15 Attractions touristiques dans Alberta

L’Alberta abrite certains des paysages les plus impressionnants du Canada et cinq sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est là que les prairies rencontrent les montagnes et que de spectaculaires pics enneigés dominent la ligne d’horizon. Les glaciers et les lacs turquoise des parcs nationaux de Banff et Jasper sont des curiosités inoubliables, qui attirent des millions de touristes chaque année dans la province. Ces parcs abritent également certaines des meilleures stations de ski de l’Alberta, qui offrent l’une des meilleures conditions de ski au Canada. À l’est, les plaines et les badlands recèlent d’importantes attractions historiques et culturelles.

Les principales villes de l’Alberta sont Calgary et Edmonton. Calgary est une ville moderne qui offre de nombreuses possibilités de divertissement. Elle est surtout célèbre pour le Calgary Stampede annuel. Plus au nord, la capitale provinciale d’Edmonton abrite le West Edmonton Mall, le plus grand centre commercial du Canada, ainsi que de nombreuses autres attractions culturelles.

Une visite de l’Alberta doit absolument figurer sur votre itinéraire de l’Ouest canadien. Pour mieux comprendre la province et trouver des idées de choses à faire ici, consultez notre guide des principales attractions touristiques de l’Alberta.

Note : Certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national de Banff

Le parc national de Banff est l’attraction touristique la plus visitée en Alberta et sans doute le parc national le plus impressionnant du Canada. Situé à seulement 130 kilomètres à l’ouest de Calgary, il englobe des paysages de montagne spectaculaires, d’importantes stations de ski, de magnifiques lacs et la ville touristique de Banff. La faune y est abondante, avec des grizzlis, des ours noirs, des loups, des caribous et des wapitis, dont beaucoup sont fréquemment aperçus le long de la route principale qui traverse le parc.

La randonnée est l’une des principales activités estivales à Banff, et il existe de nombreux sentiers de l’avant-pays et de l’arrière-pays parmi lesquels choisir. De nombreuses personnes explorent le parc dans le confort de leur voiture, en s’arrêtant aux nombreux belvédères en bordure de route qui offrent des vues impressionnantes sur les montagnes, les lacs et les glaciers.

2. Lac Louise

Le lac Louise, le joyau du parc national de Banff, est célèbre pour sa belle eau de couleur turquoise qui reflète les montagnes environnantes et le glacier Victoria. Situé à une courte distance en voiture au nord de la ville de Banff, le lac est une excursion d’une journée facile depuis Calgary.

Depuis le grand Fairmont Chateau Lake Louise, on a une vue fabuleuse sur le lac. Une passerelle longe le rivage permettant aux visiteurs un bel endroit pour une promenade tranquille afin d’absorber l’atmosphère. La location de canoës est également disponible pour ceux qui veulent pagayer sur le lac. Depuis le chemin au bord du lac, des sentiers de randonnée populaires mènent soit vers le haut de la montagne, soit au-delà du lac vers le glacier.

En hiver, le lac est gelé et les sentiers sont profondément enneigés. De nombreuses personnes viennent à Lake Louise pendant cette période de l’année pour profiter de la station de ski voisine Lake Louise Ski Resort, l’une des destinations de ski les plus populaires du Canada.

Le village de Lake Louise, à une courte distance du lac, possède quelques magasins de détail liés au tourisme, de petits restaurants et des cafés. Cependant, il n’y a pas grand-chose ici au-delà de la place principale. À proximité, se trouve un grand terrain de camping dans un joli cadre naturel.

Pendant les mois d’été très fréquentés, de mai à octobre, le stationnement est extrêmement limité. Vous pouvez prendre une navette Roam Transit de la ville de Banff à Lake Louise, ou réserver une navette de Parcs Canada depuis le parc relais à l’extérieur de Lake Louise. Celles-ci doivent maintenant être réservées à l’avance, la vente de places sans rendez-vous n’est pas possible.

3. Icefields Parkway et le champ de glace Columbia

L’Icefields Parkway va de Lake Louise à Jasper et est l’une des plus belles promenades en voiture du Canada. Ce tronçon d’autoroute de 230 kilomètres passe devant des lacs, des montagnes, des glaciers et des chutes d’eau, avec des points d’arrêt permettant aux visiteurs de sortir et de découvrir le paysage. De nombreux sentiers de randonnée, dont la plupart sont des randonnées d’une journée, mènent à des points de vue pittoresques sur les glaciers ou les lacs environnants.

