11 meilleures randonnées dans le parc national de Banff

La randonnée dans le parc national de Banff est l’expérience d’une vie pour de nombreux visiteurs et l’une des meilleures choses à faire dans cette merveille de nature sauvage. Lacs turquoise, glaciers, prairies alpines et panoramas montagneux époustouflants ne sont que quelques-uns des points forts.

Certaines randonnées offrent de belles récompenses pour peu d’efforts, d’autres sont plus difficiles ou plus longues, mais l’investissement en temps et en énergie est récompensé à de nombreuses reprises.

Plusieurs randonnées sont regroupées soit autour de la région de Lake Louise, soit le long de la promenade des Glaciers. En règle générale, plus on s’éloigne de Lake Louise, moins la randonnée est fréquentée. Cependant, plus on remonte la promenade des Glaciers, plus on prend de l’altitude et plus le temps peut devenir capricieux.

Le paysage est également à prendre en compte. Les randonnées autour de Lake Louise sont plus fortement boisées, et certains de ces sentiers passent un temps considérable dans la forêt avant d’émerger vers des vues incroyables.

Les randonnées sur la promenade des Glaciers commencent plus haut et ont tendance à passer moins de temps dans la forêt et plus de temps dans les grands espaces. C’est très bien si le temps est clair, sinon, les conditions peuvent se détériorer rapidement et vous pouvez vous retrouver dans une situation délicate plus vite que vous ne le pensez.

Les randonnées à Banff varient en termes de niveau de difficulté, d’accès et de longueur, et vous devrez considérer attentivement votre niveau de forme physique avant de vous lancer. Tous les sentiers énumérés ici sont populaires, il est donc peu probable que vous ayez le sentier pour vous seul. Même s’il est fréquenté, la seule grandeur des environs rend tout le monde heureux et courtois.

Trouvez le sentier qui vous convient grâce à notre liste des meilleures randonnées dans le parc national de Banff.

Note : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parker Ridge

Peut-être que la meilleure randonnée du parc national Banff, lorsqu’on la considère sous l’angle de l’effort à fournir et de la récompense, est Parker Ridge. Le départ du sentier élevé commence essentiellement à un point qui fait de la randonnée une promenade facile jusqu’au sommet.

À 5,4 kilomètres (3,3 miles) aller-retour, c’est, par rapport à mai d’autres sentiers dans le parc, une randonnée relativement facile. Le dénivelé n’est que de 250 mètres (820 pieds), et ce n’est pas du tout une randonnée techniquement difficile.

Depuis l’autoroute, cette randonnée peut ne pas sembler la plus excitante, mais une fois que vous avez franchi la crête, les vues sur le glacier Saskatchewan sont vraiment spectaculaires. Le sentier est facile à suivre et est ouvert presque tout le long, ce qui permet d’avoir des vues fantastiques sur la vallée. Imprégnez-vous de la vue qui donne sur le mont Athabasca, le mont Andromède et le mont Cirrus.

Triez votre randonnée au bon moment, de la fin juillet au début août, et vous aurez droit à un merveilleux déploiement de fleurs sauvages.

2. Col Wilcox

Juste au-delà de Parker Ridge, le long de la promenade des Glaciers, en direction du centre d’accueil du glacier Athabasca, se trouve la randonnée du col Wilcox. Il s’agit de l’une des principales randonnées du parc, s’élevant à 390 mètres (1 280 pieds) pour offrir des vues inégalées sur le glacier Athabasca, le mont Snow Dome, le glacier Snow Dome et le champ de glace Columbia.

La randonnée est huit kilomètres (cinq miles) aller-retour et n’est pas pour les âmes sensibles. Vous grimperez relativement vite au début, et lorsque vous tenez compte de l’altitude et de l’air raréfié, cela peut être difficile. Cependant, ne vous laissez pas décourager. Si vous y allez lentement, vous serez heureux d’avoir fait cet effort.

Le sentier finit par émerger de la forêt, et c’est à ce moment-là que vous pouvez vous retrouver à vous arrêter pour vous imprégner des vues incroyables. Continuez tout de même et, finalement, vous arriverez au sommet officiel du col Wilcox, marqué par un grand cairn de rochers.

