans les Rocheuses canadiennes en été. En hiver, Banff est animé par les skieurs qui descendent dans la région pour profiter des pistes voisines.

Hôtel Banff Springs

La plus grande attraction de Banff est sans aucun doute le Fairmont Banff Springs Hotel . Cet hôtel emblématique, construit en 1888, est le symbole de Banff. Autrefois prévu pour être le plus grand complexe hôtelier du monde, ce grand hôtel au design traditionnel, semblable à un château, conserve une grande partie du glamour des premiers jours du tourisme ferroviaire. À l’époque, seuls les riches pouvaient se permettre de voyager dans les régions reculées des montagnes Rocheuses canadiennes.

L’hôtel est situé dans une zone forestière offrant des vues magnifiques. La rivière Bow se trouve en contrebas du Banff Springs Hotel. On peut y accéder facilement à pied depuis le centre-ville de Banff.

Le mont Sulphur

Le mont Sulphur est un endroit idéal pour voir toute la vallée et la ville de Banff. Faites un tour sur la télécabine du mont Sulphur, c’est l’une des activités estivales les plus appréciées. Vous pouvez vous garer dans le parking situé à seulement quatre kilomètres de Banff.

Par temps clair, vous aurez une vue spectaculaire depuis les terrasses et le restaurant au sommet de la montagne. Il existe de nombreuses possibilités de promenade au sommet, notamment le Banff Skywalk ou le Viste Trail (un kilomètre) qui mène au lieu historique national du Canada de la Station Cosmicray ainsi qu’à la station météorologique de Sanson’s Peak.

Le lac Louise

Le lac Louise est le joyau du parc national de Banff, avec ses eaux vert turquoise et les montagnes enneigées environnantes qui culminent à 3 000 m d’altitude. Il n’est pas adapté à la baignade mais est parfait pour le canoë. On peut voir le mont Victoria, qui s’élève à une hauteur majestueuse à l’extrémité ouest du lac Louise (3 469 mètres).

Le célèbre Fairmont Chateau Lake Louise, ou le front de mer qui lui fait face, offre des vues à couper le souffle. Ce centre de villégiature est un choix de premier ordre en Alberta. C’est un endroit idéal pour se restaurer, même si vous ne prévoyez pas d’y séjourner. Un chemin pavé part du centre de villégiature et longe le bord de l’eau, offrant des vues magnifiques sur le château, les pics montagneux et le glacier.

Canoës sur le lac Louise

La meilleure option pour quiconque séjourne à Banff et souhaite faire une excursion rapide vers les lacs environnants, comme le lac Louise, est l’excursion sur le lac Louise et le lac Moraine . Cette visite guidée en petit groupe, d’une durée de quatre heures et quinze minutes, vous permet de découvrir les principaux points forts de ces deux régions. Ce circuit vous évite également de devoir trouver un parking ou de réserver une navette.

Remarque importante concernant le stationnement : Si les parkings sont pleins, le service des parcs fermera la route et vous devrez utiliser les bus. Pour atténuer la congestion, le stationnement est limité à Lake Louise. Le parc a récemment mis en place des navettes. Les navettes partent du Lake Louise Park and Ride Center, à six kilomètres du site de la ville de Lake Louise. Elles partent toutes les 15 minutes, entre 8h et 18h30. Vous pouvez faire des réservations à partir du mois d’avril de chaque année.

Le billet d’entrée à Lake Louise comprend un trajet en navette jusqu’au lac Moraine.

Château Lake Louise

Ce célèbre hôtel fait partie de la scène de Lake Louise et constitue un endroit idéal pour déjeuner avec vue sur le lac. Le premier Château Lake Louise a été construit par le Chemin de fer Canadien Pacifique en 1890 sur la moraine près de l’extrémité du lac. Lake Louise, et ses environs, sont devenus une destination touristique populaire. Ils sont facilement accessibles par voie ferroviaire. Des expéditions ont commencé à traverser le terrain accidenté à dos de cheval. Les sommets ont été gravis par des alpinistes des États-Unis et d’Angleterre.