L’une des principales attractions le long de la promenade des Glaciers est le Centre des Glaciers. Ce grand centre d’accueil présente d’excellentes expositions sur les champs de glace du Columbia et donne sur le Glacier Athabasca. Depuis la route, il est difficile de comprendre la disposition et la taille des champs de glace, mais les maquettes et les photos du centre offrent une perspective unique.

Au départ du centre, il est possible de marcher jusqu’au pied du glacier. Sinon, des excursions dans des bus spécialement aménagés sont disponibles, qui conduisent les visiteurs sur le glacier. L’une des attractions les plus récentes est le Glacier Skywalk, une immense plateforme d’observation située à 280 mètres au-dessus de la vallée en contrebas, avec un plancher et des rampes en verre. Un service de navette relie le Icefields Center au Glacier Skywalk.

Vous pouvez également faire une excursion d’une journée complète sur le champ de glace Columbia au départ de Calgary, qui comprend le Glacier Skywalk, une sortie sur le glacier en véhicule tout-terrain et la promenade panoramique le long de la promenade des glaciers.

4. lac Moraine

Au delà du Lac Louise, au bout d’une route de montagne sinueuse et pittoresque de 13 kilomètres, se trouve le lac Moraine dans laVallée des Dix Pics. Comme le lac Louise, il s’agit d’un autre cadre pittoresque avec une eau turquoise similaire et des sommets enneigés. Il a été pendant de nombreuses années l’emplacement de l’image au revers de l’ancien billet de vingt dollars canadien.

Le lac Moraine est entouré de dix pics, chacun de plus de 3 000 mètres de haut, contenant le glacier Wenkchemna. On a une vue imprenable sur le lac depuis un belvédère auquel on accède en montant un court sentier appelé Rockpile Trail, situé près du parking. Au printemps, on peut entendre au loin le tonnerre des chutes de glaciers ou des glissements de terrain.

A partir du lac Moraine, on peut faire une randonnée d’une journée vers Larch Valley et Sentinel Pass, l’un des plus hauts cols du parc national. C’est une randonnée d’une journée quelque peu épuisante, mais la récompense est la vue imprenable. Cette randonnée est souvent couverte de neige dans la région supérieure, même en juillet. La région est particulièrement belle en automne, lorsque les mélèzes changent de couleur. La randonnée jusqu’au col Sentinel (altitude 2 611 mètres) implique de grimper un total de six kilomètres et de gravir 520 mètres.

Comme le lac Louise, le lac Moraine est un secteur extrêmement populaire, et le stationnement sera probablement indisponible si vous arrivez avec votre propre véhicule entre le printemps et l’automne. La navette de Parcs Canada à partir du parc-o-bus à l’extérieur de Lake Louise est la meilleure option pour visiter le lac.

5. Parc national des Lacs-Waterton (Parc international de la paix Waterton-Glacier)

Le Parc international de la paix Waterton-Glacier, situé dans les Rocheuses, chevauche la frontière entre l’Alberta et l’État américain du Montana. Du côté canadien de la frontière se trouve le parc national des Lacs-Waterton, tandis que du côté américain se trouve le parc national des Glaciers.

Les Lacs-Waterton est le plus petit des deux parcs mais présente des paysages fantastiques avec des montagnes et le lac Waterton. Surplombant le lac, depuis une position fabuleuse sur la rive nord, se trouve le Prince of Wales Hotel, un lieu historique national du Canada. A proximité, se trouve le site de la ville avec ses commodités touristiques. De nombreuses personnes viennent dans le parc pour faire de la randonnée sur les sentiers alpins, camper ou faire une visite touristique.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/waterton/index

6. Parc national de Jasper

Comme pour Banff, le nom de Jasper est associé à la fois au parc national et à la ville, qui se trouve au cœur de ce superbe parc. Jasper est le plus grand parc national du Canada, couvrant une superficie de 10 878 kilomètres carrés. C’est une région de lacs, de chutes d’eau, de montagnes, de glaciers et de forêts, mais son aspect est légèrement différent de celui des parcs et des zones naturelles situés plus au sud.