3. Lake Agnes Tea House et Big Beehive

L’une des randonnées les plus populaires à Lake Louise est celle du Lake Agnes Tea House. La beauté de cette randonnée est que vous pouvez vous arrêter au salon de thé pour prendre une collation et une boisson et vous détendre tout en admirant le paysage. S’asseoir sur le patio ou sur l’une des tables de pique-nique à proximité fait que l’effort en vaut la peine.

Le sentier vous emmène sur un large chemin jusqu’à la maison de thé historique, perchée au bord d’un lac alimenté par des glaciers et entouré de montagnes. La randonnée fait sept kilomètres aller-retour jusqu’à la maison de thé, avec un dénivelé de 400 mètres (1 312 pieds). Le point de départ du sentier se trouve juste après le Château Lake Louise, bifurquant du sentier Lakeshore vers la droite.

Alors que vous contemplez les montagnes susmentionnées, vous pouvez vous demander quelle serait la vue depuis la Big Beehive. Eh bien, la réponse est que c’est une vue spectaculaire sur Lake Louise et qu’elle vaut bien l’effort supplémentaire. Prenez une collation au Tea House pour vous fortifier pour la balade supplémentaire de 3,4 kilomètres aller-retour avec un gain de 135 mètres, 442 pieds.

Même si vous ne montez pas jusqu’à la Big Beehive, cela vaut la peine de descendre jusqu’à l’extrémité du lac Agnes pour s’imprégner de la vue du Tea House et de la vallée de la Bow au loin.

4. Plaine des Six Glaciers

Beaucoup de gens qui se retrouvent sur la randonnée de la Plaine des Six Glaciers n’ont pas vraiment prévu de la faire. Les randonneurs curieux qui commencent sur le sentier Shoreline doivent parfois simplement découvrir ce qu’il y a au coin de la rue, au bout du lac Louise.

Cette curiosité est récompensée lorsqu’ils parcourent et remontent les plaines ouvertes au-delà du lac, vers la fin du sentier, avec le glacier Victoria à leur droite.

Éventuellement, tout cet effort supplémentaire est également récompensé, non seulement par de superbes vues, mais aussi par une collation et une boisson chaude dans une autre maison de thé historique.

Le sentier fait 13,8 kilomètres (8,6 miles) jusqu’à la toute fin, mais si vous voulez vous esquiver et faire demi-tour à la maison de thé, il ne fait que 10,6 kilomètres (6,6 miles). Le gain d’altitude est relativement facile à 365 mètres (1 197 pieds) jusqu’à la maison de thé et 464 mètres (1 522 pieds) au point de retour.

5. Chutes Glacier Bow

En parcourant la promenade des Glaciers, il est probable que vous vous retrouviez à vous arrêter au lac Bow pour prendre une photo. Les eaux bleues turquoise demandent votre attention et ne demandent qu’à être photographiées.

Si vous regardez le lac en direction du glacier au début de cette randonnée, vous pourrez voir une cascade. Il s’agit des chutes Bow et de votre destination pour la journée. C’est une belle randonnée presque tout le long, et plus sur le voyage que la destination, bien que Bow Glacier Falls ne décevra pas.

C’est une randonnée relativement facile avec seulement un gain d’altitude modéré de 148 mètres, 485 pieds, et une distance aller-retour de 9,2 kilomètres (5,7 miles).

Comme pour la plupart des randonnées dans le parc national Banff, l’effort est largement récompensé. Vous vous approchez de la base des chutes d’eau et pouvez observer l’eau qui dégringole sur la crête située très haut.

6. Col Sentinel/Vallée des mélèzes

Juste au-dessus et à droite du magnifique lac Moraine se trouve un pays des merveilles caché, composé de tamaracs, de petits lacs et de tours rocheuses appelées sentinelles. Il s’agit de deux randonnées en une, le fait d’en faire une ou les deux dépend de votre énergie, de la météo et de votre sens de l’aventure.