L’actuel Château Lake Louise a été construit en 1924. Après un incendie, son homologue en bois, plus petit, a été détruit. Au début, les clients étaient transportés en calèche de la gare de la vallée à leur hôtel, situé à six kilomètres.

Une route a été construite de Banff à Lake Louise dans les années 1920. La vallée de la rivière Bow abritait Lake Louise, un village de vacances comptant près de 400 résidents permanents.

Randonnées à Lake Louise : Le lac Louise est connu à travers de nombreuses photographies et cartes postales. C’est le point de départ de quelques agréables sentiers de randonnée. Le meilleur d’entre eux est probablement celui qui mène à la Plaine des Six Glaciers.

Une autre randonnée populaire est celle qui mène au lac Agnes, qui se trouve à un endroit magnifique entre deux collines appelées les Beehives. Une vue spectaculaire de toute la région est la récompense de la pénible montée au sommet d’une des Beehives. Le Lake Agnes Teahouse offre de la nourriture et des boissons aux randonneurs en été.

Icefields Parkway

L’une des plus belles autoroutes du Canada est la promenade des champs de glace (route 93). Elle relie la route transcanadienne 1 à la route Yellowhead 16 en traversant la partie nord du parc national de Banff. Contrairement à la Transcanadienne, qui est très fréquentée, la promenade des Glaciers est simplement une route panoramique qui traverse des paysages de haute montagne époustouflants.

La route va de Lake Louise à Jasper et suit une vallée étroite qui s’étend du nord au sud sur environ 230 km entre les pics glaciaires de la chaîne principale des Rocheuses. Il y a de fréquents points de vue qui offrent des vues à couper le souffle et des aires de stationnement. Des plaques d’interprétation fournissent des informations générales sur la région.

Le champ de glace Columbia est l’un des principaux points forts de la route des champs de glace. C’est là que le glacier Athabasca descend des hauteurs.

Les chèvres de montagne et les mouflons d’Amérique – sur le bord de la route et au sommet de la montagne – les chutes d’eau romantiques et les eaux turquoise scintillantes des lacs de montagne, les glaciers qui se profilent et les pics montagneux enneigés constituent un voyage sans fin.

Vous pouvez conduire votre véhicule vous-même ou engager quelqu’un pour le faire à votre place. Circuit des champs de glace du Columbia à Banff. Cette visite permet de découvrir tous les points forts et comprend également un voyage à la surface du glacier et la possibilité de marcher sur la glace.

Profitez des meilleurs sentiers du parc national de Banff

Vous pouvez faire une randonnée dans le parc national de Banff pour découvrir certains des plus beaux endroits du parc. Au cours de votre randonnée, vous verrez les éléments suivants : des lacs turquoise et des pics montagneux vertigineux ; des glaciers massifs ; des animaux sauvages ; des chutes d’eau tumultueuses ; des vallées profondes avec des ruisseaux impétueux.

Le sentier du lac Agnes et le sentier de la Grande Ruche comptent parmi les randonnées les plus fréquentées du parc national de Banff. On les trouve également dans la région de Lake Louise. Le col Wilcox, le long de la promenade des Glaciers, offre une vue imprenable sur les glaciers. Parker Ridge est également situé le long de la promenade des Glaciers. Le col Sentinel et les chutes Bow sont des options pour ceux qui veulent faire des randonnées plus longues.

Vous avez la possibilité de choisir votre propre itinéraire ou de vous joindre à un circuit comme celui-ci. Randonnée classique au départ de Banff. Vous serez accompagné par un guide compétent sur quatre des randonnées les plus célèbres de la région. Il vous fournira également des informations sur l’histoire, la flore et la faune que vous rencontrerez. La prise en charge et le retour à votre hôtel sont inclus. Le déjeuner est fourni.