Le parc et la ville de Jasper sont tous deux moins visités que Banff et ont un aspect plus isolé, notamment en hiver lorsque de nombreuses installations de la région sont fermées. Contrairement à Banff, la ville de Jasper voit très peu de touristes en dehors de la haute saison estivale, ce qui lui donne un caractère beaucoup plus saisonnier.

Certains des principaux points forts du parc national de Jasper sont le lac Maligne, qui est fréquemment représenté dans les publicités pour les Rocheuses canadiennes, le mont Edith Cavell avec l’étonnant glacier Angel, et le canyon Maligne. Des sentiers de randonnée et des belvédères panoramiques se trouvent dans tout le parc. En hiver, les habitants profitent de la station de ski de Marmot Basin.

Site officiel : https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/jasper/index

7. Calgary Stampede

Calgary est particulièrement fière de ses racines cow-boys. Cela devient plus évident lors du plus grand événement de la ville, le Stampede annuel de Calgary. Il s’agit d’un événement de dix jours qui se tient début juillet et qui attire des participants et des fans de rodéo de toute l’Amérique du Nord. Calgary devient le centre d’attention de tous les fans du Far West, avec des attractions de rodéo, des expositions culturelles, de la musique country et toute une série d’autres spectacles en plein air.

En plus de ce qui se passe sur les terrains du Stampede, les établissements locaux autour de Calgary participent également aux festivités en offrant des petits déjeuners gratuits du Stampede tout au long de la semaine. Les magasins décorent leurs vitrines, les chapeaux et les bottes de cow-boy deviennent la mode principale, et des zoos pour enfants et des manèges temporaires surgissent dans les parkings.

Site officiel : http://www.calgarystampede.com/

8. Station de ski Sunshine Village

Sunshine Village, situé juste à l’extérieur de la ville de Banff, est l’une des stations de ski les plus populaires de l’Alberta, mais c’est aussi une belle région pour la randonnée et la marche en été. En hiver, la montagne, qui offre un bon mélange de pistes intermédiaires et avancées, attire des skieurs du monde entier. C’est l’une des meilleures stations de ski du Canada.

En été, après la fonte des neiges, la zone est ouverte aux randonneurs. Prenez la télécabine depuis la base de la montagne jusqu’au terminal du Village pour explorer Sunshine Meadows. De là, des sentiers de différentes longueurs mènent dans les montagnes. Faites votre propre randonnée ou rejoignez une randonnée guidée.

Site officiel : http://www.skibanff.com/

9. Drumheller et le Royal Tyrrell Museum of Paleontology

Située à environ 140 kilomètres au nord-est de Calgary, la petite ville de Drumheller s’appelle fièrement la ville des dinosaures. Il y a environ 75 millions d’années, diverses espèces de dinosaures habitaient cette région, et de nombreux fossiles ont été découverts à Drumheller et dans les environs. Le Musée Royal Tyrrell de paléontologie expose certaines de ces découvertes et offre un regard approfondi sur l’histoire de la région.

Le paysage autour de Drumheller se compose principalement de badlands. Des sentiers de randonnée intéressants mènent le long de hoodoos et à travers des formations rocheuses uniques. Le Dinosaur Trail est un circuit en voiture qui mène à travers certaines des principales attractions de la région.

10. Kananaskis Country

A environ 80 kilomètres à l’ouest de Calgary se trouve une magnifique région connue sous le nom de Kananaskis Country. C’est un lieu de prédilection pour les randonneurs en été, avec des sentiers qui mènent à des sommets, des prairies et des lacs. Kananaskis Village dispose d’installations de villégiature et d’un terrain de golf populaire.

Peter Lougheed Provincial Park est l’un des principaux points forts de Kananaskis, en particulier pour ceux qui veulent passer du temps immergés dans la nature. Le parc constitue le cœur même de la région de Kananaskis où les wapitis, les mouflons d’Amérique, les chèvres de montagne, les grizzlis et les ours noirs se promènent en liberté. Il couvre 508 kilomètres carrés, ce qui en fait le plus grand parc provincial de l’Alberta. En été, les habitants et les visiteurs y sont attirés par les superbes paysages de montagne, parcourus par divers sentiers et parsemés de lacs alpins.