Le sentier monte depuis le lac Moraine et grimpe régulièrement à travers les arbres où règne un calme béat. Après un certain temps, vous émergerez dans une zone de cuvette ouverte, et c’est là que les vues commencent. Vous vous dirigerez vers le lac Minnestimma, un endroit idéal pour s’arrêter et se reposer avant de rebrousser chemin si vous ne faites que la randonnée de Larch Valley.

Alors que vous vous asseyez au bord du lac pour profiter de la vue, vous pourrez apercevoir le sentier menant au col de Sentinel. L’attrait est difficile à résister, et vous ne devriez pas le combattre si vous avez les moyens de continuer à avancer et à monter jusqu’à la selle. Votre récompense sera l’une des plus belles vues du parc national de Banff. Dans une direction, les Ten Peaks se dressent contre le ciel avec le lac Minnestimma au premier plan. Dans l’autre direction, vous avez droit à des vues dominantes sur la vallée du Paradis.

La randonnée jusqu’à la Vallée du Mélèze est de 8,6 kilomètres (5,3 miles), et vous gagnerez 535 mètres(1 755 pieds) comptez sur environ quatre heures. Si vous continuez jusqu’au Sentinel Pass, la randonnée devient longue de 11,6 kilomètres (7,2 miles) avec un gain d’altitude de 725 mètres (2,378 feet). Ajoutez environ 1,5 heure à la randonnée de la vallée des mélèzes pour un temps total sur la montagne de 5,5 heures.

Larch Valley se fait mieux à l’automne, généralement la deuxième ou troisième semaine de septembre, lorsque les mélèzes passent du vert au doré. Sentinel se fait mieux au plus fort de l’été, quand il fait beau et que la neige en altitude a fondu.

7. Healy Pass

Un kaléidoscope de fleurs sauvages et de grands espaces sont les récompenses pour avoir réussi à atteindre le sommet du Healy Pass. Autrefois, cette randonnée était plus difficile : il fallait prendre une navette à l’horaire précis depuis la base de la télécabine Sunshine jusqu’au domaine skiable. Maintenant, il suffit de se présenter, de monter dans la télécabine et d’arriver au début de votre randonnée en un peu moins de 20 minutes, avec 500 mètres, 1 640 pieds, déjà à votre ceinture.

Le sentier qui va du village supérieur au col Healy présente une élévation douce de 360 mètres (1 180 pieds), vous amenant sur des zones ouvertes qui, en hiver, sont des pistes de ski alpin. Le meilleur moment pour faire une randonnée au col Healy est de fin juillet à début août, lorsque les fleurs sauvages seront à leur apogée et que le temps sera au beau fixe.

Si les étalages de fleurs sauvages ne suffisaient pas, les vues le long de la Continental Divide vous feront vraiment tomber à terre. Devant vous, vous verrez le mont Pharaon, le mont Assiniboine, le mont Brett, le mont Bourgeau et le monarque. Au-dessus du col, assis parfaitement à la base du mont Pharaon, se trouve le lac Pharaoh.

Le sentier fait un peu plus de 18 kilomètres (11 milles) aller-retour, et l’effort à récompenser est hors de la balance.

8. Canyon Johnston et les Inkpots

Le canyon Johnston est une bonne randonnée familiale dans le parc national Banff. Le sentier menant aux chutes inférieures, aller-retour, ne fait que 2,4 kilomètres (1,5 miles) et présente un gain d’altitude minime. La promenade jusqu’aux chutes supérieures assez impressionnantes, d’une hauteur de 30 mètres (100 pieds), est de 1,3 kilomètre (moins d’un mile) plus loin.

Les parois abruptes du canyon et les cascades rugissantes ne manquent jamais d’impressionner.

Le sentier est assez agréable, car il suit le ruisseau Johnson, et une grande partie du plaisir de cette randonnée consiste à traverser la passerelle métallique boulonnée directement dans les parois du canyon. En regardant en bas, vous pourrez voir la rivière s’engouffrer en dessous de vous.

Si vous avez encore de l’énergie et que vous voulez voir une formation géologique unique, poursuivez votre route jusqu’aux Inkpots. Ici, l’eau jaillit en bulles de trous dans le sol à partir de sources naturelles.