Skiez sur les pistes de la station de ski de Lake Louise

Lake Louise Ski Resort est la station de ski la plus célèbre de l’Alberta et l’une des meilleures stations de ski du Canada. Vous pouvez skier dans des cuvettes ouvertes, sur des pistes damées ou entre les arbres. Depuis le Chateau Lake Louise, vous pouvez voir les pistes à flanc de montagne.

Le télésiège Summit Quad a été ajouté à la station de ski de Lake Louise. Il permet d’accéder facilement à plus de 480 acres de nouveau terrain. Tout ce nouveau terrain est accessible par un téléski Poma, qui était auparavant difficile d’accès. Les skieurs seront ravis.

La télécabine touristique de Lake Louise est un excellent moyen d’explorer le paysage alpin pendant les mois d’été. Vous pouvez profiter de courtes randonnées, de randonnées d’une journée ou simplement d’un délicieux repas à 2 088 mètres.

À plus de 2000 mètres, le Whitehorn Bistro est ouvert pour le déjeuner ou le petit-déjeuner au sommet de la télécabine Sightseeing. Le restaurant propose des repas à l’intérieur et à l’extérieur, et offre une vue imprenable sur la forêt environnante et les eaux turquoise du lac Louise.

Site officiel : https://www.skilouise.com/

Lac Moraine

Le verso du billet de vingt dollars canadien montre le lac Moraine dans la vallée des dix pics. Bien qu’il soit aussi impressionnant que celui de Lake Louise, il attire beaucoup moins de touristes. Les magnifiques eaux de couleur turquoise sont entourées de dix pics culminant à plus de 3 000 mètres et du glacier Wenkchemna. Le lac se trouve au-delà du lac Louise. Une route de 13 kilomètres mène de Lake Louise au lac Moraine, offrant une vue spectaculaire après l’autre.

Un sentier de randonnée de 1,5 km longe la rive nord depuis le parking. Il s’agit d’une promenade agréable et plate. Pour obtenir la vue la plus époustouflante sur le lac, grimpez le sentier Rockpile. C’est la vue la plus populaire sur les cartes postales et les affiches. Bien qu’il faille environ 20 minutes pour atteindre le point de vue, la plupart des gens y restent pendant toute la durée de la randonnée. La randonnée d’une journée du lac au col de Sentinel est populaire et ardue. C’est l’un des plus beaux cols de montagne du parc national de Banff.

L’hôtel pittoresque propose l’hébergement, la restauration et la location de canoës. Moraine Lake Lodge Le long de la rive du lac.

Moraine Lake ressemble à Lake Louise en ce sens qu’il y a très peu de stationnement disponible. Le parking est souvent plein au lever du soleil les jours de pointe. Une navette peut être prise à partir du Lake Louise Park and Ride, à six kilomètres de Lake Louise.

Les bus partent toutes les 15 minutes entre 8h et 17h, mais moins souvent en dehors de ces heures. Le bus part à 6h35 et revient à 19h35. Les réservations sont obligatoires. Vous pouvez faire votre réservation à partir du 1er avril de chaque année.

Le billet d’entrée au lac Moraine comprend un trajet en navette jusqu’à Lake Louise.

Skiez et surfez à la station de ski de Sunshine Village

Sunshine Village, situé juste à l’extérieur de Banff, est l’une des deux stations de ski les mieux cotées de l’Alberta. Il y a de nombreuses pistes et options de terrain pour les skieurs débutants et avancés.

Sunshine Village exploite sa gondole pendant l’été. Les longs et fastidieux trajets en bus de la vieille école via la route d’accès poussiéreuse et sinueuse sont révolus. Vous pouvez maintenant facilement monter dans la gondole pour profiter de la vue pendant que vous êtes transporté au sommet.