Site officiel : http://www.albertaparks.ca/kananaskis-country.aspx

11. West Edmonton Mall

Le West Edmonton Mall est bien plus que de simples boutiques. Contenus dans cet immense complexe, on trouve le World Waterpark, la patinoire Mayfield Toyota Ice Palace, un mini-golf, un aquarium avec des spectacles vivants, une piste de bowling, des salles de cinéma et, bien sûr, toutes sortes de magasins et de restaurants. Le centre commercial est une destination au sein de l’Alberta, particulièrement en hiver, où les familles peuvent venir échapper au froid et profiter d’un divertissement et d’un shopping en intérieur.

Site officiel : http://www.wem.ca

12. Calgary Tower

La Calgary Tower est l’une des principales attractions touristiques de Calgary. Se dressant dans l’horizon de la ville, la tour offre le plus haut pont d’observation à 360 degrés du monde. Par temps clair, la vue sur les montagnes est exceptionnelle et, quel que soit le jour, le plancher de verre offre une vue directe sur la ville. Le Sky 360 est un restaurant tournant situé à une altitude de 155 mètres, et juste au-dessus se trouve le Ruth’s Chris Steakhouse.

Site officiel : http://www.calgarytower.com/

13. Canmore

Juste à l’extérieur de l’entrée du parc national de Banff, Canmore est une petite ville animée avec des restaurants, des boutiques et des services. Cette communauté en pleine croissance attire les personnes qui souhaitent profiter d’un mode de vie en montagne. Dans les environs, on trouve des sentiers de randonnée et de vélo de montagne, et les meilleures stations de ski de l’Alberta ne sont qu’à une courte distance en voiture. Les Calgariens utilisent la ville comme une échappatoire, et beaucoup ont des résidences secondaires ou des condos ici.

Pour les visiteurs, l’une des principales attractions sont les Canmore Cave Tours. Ces visites durent environ 4,5 heures et vous emmènent à la grotte Rats Nest, connue pour être l’une des plus longues du Canada.

Si vous êtes intéressé par les sentiers de randonnée, la marche vers les lacs Grassi est l’une des plus populaires et relativement facile. Vous pouvez également vous baser à Canmore et explorer les sentiers de randonnée du parc national de Banff et du Kananaskis Country, situés à proximité.

14. Parc national Wood Buffalo

Le parc national Wood Buffalo est le plus grand parc du Canada et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. En raison de son emplacement éloigné, à la frontière de l’Alberta et des Territoires du Nord-Ouest, le parc voit moins de visiteurs mais recèle de nombreux trésors.

Wood Buffalo s’étend sur le Delta de la rivière Athabasca-Peace, l’un des plus grands deltas intérieurs du monde, mais la principale attraction ici est la faune, notamment le bison des bois du parc. Le parc a été créé en 1922 pour protéger les derniers troupeaux de ces magnifiques animaux, souvent appelés bisons des bois, qui prospèrent maintenant ici. L’orignal, l’ours noir, le caribou et le castor ont également élu domicile dans le parc, et les grues blanches s’y reproduisent.

Bien que la plupart des gens le visitent en été, le parc est ouvert toute l’année, et vous pouvez y trouver un assortiment d’activités hivernales. Le parc national Wood Buffalo est une réserve de ciel étoilé, ce qui en fait un bon endroit pour voir les aurores boréales en hiver.

15. Saut de bison à tête cachée

A la limite des prairies, une élévation du paysage se termine au bord d’une falaise. Pendant des milliers d’années, les peuples indigènes de la région ont utilisé cette caractéristique naturelle pour faire passer les troupeaux de bisons par-dessus le bord. La chute de 11 mètres leur brisait les jambes et les blessait suffisamment pour que les chasseurs pieds-noirs puissent intervenir et les tuer. Les corps étaient ensuite traités et utilisés pour la nourriture et à d’autres fins. Les sauts de bisons étaient également utilisés dans d’autres régions des plaines, mais ce site est le plus grand, le plus ancien et le mieux préservé en Amérique du Nord.

La région est aujourd’hui un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le Head-Smashed-In Buffalo Jump Interpretive Center offre des informations détaillées sur le site et la culture du buffle des plaines.

Site officiel : https://headsmashedin.ca/

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