9. Lac Annette/Vallée de la Paradis

Si une randonnée peu fréquentée vers un lac vierge entouré de falaises, de glaciers suspendus et de montagnes imposantes vous intéresse, envisagez d’emprunter le sentier du lac Annette/Vallée de la Paradis.

C’est une randonnée facile en ce qui concerne le dénivelé et la distance. La randonnée aller-retour jusqu’au lac Annette fait 11,4 kilomètres (un peu plus de sept miles) et ne gagne que 245 mètres (804 pieds). Si vous voulez ajouter le segment de Paradise Valley, la distance passe à 20,6 kilomètres (12,8 miles).

Le sentier suit Paradise Creek jusqu’au lac Annette, en croisant régulièrement le ruisseau. Plusieurs de ces traversées de ruisseau offrent des vues exceptionnelles sur les montagnes et constituent une pause bienvenue dans la forêt.

Une fois que vous aurez atteint le lac Annette, vous serez accueilli par une vue incroyable sur le mont Temple qui domine le lac de couleur verte.

Ceux qui ont envie d’un peu plus d’aventure peuvent continuer jusqu’aux chutes d’eau de Giant’s Steps, environ une heure plus loin.

10. Lac Helen

Un peu de temps passé dans la forêt est largement récompensé par la randonnée du lac Helen. Le paysage depuis le lac, et surtout depuis la crête au-dessus du lac, est assez spectaculaire et comprend de longues vues sur la vallée et à travers le glacier Crowfoot et les chutes Bow.

Cette randonnée est une entreprise modérée à 12 kilomètres (7. 4 miles) aller-retour avec un gain d’élévation de 455 mètres (1 492 pieds), assez facile selon les normes du parc national de Banff.

L’une des meilleures parties de cette randonnée sont les zones ouvertes remplies de lys des glaciers. Vous ou votre chien pouvez ressentir le besoin de vous éloigner du sentier, mais résistez à cette envie, car il s’agit d’un sol sensible qui ne se remet pas bien d’avoir été piétiné.

Une fois que vous aurez atteint le lac et que vous vous serez assis pour vous reposer, vous serez certainement tenté de continuer en regardant la crête. Allez-y avec votre envie, vous ne serez pas déçu, car les vues d’ici sont bien supérieures à celles du lac.

Au-dessus du lac Helen, vous verrez Cirque Peak, et si vous êtes tenté de continuer, vous aurez une autre heure d’ascension pour atteindre le sommet. Là-haut, vous serez à une altitude de 2 993 mètres (9 817 pieds) et aurez une vue imprenable à 360 degrés. Au loin se trouve le mont Hector, et le lac Helen semble soudain bien petit en dessous de vous.

Ce qui est génial avec cette randonnée, c’est que les vues ne cessent d’affluer. Le retour en bas offre des vues incroyables sur la vallée qui annuleront toute fatigue qui pourrait s’être installée.

11. À proximité : Iceline Trail, Yoho National Park

Bien que cette randonnée ne se trouve pas dans le parc national de Banff, elle n’est qu’à quelques minutes de là et vaut la peine d’être vérifiée si vous êtes intéressé par une randonnée plus difficile, mais à couper le souffle. Juste à l’extérieur du parc national de Banff, dans le parc national Yoho, se trouve le sentier Iceline.

Ce sentier monte à travers les arbres et vous fait surgir sur un banc ouvert bordé de glace sur la partie supérieure (le glacier Emerald). À mesure que vous avancez à grands pas, en passant sur de petits ruisseaux et des moraines glaciaires, les vice-présidents (montagnes) se dressent fièrement au-dessus de vous. De là-haut, vous avez une vue spectaculaire sur la vallée jusqu’au glacier Daly et aux chutes Takakkaw.

Cette randonnée peut varier de 13 à 20 kilomètres, (huit à 12,4 miles) de longueur. Cela dépend de la longueur du banc que vous voulez parcourir. Si cette randonnée vous semble attrayante, sachez que le gain d’altitude est de 710 mètres (2 229 pieds), soit presque le double de bon nombre des randonnées décrites dans cet article.

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