De nombreuses randonnées mènent de la base à de superbes points de vue. Ces randonnées offrent de superbes vues, des rencontres avec des animaux sauvages et de vastes prairies remplies de fleurs printanières et estivales. Vous pouvez également emprunter le télésiège quadruple à grande vitesse Standish Express pour vous rendre au sommet de la Continental Divide.

Il est très facile de se rendre à Sunshine. Vous pouvez soit vous rendre en voiture au parking, soit prendre une navette depuis Banff.

Site officiel : http://www.skibanff.com/

Lac Bow

Le lac Bow est situé à 34 km au nord de Lake Louise, sous le glacier Crowfoot. Il a la forme du glacier Crowfoot et peut être vu de la route. Les eaux claires et calmes du lac reflètent les sommets enneigés de la ligne de partage des eaux.

Ces glaciers font partie de l’immense champ de glace Waputik. Il est possible de marcher le long du lac jusqu’à une chute d’eau au pied du glacier Bow (demi-journée) ou jusqu’au lac Helen ou au lac Catherine à l’est du col Dolomite (journée entière).

Lac Peyto

Le col Bow, à 2 068 m, est le plus haut col du parc national Banff. Il sert également de ligne de partage des eaux entre les rivières Saskatchewan Nord et Sud. L’aire de stationnement se trouve à une courte distance du point de vue du lac Peyto. Un deuxième point de vue, plus impressionnant, peut également être atteint à pied.

Le lac Peyto a la couleur turquoise distinctive de nombreux lacs alimentés par des glaciers. Il est particulièrement beau au milieu ou à la fin de l’été, lorsque les prairies de montagne de Bow Summit se couvrent de fleurs sauvages.

Le sentier long et escarpé qui mène au col Bow fait 2,5 km et descend jusqu’au lac Peyto. Il doit son nom à Bill Peyto, qui a exploré la région en 1894 avec des chevaux de bât remplis de provisions.

Le service des parcs va moderniser ce belvédère en dépensant 2,9 millions de dollars. Cela comprend de nouveaux sentiers, un parking amélioré et de nouvelles toilettes. La construction se poursuivra tout au long de 2021. Le belvédère restera fermé jusqu’à nouvel ordre. Pour les mises à jour les plus récentes, visitez le site Web du parc.

Promenade de la vallée de la Bow

La Bow Valley Parkway, longue de 48 kilomètres, relie Banff à Lake Louise et offre une alternative à la très fréquentée Transcanadienne. Elle offre une alternative à l’autoroute transcanadienne très fréquentée. De nombreux points de vue se trouvent le long de la route, ainsi que des emplacements de camping et de pique-nique. Le mont Castle domine tout le monde, avec son pic Eisenhower qui culmine à 2 728 mètres.

Vous pouvez également observer la faune sauvage sur la Bow Valley Parkway. Johnston Canyon est l’un des arrêts les plus visités de la promenade. La Bow Valley Parkway est fermée entre le 1er mars et le 25 juin, de 20h à 20h. Cette route a une limite de vitesse de 60 km/h et est strictement appliquée.

Canyon Johnston

L’entrée du canyon Johnston est située à 26 km le long de la promenade de la vallée de la Bow. On y trouve deux chutes d’eau. On accède au canyon par un sentier qui traverse les parois abruptes des falaises. Vous trouverez le groupe de sources Ink Pots, à six kilomètres de là. L’eau est d’un vert bleuté, ce qui rend deux d’entre elles particulièrement impressionnantes.

Les visiteurs ont tendance à s’en tenir aux niveaux inférieurs, tandis que ceux qui ont plus d’énergie et de temps peuvent faire la longue marche jusqu’aux Ink Pots. Le canyon Johnston est un site époustouflant, été comme hiver. Cependant, il reçoit très peu de visiteurs pendant l’été.

Lac Minnewanka

Le plus grand lac du parc national est le lac Minnewanka. Il se trouve à 11 km au nord-est de Banff. Les mouflons d’Amérique fréquentent ce lieu pittoresque. Le sentier de randonnée populaire longe la rive et s’enfonce dans les montagnes.

Les bateaux à moteur ne sont pas autorisés sur le lac Minnewanka. Des excursions en bateau sont proposées en été.

Il vaut également la peine de visiter le lac Two Jack, où des canoës sont disponibles à la location, et le lac Johnson.

Le vélo de montagne est également possible au lac Minnewanka. Bien que la piste longe le rivage, elle comporte des sections techniques et des montées qui font battre le cœur. Cependant, le paysage époustouflant rend l’effort insignifiant.

Observez la faune

La faune du parc national de Banff est une attraction touristique majeure. Cette région abrite plus de 50 espèces de mammifères. Les plus gros animaux sont plus susceptibles d’être vus le matin et le soir. Les animaux les plus fréquemment observés dans le parc sont les wapitis et les mouflons d’Amérique, les cerfs, les élans, les chèvres d’Amérique, les chèvres de montagne, les ours noirs et les caribous des bois.

Le parc abrite également des grizzlis. Parfois, les grizzlis ferment les sentiers de randonnée dans le parc. On ne les trouve généralement pas près des routes ou des villes. Il est conseillé de faire attention aux ours noirs lorsque vous vous trouvez dans l’arrière-pays. Ces animaux préfèrent se trouver dans des zones boisées, avec des sous-bois épais et des pentes ensoleillées. Les grizzlis sont plus enclins à rester dans les régions alpines pendant l’été, mais ils chercheront de la nourriture plus bas au printemps ou en automne.

Bien que cela soit rare, on sait que les grizzlis se rendent au lac Moraine en empruntant l’un des sentiers les plus fréquentés pendant la journée, en présence d’un grand nombre de personnes. Ces animaux peuvent entendre ou sentir l’odeur des personnes qui s’approchent, même s’ils ont une mauvaise vue. Les randonneurs ne doivent pas s’approcher des ours, car ils peuvent se déplacer rapidement.

Vous pouvez augmenter vos chances de voir ces animaux étonnants en participant à une excursion sur la faune disponible pendant les mois d’été. Cette excursion d’une demi-journée, menée par un guide professionnel, vous emmène dans les meilleurs endroits d’observation de la faune autour de Banff. Vous pouvez également opter pour un safari animalier en soirée. L’excursion part tous les soirs au crépuscule, lorsque les animaux sauvages se nourrissent avant la tombée de la nuit. Cette excursion affiche un taux de réussite de 95 % pour l’observation d’animaux sauvages tels que les mouflons d’Amérique, les ours et les cerfs.

Banff Upper Hot Springs

Les étonnantes sources chaudes de Banff sont une attraction de longue date. Elles sont situées à quelques minutes du centre-ville et apaisent les visiteurs depuis 1893.

L’eau que vous boirez est vieille de plusieurs centaines d’années et provient de trois kilomètres sous la surface. On peut voir la montagne Rundle depuis les piscines des sources chaudes.

Les sources chaudes sont ouvertes de tôt à tard. Apportez votre serviette et votre maillot de bain. Pour une somme modique, vous pouvez louer une serviette ou un maillot de bain pour les sources chaudes sur place.

Lieu historique national Cave and Basin

Le lieu historique national Cave and Basin est le lieu de naissance du parc national de Banff. C’est ici que le système de parcs nationaux du Canada est né.

Le sentier auto-guidé vous fait passer devant la structure de baignade originale de 1914 ainsi que devant l’ancien hôtel. Un film 4D qui présente les parcs nationaux de Banff est inclus dans votre entrée.

Le site historique naturel Cave and Basin propose plusieurs magnifiques randonnées. Le Marsh Trail, qui est long de 2,8 kilomètres, présente des fleurs exotiques. Quant au Sundance Trail/Sundance Canyon Trail, il offre une vue imprenable sur la vallée de la rivière Bow.

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